Guerras italianas

GUERRAS ITALIANAS (1494-1559). La Italia del Renacimiento carecía de un marco institucional sólido que gozara de un amplio consenso. Las guerras medievales que enfrentaron a los defensores de la supremacía imperial (los gibelinos) contra los que defendían la supremacía papal (los güelfos) se libraron hasta un punto muerto. Ni el emperador ni el papa disfrutaban de mucho poder real sobre el mosaico de ciudades-repúblicas, principados territoriales o feudos en el centro y norte de Italia. En el reino de Nápoles, que en teoría era un feudo de la iglesia, el control pasó de una dinastía francesa (angevina) a otra vinculada a Aragón sin mucha interferencia del resto de Italia. Gran parte de las guerras intestinas asolaron la península, mientras los aristócratas luchaban entre sí por la primacía en sus respectivas ciudades, mientras las ciudades más grandes conquistaban sus zonas rurales del interior y cuando los estados territoriales más grandes intentaban absorber a los más pequeños a su alrededor. La Paz de Lodi en 1454 inauguró una era de relativa paz durante cuarenta años, pero no extinguió los diversos pretextos de ambición territorial, ambición dinástica o sentimiento autonomista que podían envolver a Italia en nuevas hostilidades a gran escala.

Aventuras francesas

La entrada en Italia del ejército del rey francés en su afán por hacer valer sus pretensiones al trono de Nápoles en 1494 encendió muchos conflictos simultáneos. El rey francés Carlos VIII (gobernado entre 1483 y 1498) fue asistido por el "tirano" de Milán, Ludovico Sforza (gobernado entre 1494 y 1499), que estaba perdiendo el control del poder en Lombardía. Florencia barrió a los Medici del poder y restauró una república real, pero necesitaba el apoyo francés para sobrevivir, y las ciudades sometidas se rebelaron contra ella. El papa aragonés Alejandro VI Borgia (que reinó entre 1492 y 1503) no tenía un ejército capaz de oponerse a los franceses, por lo que la gran fuerza de Carlos VIII avanzó a Nápoles prácticamente sin oposición y ahuyentó a la rama local de la dinastía aragonesa. Pero al cabo de un año, el papa, la República de Venecia, el duque de Mantua, el rey Fernando de Aragón (monarca en Sicilia; gobernó entre 1468 y 1516) y el emperador Maximiliano I (gobernó entre 1493 y 1519) se unieron y amenazaron con reprimir el ejército del rey francés en el sur de Italia. Solo una retirada de combate en 1495 permitió a Carlos VIII recuperar Francia, y su régimen napolitano colapsó detrás de él.

Su sucesor Luis XII (gobernó entre 1498 y 1515) lanzó un nuevo ejército a Italia en 1500, esta vez reclamando Milán y Nápoles. Con la ayuda de los genoveses y venecianos, el ejército francés se apoderó rápidamente de la mayor parte del noroeste de Italia, pero el rey no se basó en este éxito. Por tratado secreto con Fernando de Aragón, acordó dividir el reino de Nápoles entre los dos. Pronto estalló la lucha entre españoles y franceses por sus respectivas acciones, y estos últimos fueron expulsados. El nuevo spoiler era ahora Venecia, explotando las tensiones en todas partes para extender su control en la cuenca del Adriático. Una nueva alianza de Aragón, Francia, el Sacro Imperio Romano Germánico y el Papa aplastó las ambiciones venecianas en 1509. Pero Venecia se alió con el Papa, con Fernando, con los cantones suizos y con el emperador para expulsar a los franceses de Milán poco después. A fines de 1512, los franceses fueron expulsados ​​de Italia por segunda vez.

Francisco I (gobernó entre 1515 y 1547), sucesor de Luis XII, envió un nuevo ejército en 1515 para ocupar Milán y su territorio. Esta vez el papa, e incluso el nuevo rey de Aragón, Carlos I, reconocieron la conquista del rey francés, pero la posición francesa se deterioró rápidamente cuando Carlos se convirtió en rey de España en 1516 y luego en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en Alemania en 1519. Como emperador Carlos V , el joven monarca de los Habsburgo y sus aliados expulsaron a los franceses de Milán en 1521 y derrotaron los intentos renovados de reconquistarla. En 1525 Francisco I fue capturado en la batalla de Pavía. Las guerras estaban lejos de terminar, pero este giro en la lucha marcó el inicio de una nueva y duradera fase de ascendencia de los Habsburgo en Europa.

CONSOLIDACIÓN DE HABSBURGO

La unión de grandes territorios bajo el dominio de un solo monarca fue un accidente dinástico, pero Carlos pudo aprovechar la riqueza de España, los Países Bajos, los principados alemanes y casi la mitad de Italia para mantener a raya a los franceses. Pronto sería rey también en México y Hungría. En cada uno de estos reinos heredó problemas monumentales, pero después de cada crisis parecía más poderoso que nunca. En 1527, una nueva liga francesa en su contra se deshizo después de que un ejército imperial asediara y saqueara la propia Roma, un evento cuyo impacto en el pueblo de Roma y en la opinión pública europea fue catastrófico. Génova, con su flota y su comercio, pasó a manos de Carlos en 1528. El emperador apoyó entonces la restauración de los Medici como príncipes absolutos en Florencia. Después de una breve tregua, los ejércitos franceses ocuparon Saboya y la mayor parte del Piamonte en un intento de reconquistar Milán. Sin embargo, las campañas intermitentes en Italia y más de la mitad de Europa no pudieron romper el estancamiento. El nuevo rey francés Enrique II (que gobernó entre 1547 y 1559) no dejaría que Italia se perdiera de vista. Francia intervino en Parma en 1551 para expulsar a las fuerzas papales allí y en 1552 apoyó un levantamiento de Siena contra su guarnición imperial; Francia apoyó en 1555 al Papa extremista Pablo IV (1555-1559), quien pidió la expulsión de España de Nápoles, y una vez más un ejército francés descendió sobre la península para ocupar el territorio. Pero los ejércitos de los Habsburgo obtuvieron victorias en todas partes en esos años, hasta que Francia consintió la Paz de Cateau-Cambrésis en 1559.

Las guerras italianas fueron solo un escenario en una lucha continental que involucró a la mayor parte de Europa occidental, con Francia y los territorios de los Habsburgo constituyendo los eternos adversarios. El tratado de 1559 podría haber sido una tregua si las divisiones religiosas no hubieran llevado a una guerra civil francesa que duró intermitentemente durante tres generaciones. El dominio territorial de los Habsburgo en Italia se completó con la conquista de Milán, Nápoles, Sicilia y Cerdeña. El duque de Piamonte-Saboya, los príncipes de Mantua, Parma, Ferrara y Florencia, y la rica república de Génova quedaron reducidos al estatus de satélite. Además, Carlos (que se retiró en 1555) siguió una política de fomento de la estabilidad en la península, permitiendo a los príncipes menores imponer un mayor control sobre sus súbditos y sofocando cualquier sentimiento protestante. El legado perdurable de estas guerras fue una larga Pax Hispanica que fue la base de la renovada prosperidad y la mayor influencia de Italia en el mundo hasta la próxima gran disrupción después de 1620.