Guerra tripolitana

Guerra tripolitana (1801-05) .Las potencias europeas de finales del siglo XVIII pagaron a los estados de Berbería (Marruecos, Argel, Túnez y Trípoli, llamados Berbería para los bereberes del norte de África) para capturar los barcos de sus competidores. A veces conocidos como "piratas de Berbería", los asaltantes marinos del norte de África se apoderaron de los barcos tanto por motivos económicos como políticos. El allanamiento fue una actividad gubernamental organizada, no piratería; Estados Unidos y otras potencias negociaron tratados con los estados del norte de África para proteger su comercio. En 1785, Gran Bretaña alentó a Argel a capturar dos barcos de los Estados Unidos recién independizados.

Mientras languidecían los marineros estadounidenses cautivos, el ministro estadounidense en Francia, Thomas Jefferson, trató de alistar a Portugal, Nápoles, Cerdeña y Rusia en una alianza contra Argel. Francia se negó a cooperar. En 1793, Gran Bretaña promulgó un tratado fraudulento entre Argel y Portugal, después del cual Argel capturó una docena de barcos estadounidenses y más de 100 marineros estadounidenses. Los enviados estadounidenses negociaron un tratado en 1795, prometiendo un tributo anual en suministros navales y una fragata como regalo al dey, o gobernante, de Argel. Richard O'Brien, cautivo en Argel desde 1785, negoció tratados similares con Túnez y Trípoli.

Pero Estados Unidos tardó en enviar tributo. Cuando Jefferson asumió la presidencia en 1801, Pasha Yusuf Qaramanli de Trípoli, exigiendo su tributo, casi había declarado la guerra. Aunque Jefferson, decidido a recortar el gasto militar, había vendido o desmantelado la mayoría de los barcos de la Armada de los Estados Unidos, envió lo que quedaba al Mediterráneo con instrucciones de cooperar con Suecia, Sicilia, Malta, Portugal y Marruecos contra Trípoli. Esta coalición obligó a Qaramanli a retroceder, lo que finalmente le dio a Estados Unidos una victoria, incluso con una marina mínima.

Durante dos años, un pequeño escuadrón estadounidense (una fragata y sus consortes) patrullaron la costa tripolitana. Cuando la fragata USS Philadelphia Encallado en octubre de 1803, Trípoli capturó a los 300 hombres a bordo y se preparó para usar el barco contra los estadounidenses. Los opositores políticos de Jefferson lo acusaron de librar una guerra sin recursos suficientes, pero el teniente Stephen Decatur silenció a los críticos en febrero de 1804 cuando entró en el puerto de Trípoli con una pequeña tripulación y quemó el Filadelfia. Decatur, ascendido a capitán, se convirtió en héroe nacional; la marina aumentó sus bombardeos de Trípoli.

William Eaton, cónsul estadounidense en Túnez, propuso una alianza con Ahmed Qaramanli, hermano de Yusuf, a quien el bajá había depuesto en 1795. Eaton organizó un ejército de árabes, griegos y marines estadounidenses para reinstalar a Ahmed como gobernante, con la expectativa de que hacer un tratado favorable con los Estados Unidos. Jefferson no apoyó el plan ni lo desanimó. La fuerza de Eaton marchó desde Egipto a la ciudad de Derne, que capturó en junio de 1805, justo cuando Estados Unidos hacía las paces con Yusuf. El gobierno rescató al Philadelphiatripulación, y Trípoli prometió no atacar a los barcos estadounidenses. Los resultados diplomáticos fueron menos impresionantes que las efusiones patrióticas en los Estados Unidos: pinturas, canciones, poemas, obras de teatro y estatuas celebraron la victoria de Estados Unidos sobre sus enemigos musulmanes.

En 1807, Argel declaró la guerra a los Estados Unidos, pero el embargo y la guerra de 1812 mantuvieron a los barcos estadounidenses fuera del Mediterráneo. En 1815, la administración de Madison envió a Decatur para resolver la disputa. Argel prometió no tomar barcos estadounidenses y, unos meses después, una flota inglesa obligó a Argel a renunciar a los ataques contra la navegación europea. Gran Bretaña ya no necesitaba a Argel para luchar contra sus enemigos. En 1830, Francia invadió Argel, iniciando un siglo de colonización europea en el norte de África.
[Véase también Marine Corps, EE.UU .: 1775–1865; Navy, EE.UU .: 1783–1865.]

Bibliografía

Kola Folayan, Trípoli durante el reinado de Pasha Yusuf Qaramanli, 1979.
Robert J. Allison, The Crescent Obscured: Los Estados Unidos y el mundo musulmán 1776-1815, 1995.

Robert J. Allison