Guerra Seminole

Guerras Seminolas (1818; 1835–42; 1855–58). La frontera sureste de los Estados Unidos fue continuamente turbulenta a principios del siglo XIX. Los esclavos fugitivos escaparon a la Florida española, mientras que bandas indias y bandas blancas merodeaban sin restricciones. La guerra abierta finalmente estalló el 27 de noviembre de 1817, cuando el general de división Edmund P. Gaines envió un destacamento a Fowltown, una aldea Seminole, para arrestar a su jefe, Neamathla, por desafiar la autoridad de los Estados Unidos.

El mayor general Andrew Jackson asumió el mando el 26 de diciembre de 1817. Con un ejército de unos 4,000 hombres, la mitad de ellos indios creek, invadió la Florida española y destruyó el poder de los seminolas al oeste del río Suwannee. Continuó tomando St. Marks y Pensacola, ofendiendo a España; luego ofendió a Gran Bretaña ejecutando a dos ciudadanos británicos por ayudar a los Seminola. Le pareció que la guerra había terminado y el 30 de mayo de 1818 abandonó Florida. Al año siguiente, debido a las conquistas de Jackson, el gobierno español transfirió Florida a los Estados Unidos mediante el Tratado Adams-Onís.

Para los semínolas, la adquisición estadounidense puso fin a una era de prosperidad y comenzó una de privaciones. La primera política estadounidense, iniciada en 1823, los confinó a una reserva de 4 millones de acres de tierra pobre. Hubo numerosos enfrentamientos violentos, muchos de ellos disputas por la propiedad de los negros. Los esclavistas estadounidenses, los indios creek, los semínolas y los mismos negros se acosaron mutuamente por la propiedad de los esclavos.

Cuando los estadounidenses entraron en Florida en los años posteriores a la guerra, los Seminoles, una asociación flexible de diversas bandas, se prepararon para luchar una vez más. En 1834, sin embargo, su liderazgo no provenía de jefes hereditarios sino de Osceola, un guerrero en parte blanco sin posición ancestral o tribal, cuyo coraje y determinación inspiró a las bandas a actuar juntas. Miccosukees arrasó las plantaciones al este del río St. Johns, mientras que Alachuas y otros mataron al agente indio, Wiley Thompson, y aniquilaron el destacamento de 108 hombres del mayor Francis L. Dade el 28 de diciembre de 1835. La derrota de Dade comenzó la no declarada Segunda Guerra Seminole. 1835-42.

En septiembre de 1836, los Seminoles controlaban todo el norte de Florida al este del río Suwannee, excepto Newnansville, Micanopy y Garey's Ferry. Pero cuando Osceola enfermó a finales del verano, la cooperación entre las bandas se debilitó. El liderazgo pasó de Osceola a Wildcat (Coacoochee), Alligator (Halpatter Tustenuggee), Jumper (Ote Emathla), Halleck Tustenuggee, Billy Bowlegs (Holata Mico) y Sam Jones (Arpeika). Estos hombres no dirigían una nación, sino bandas dispares que a veces cooperaban.

Para los Estados Unidos, Brig. El general Duncan L. Clinch comandó primero, seguido por el general de división Winfield Scott. Después de Scott, el gobernador civil de Florida, Richard K. Call, asumió el cargo durante seis meses. Luego se reanudó la secuencia de oficiales generales de rango: el mayor general Thomas S. Jesup, brig. Gen. Zachary Taylor, Brig. Gen. Walker K. Armistead y Brig. El general William J. Worth.

La estrategia de Scott como la de Napoleón fracasó. Jesup, frustrado, comenzó a apoderarse de líderes clave cuando entraron a negociar; su captura más notoria fue de Osceola el 27 de octubre de 1837. Zachary Taylor dirigió la notable batalla cerca del lago Okeechobee el día de Navidad de 1837. Lanzó a sus 800 hombres de frente contra una posición meticulosamente preparada por las tres bandas de Seminoles que esperaban allí. Finalmente los desalojó, pero sufrió 138 bajas.

Cerca de 400 negros, combatientes efectivos, estuvieron con los Seminoles hasta la primavera de 1838. En marzo de ese año, el general Jesup revirtió las políticas anteriores y promulgó su orden de que todos los negros que se unieran a la fuerza estadounidense serían libres. A partir de entonces, los negros cambiaron de lealtad y dejaron de servir junto a los guerreros.

Los dos últimos comandantes estadounidenses se basaron en pequeños destacamentos dirigidos por oficiales subalternos. Negros o indios capturados los guiaron a los últimos escondites de los indios, donde destruyeron los restantes medios de subsistencia de los seminolas. Harapientos, hambrientos y sin municiones, las bandas hostiles comenzaron a rendirse; en agosto de 1842, el general Worth pudo declarar terminada la Segunda Guerra Seminole. Cerca de 350 indios permanecieron al sur del lago Okeechobee y Pease Creek.

Durante algunos años, Billy Bowlegs y Sam Jones se esforzaron por mantener la paz; pero los Estados Unidos, presionados por los colonos, comenzaron a construir carreteras y estudiar dentro de la reserva indígena. Las crecientes invasiones blancas provocaron un ataque en un campamento del ejército el 20 de diciembre de 1855. Fue el catalizador de la Tercera Guerra Seminole. Los voluntarios estadounidenses, en lugar de los regulares, proporcionaron la principal fuerza militar esta vez. La última pelea tuvo lugar el 5 de marzo de 1857. Billy Bowlegs, convencido de que la causa estaba perdida, aceptó varios miles de dólares para emigrar, llevándose consigo 165 seguidores. Cerca de 120 Seminoles se quedaron atrás. Uno de ellos fue Sam Jones, que nunca se fue, pero murió en Florida en 1867, a los ciento once años. Estados Unidos declaró oficialmente terminada la Tercera Guerra Seminole el 8 de mayo de 1858.
[Véase también Guerras de nativos americanos.]

Bibliografía

John K. Mahon, Historia de la Segunda Guerra Seminole, 1835–1842, 1967.
James W. Covington, La guerra de Billy Bowlegs, 1855-1858, 1981.
Virginia Bergman Peters, Las guerras de Florida, 1979.
Kenneth W. Porter, Los seminoles negros, 1996.
Frank Laumer, El último comando de Dade, 1995.
John K. Mahon, The First Seminole War, 1817–1818, Florida Historical Quarterly, verano de 1998.

John K. Mahon