Guerra revolucionaria: los serapis

Guerra en el mar. Desde el comienzo de la guerra, el mar fue un escenario vital, dando a la marina británica una vía para mover tropas rápida y fácilmente desde la madre patria a América del Norte o de una colonia a otra. Esto significó que gran parte de la acción militar ocurriría alrededor de los grandes puertos coloniales: Boston, Newport, Nueva York, Filadelfia, Norfolk y Charleston. La interrupción del control británico del mar era una preocupación constante para los colonos, expresada el 12 de junio de 1775, cuando un grupo de madereros en Machias, Maine, abordó y confiscó el margaretta, un cortador armado británico. Pronto, las ciudades costeras se apoderaron de los barcos británicos en el puerto, enviaron botes para hostigar a los barcos cerca de la costa y contrabandearon armas. El 18 de octubre, el almirante Thomas Graves atacó lo que hoy es Portland, Maine, quemó la mayor parte de la ciudad y capturó o destruyó los barcos en el puerto. Ninguna comunidad costera estaba a salvo del poder marítimo británico. El Congreso compró once barcos para reacondicionarlos para la Armada Continental, pero la efectividad del bloqueo británico hizo que muchos se preguntaran si alguna vez podrían hacerse a la mar. Por lo tanto, el Congreso autorizó a los corsarios, barcos privados autorizados por cartas de marca formales y represalias, para asaltar el comercio.

Una carrera heroica. El 6 de agosto de 1776, el teniente John Paul Jones recibió la orden de hacerse a la mar en su primer comando independiente. Su determinación y audacia lo convirtieron en el mayor héroe naval estadounidense de la guerra. Al mando de la balandra de guerra guardabosque, llevó la lucha a las Islas Británicas. Cuando navegó hacia el mar de Irlanda en la primavera de 1778, no estaba haciendo más que el capitán Lambert Wickes en Represalia y el Capitán Henry Johnson en Lexington había hecho en 1777. En lugar de simplemente asaltar el comercio, sin embargo, Jones asaltó la costa en el puerto de Whitehaven (desde donde había zarpado hacia Virginia a los diecisiete años), clavando la artillería que defendía el puerto, incendiando los barcos y levantando unos vasos en el discoteca local. Siguió el 23 de abril aterrizando en St. Mary's Isle en Kirkcudbright Bay para tomar al conde de Selkirk como un

rehén. Afortunadamente para el conde, no estaba en casa y su esposa refrescó al grupo de asalto con una copa de vino. Aunque estas fueron redadas insignificantes, fueron una invasión de las Islas Británicas y una gran victoria propagandística para Jones y la causa estadounidense. Su mejor momento llegó el 23 de septiembre de 1779. Al mando Bonhomme Richard, un barco mercante convertido con 42 cañones, Jones luchó con la fragata británica de 44 cañones, Serapis, comandado por el Capitán Richard Pearson. Al principio de la batalla, Pearson dirigió su arco hacia la popa de Jones y le preguntó si el estadounidense se estaba rindiendo. Jones respondió: "Todavía no he comenzado a pelear", ni él tampoco. Durante dos horas, los barcos lucharon juntos de proa a popa, de boca a boca, tan cerca Serapis no pudo abrir los puertos de sus armas y tuvo que soplarlos desde adentro. Aunque el Bonhomme Richard se hundía, el capitán británico perdió los nervios y se rindió. Después de clavar su bandera al mástil, ahora tenía que derribarla con sus propias manos. Jones había alcanzado una fama eterna.

La flota francesa. Cuando los franceses se unieron a la guerra contra Gran Bretaña, trajeron tropas y experiencia militar, pero, quizás lo más importante, trajeron su flota. Desde el 11 de julio de 1778, cuando el almirante Jean-Baptiste-Charles-Henri-Hector, conde de Estaing, bloqueó brevemente a los británicos en Nueva York, las operaciones de la flota francesa en aguas norteamericanas y caribeñas alteraron el cálculo del poder. A los estadounidenses se les aseguró el suministro de salvavidas al resto del mundo; la entrega por parte de los franceses de armas y municiones muy necesarias; y una disminución de la capacidad británica de utilizar el mar libremente con fines militares. Fue la flota francesa que navegaba desde el Caribe bajo el mando del almirante François-Joseph-Paul de Grasse la que proporcionó un ejercicio de copia en operaciones combinadas al desembarcar tropas para fortalecer el asedio de Yorktown, evitando que la flota británica interfiriera, llevando tropas estadounidenses al lugar. de batalla, y haciendo todo esto mientras se mantiene una comunicación constante, clara y efectiva con las fuerzas terrestres estadounidenses. Aunque se libró principalmente en tierra, la Guerra de la Independencia no podría haberse ganado sin el poder marítimo.