Guerra revolucionaria: el mundo al revés

Persiguiendo a un enemigo esquivo. Después de Cowpens, el general Charles Cornwallis persiguió a Daniel Morgan y Nathanael Greene a Virginia y luego estableció su cuartel general en Hillsboro, Carolina del Norte. Casi de inmediato, Greene marchó de regreso y esperó el ataque de Cornwallis en el Palacio de Justicia de Guilford. Cornwallis ganó la batalla contra un número superior, pero a un precio inaceptable: mientras Greene pudo marchar con la mayoría de sus tropas, Cornwallis había perdido un tercio de sus soldados. Cornwallis no tenía otra opción que dejar las Carolinas y marchar hacia Virginia. Tan pronto como lo hizo, Greene comenzó a presionar hacia Charleston. Tomó meses, y Greene perdió compromisos en Hobkirk's Hill, Fort Ninety-Six y Eutaw Springs, pero en septiembre había invertido Charleston y tenía las manos libres en las Carolinas y Georgia.

Campaña de Yorktown. Al llegar a Virginia, Cornwallis agregó a su mando a las tropas que habían estado luchando allí bajo el mando de Benedict Arnold, que ahora vestía un uniforme británico. Al mando de ocho mil hombres, pasó de mayo a julio tratando de maniobrar al ejército estadounidense del general Marie-Joseph-Paul-Yves-Roch-Gilbert du Motier de Lafayette de unos tres mil quinientos en la batalla. No pudo hacerlo y, actuando bajo las órdenes enviadas desde Nueva York por Sir Henry Clinton, trasladó sus tropas a Yorktown en la punta de la península de York para establecer otra base naval desde

que realizar operaciones anfibias. Incluso mientras lo hacía, George Washington estaba en contacto con la flota francesa bajo el mando del almirante François-Joseph-Paul de Grasse, con la esperanza de que la flota francesa ayudara en un ataque a Nueva York o asegurara el área de la bahía de Chesapeake. De Grasse navegó hacia el norte desde las Indias Occidentales el 13 de agosto, aproximadamente cuando Washington se enteró del traslado de Cornwallis a Yorktown. Para el 21 de agosto, Washington había dejado una pequeña fuerza en Nueva York para atraer a los británicos y marchaba con su ejército hacia el sur. El 31 de agosto, De Grasse había desembarcado tropas en Yorktown para aumentar las fuerzas de Lafayette. Después de derrotar a una flota británica que buscaba expulsarlo del área, De Grasse envió barcos a la bahía de Chesapeake, se puso en contacto con Washington y transportó a su ejército a Williamsburg. La perfecta coordinación de la marina francesa y el ejército continental había condenado a Cornwallis.

"El mundo al revés". Cornwallis era demasiado profesional para interpretar mal la situación. Sus ocho mil tropas se enfrentaron a más de diecisiete mil continentales estadounidenses, milicias de Virginia y regulares franceses. Ocupó su puesto durante un mes y luego negoció una rendición. Los regimientos británicos depusieron las armas y marcharon al son de bandas militares tocando una canción peculiarmente apropiada, "The World Turned Upside Down". El desastre de Yorktown privó a los británicos de los medios y la voluntad de seguir adelante. Washington regresó a Nueva York para renovar el bloqueo de Clinton. El poder de los británicos en las colonias llegaba solo a las afueras de Nueva York. Las negociaciones de paz comenzaron en abril y el 30 de noviembre se firmó el Tratado de París que puso fin a la guerra. Las tropas francesas ya habían regresado a Francia. A los patriotas de las colonias se les dejó construir su propia nación y restaurar el orden y la prosperidad. Los que estaban más desconcertados eran los colonos que habían sido leales al Rey. Ahora enfrentaron la ira de sus vecinos en una nueva nación o exilio.

Fuente

Christopher Ward, Guerra de la Revolución, 2 volúmenes (Nueva York: Macmillan, 1952).