Guerra Irán-Irak

Guerra entre Irán e Irak, 1980-1988.

El 22 de septiembre de 1980, Irak lanzó un ataque militar sorpresa contra Irán, iniciando así una guerra que duraría ocho años, y que terminaría solo cuando ambos países acordaron aceptar los términos de una resolución de alto el fuego de las Naciones Unidas (ONU). La razón declarada de Irak para iniciar la guerra fue defensiva: el gobierno de Bagdad afirmó que las fuerzas iraníes estaban organizando redadas a través de su frontera común y que los líderes de Irán estaban utilizando los medios de comunicación para incitar a los iraquíes a rebelarse. Pero Irak había experimentado "incidentes fronterizos" más serios con Irán en el pasado, sobre todo en los años 1971-1975, cuando el régimen de Mohammad Reza Shah Pahlavi había brindado asistencia "encubierta" muy publicitada para una rebelión entre la minoría kurda de Irak. Los mismos líderes iraquíes que estaban decididos a evitar un conflicto mayor con Irán en 1975 se habían vuelto, sólo cinco años después, confiados en derrotar a Irán en la batalla. La percepción iraquí de los cambios en la política interna, regional e internacional contribuyó de manera importante a la decisión de invadir a un vecino más grande y poderoso.

En el otoño de 1980, Irán quedó aislado internacionalmente como resultado de la crisis de rehenes con Estados Unidos. Las relaciones de Irán con la otra superpotencia, la Unión Soviética, también fueron problemáticas porque Teherán se opuso al papel soviético en Afganistán. Además, todos los vecinos árabes de Irán compartían las aprensiones de Irak sobre la retórica iraní de "exportar la revolución islámica". Dentro de Irak, la revolución de Irán había envalentonado un movimiento antigubernamental entre algunos musulmanes chiítas, aunque el alcance real de esta oposición puede haber sido exagerado en la mente de los funcionarios. Finalmente, la inteligencia sobre Irán proporcionada por oficiales militares iraníes que habían huido de su país a raíz de la revolución de 1979 estaba repleta de información sobre serias rivalidades entre facciones entre los líderes políticos y el desorden y la desmoralización dentro de las fuerzas armadas. El peso combinado de todos estos factores persuadió a los líderes iraquíes de que la guerra contra Irán podría emprenderse con costos mínimos y grandes beneficios potenciales, como debilitar seriamente o incluso causar la caída de un régimen muy desconfiado.

Inicialmente, la guerra fue bien para Irak. Las fuerzas iraníes se sorprendieron y no estaban preparadas para el ataque. Los iraquíes capturaron ciudades fronterizas iraníes en las cuatro provincias adyacentes a Irak, así como el principal puerto de Irán, Khorramshahr. Los iraquíes también sitiaron Abadan, una de las ciudades más grandes de Irán y el sitio de su refinería de petróleo más grande, y varias ciudades más pequeñas ubicadas a 12 a 20 millas de la frontera. Sin embargo, después de varias semanas, los iraníes se recuperaron del impacto de la invasión y movilizaron un gran ejército de voluntarios que detuvo el avance iraquí. Irak ofreció un alto el fuego en vigor, que Irán rechazó debido a que parte de su territorio estaba bajo ocupación enemiga. Durante los siguientes seis meses, los dos ejércitos libraron batallas intermitentes a lo largo de la línea del frente en la parte occidental de la provincia iraní de Juzestán, sin que ninguno de los bandos lograra una victoria significativa. Sin embargo, a partir de mediados de 1981, los iraníes ganaron gradualmente una ventaja, rompiendo el asedio iraquí de varias ciudades, incluida Abadan en septiembre. Una gran victoria para Irán llegó en mayo de 1982, cuando reconquistó Khorramshahr. Varias semanas después, en respuesta a la invasión israelí del Líbano, Irak anunció que sus fuerzas se retirarían de todo el territorio iraní.

El verano de 1982 parecía un momento apropiado para poner fin a la guerra, pero los líderes de Irán comenzaban a sentirse victoriosos y querían venganza. Así, en julio decidieron continuar la guerra llevándola a Irak. Durante los siguientes cinco años, la ventaja en las batallas terrestres en el frente iraquí se mantuvo con Irán, aunque fue una ventaja que le ganó a Irán solo unas pocas millas de terreno, en particular las islas Majnun en 1984 y la península de la Fao en 1986. Estrategia en este período puede describirse como una guerra de desgaste; miles de hombres, especialmente del lado iraní, que utilizaron los ataques de oleadas humanas como táctica, murieron en batallas que terminaron en un punto muerto. En el aire, la ventaja estaba del lado de Irak, y este último utilizó su superioridad en aviones y misiles para atacar las instalaciones petroleras, las plantas industriales, el transporte marítimo y las ciudades de Irán. Irak también comenzó a usar armas químicas contra las fuerzas iraníes. Bagdad incluso autorizó el uso de armas químicas contra su propia minoría kurda en el noreste de Irak después de que algunos de ellos se rebelaron y brindaron apoyo logístico a Irán.

Los misiles iraquíes y los bombardeos aéreos contra el transporte de petróleo iraní llevaron a Irán a tomar represalias contra el envío de estados árabes neutrales como Kuwait, al que Irán acusó de colaborar con Irak al proporcionar miles de millones de dólares en préstamos. El resultado fue la "guerra de los petroleros" en el Golfo Pérsico, una fase que añadió una dimensión internacional a la guerra cuando los principales países intervinieron durante 1987 para afirmar la libertad de los mares enviando barcos armados para escoltar a los barcos neutrales a través de las aguas del Golfo. La situación llevó al Consejo de Seguridad de la ONU a aprobar una resolución de alto el fuego (1987). Irán inicialmente se mostró reacio a aceptar esta resolución, pero una combinación de factores finalmente aseguró su aceptación: el uso extensivo de armas químicas por parte de Irak en batallas a principios de 1988; una nueva ola de ataques con misiles iraquíes contra ciudades iraníes, incluida la capital, Teherán; un creciente cansancio por la guerra entre la población en general; e incertidumbre sobre las intenciones de Estados Unidos y otros países que habían intervenido para reprimir la guerra de los petroleros. El cese al fuego mediado por la ONU entró en vigor en agosto de 1988. Para ese momento, Irán había perdido 150,000 hombres en batalla, y unos 40,000 más figuraban como desaparecidos en combate; 2,000 civiles iraníes también murieron en ataques iraquíes con bombas y misiles. Irak había perdido más de 60,000 hombres en batalla, y al menos 6,000 civiles kurdos iraquíes habían muerto a causa de las armas químicas que les había lanzado su propio gobierno.