Guerra hispanoamericana, marina en

GUERRA ESPAÑOLAMERICANA, MARINA EN. Poco antes de la guerra hispanoamericana, el creciente interés estadounidense en una armada moderna y poderosa había dado lugar a un aumento de las asignaciones y un vigoroso programa de construcción de barcos, especialmente de acorazados y cruceros. La Guerra Hispano-Estadounidense (1898) duró solo unos noventa días, pero marcó la prueba de combate generalmente exitosa de la entonces nueva marina estadounidense. Después de ocho años de la aparición de Alfred Thayer Mahan La influencia del poder del mar en la historia, el conflicto ilustró principios y técnicas de guerra que a veces se cumplieron y otras se violaron.

Las principales áreas de combate de la guerra fueron las posesiones españolas en Filipinas y el Caribe. En ambos teatros, se estableció por primera vez el dominio naval estadounidense, aunque por diferentes medios, para asegurar el control del mar antes de emprender operaciones anfibias y militares. El 1 de mayo de 1898, en la Batalla de la Bahía de Manila, que involucró a fuerzas de cruceros secundarios en un área secundaria, el comodoro George Dewey derrotó fácilmente a un escuadrón español anticuado que actuaba como una flota de fortaleza fija. En las áreas del Atlántico y el Caribe, la estrategia de guerra y las decisiones de mando resultaron más complejas y difíciles.

A finales de abril, el Departamento de Marina cedió imprudentemente al clamor de ciudadanos de la Costa Este influyentes, pero mal informados, por la protección costera y, posteriormente, dividió los objetivos y las fuerzas navales. El Contralmirante William T. Sampson, con nuevos acorazados, estableció un bloqueo frente a La Habana, el supuesto centro estratégico cubano. En Norfolk, Virginia, una flota de fortaleza móvil prevista bajo el mando del comodoro Winfield Scott Schley fue preparada para defenderse de incursiones costeras casi imposibles de la principal flota española.

A principios de mayo, al enterarse de que el almirante español Pascual Cervera había abandonado las islas de Cabo Verde, Sampson levantó la mayor parte de su bloqueo y se dirigió hacia el este con la suposición errónea de que su oponente primero llegaría al puerto de San Juan, Puerto Rico, y luego continuaría su supuesto destino final, La Habana. Pero Cervera, dada la libertad de decisión de mando, eligió una ruta diferente y un puerto final diferente al que tendría en tiempos de paz. Así, no hubo enfrentamiento de fuerzas navales frente a Puerto Rico. Cervera se coló en el puerto cubano más cercano, Santiago, que entonces no estaba bajo vigilancia estadounidense. Diez días después, después de confusión y demora, Schley localizó a Cervera y estableció un bloqueo, luego se unió Sampson. Pronto los estadounidenses desembarcaron infantes de marina y soldados y comenzaron su campaña militar contra Santiago. A medida que la caída de la ciudad se hizo inminente, se ordenó a Cervera que saliera, si era posible, a La Habana. Sin embargo, en la batalla naval del 3 de julio, su flota fue abrumada y varada, un preludio significativo para futuras operaciones estadounidenses exitosas contra Cuba y, más tarde, Puerto Rico.

Se aprendieron muchas lecciones navales importantes en la guerra, de las cuales los estadounidenses se beneficiaron. Su artillería requirió una rápida mejora tecnológica, que el Tte. Comdr. William S. Sims pronto proporcionó. La investigación y el desarrollo de la ingeniería fueron estimulados por el establecimiento de la Estación Experimental de Ingeniería Naval. Porque tomó sesenta y seis días para Oregon Para navegar desde San Francisco alrededor del Cabo de Hornos hasta Key West, Florida, y unirse a la flota, se ejerció presión para una ruta del canal a través de América Central. Se hizo evidente la necesidad de bases en el extranjero para el apoyo logístico. La Guerra Hispano-Estadounidense también dio un fuerte impulso a la creciente demanda de una armada estadounidense insuperable.

Bibliografía

Marolda, Edward J., ed. Theodore Roosevelt, la Armada de Estados Unidos y la Guerra Hispanoamericana. Nueva York: Palgrave, 2001.

Wilson, Herbert W. La caída de España: historia naval de la guerra hispanoamericana. Nueva York: B. Franklin, 1971.

Ellery H.ClarkJr./ag