Guerra fronteriza

Guerra fronteriza (1854-1859). La Ley Kansas-Nebraska de 1854, que permitió a los votantes locales decidir si Kansas sería un estado esclavista o un estado libre, provocó la emigración del noreste de grupos antiesclavistas, la llegada de ocupantes ilegales y especuladores, y la presencia de un elemento aventurero reclutado. tanto del norte como del sur. Las diferencias ideológicas sobre la esclavitud y los altercados personales recurrentes llevaron a los grupos a favor de la esclavitud y del estado libre a organizar asociaciones reguladoras y bandas guerrilleras. Los linchamientos, el robo de caballos, el pillaje y las batallas campales marcaron los años de 1854 a 1859 e inspiraron el nombre de "Kansas sangrante" para el territorio. Los primeros dieciocho meses de asentamiento fueron testigos de tiroteos, asesinatos y robos esporádicos, incluida la Guerra de Wakarusa (diciembre de 1855), que trajo al territorio a más de mil rufianes fronterizos. El saqueo de Lawrence (21 de mayo de 1856) por una pandilla de rufianes fronterizos y la masacre de John Brown de cinco hombres esclavistas en Pottawatomie tres días después iniciaron un reinado de terror de cuatro meses. Los hombres del estado libre obtuvieron victorias en Black Jack, Franklin, Fort Saunders, Fort Titus, Slough Creek y Hickory Point; sus oponentes saquearon y luego quemaron Osawatomie (30 de agosto de 1856), pero la intervención oficial les impidió seguir destruyendo a Lawrence. Una apariencia de orden restaurada por el gobernador John W. Geary en el otoño fue de breve duración. La masacre de Marais des Cygnes de nueve hombres del estado libre el 19 de mayo de 1858 fue la última matanza al por mayor. El conflicto mayor terminó en 1859, aunque los desórdenes esporádicos continuaron hasta la Guerra Civil. Anticipándose a una asignación del Congreso que no se materializó, los comisionados territoriales aprobaron reclamos por pérdidas resultantes de problemas fronterizos por un total de más de $ 400,000, que, aunque exagerados, dan una idea del alcance de los daños a la propiedad.

Bibliografía

Johannsen, Robert W. The Frontier, the Union y Stephen A. Douglas. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1989.

Morrison, Michael A. La esclavitud y el oeste americano: el eclipse del destino manifiesto y la llegada de la guerra civil. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1997.

Rawley, James A. Raza y política: "Kansas sangrante" y la llegada de la Guerra Civil. Filadelfia: Lippincott, 1969.

Wendell H.Stephenson