Guerra franco-austriaca

La guerra franco-austriaca de 1859, que enfrentó a Francia y el Reino de Cerdeña-Piamonte contra Austria, no fue precisamente una sorpresa. Después de las revoluciones de 1848, el Imperio austríaco había basado su política exterior en buscar una posición central como mediador de Europa. Aplicado por primera vez durante la Guerra de Crimea (1853-1856), el nuevo curso dejó a Rusia albergando un sentimiento de traición sin asegurar a Austria ni la gratitud ni el respeto de Inglaterra y Francia.

las orígenes

La posición italiana de Austria había sido aparentemente restaurada por la supresión del movimiento revolucionario / nacionalista en 1849 y 1850. Lombardía y Venecia se habían beneficiado desde la década de 1840 de una revolución industrial impulsada por el estado diseñada para integrar a sus pueblos en el imperio. En 1855, Italia proporcionaba una cuarta parte de los ingresos fiscales de Austria. Sin embargo, geográfica y diplomáticamente, las provincias seguían siendo vulnerables.

Un piamonte asertivo bajo Camillo Benso, el conde Cavour, había sido cada vez más abierto tanto en fomentar los sentimientos anti-Habsburgo en toda Italia como en solicitar el apoyo francés para su posición. Cada artificio, desde enviar tropas piamontesas a luchar junto a Francia en la guerra de Crimea hasta conseguir la hija de quince años del rey piamontés como esposa del primo de Napoleón III, el emperador francés, fracasó ante la falta de voluntad de Napoleón de ser el primero en romper. la paz del continente. El emperador de Austria, Francisco José I (r. 1848-1916), no fue menos cauteloso. Hasta que Piamonte no abrió sus fronteras a los lombardos que supuestamente huían de los rigores del servicio militar obligatorio de los Habsburgo y luego respondió a las protestas de Viena convocando a sus propias reservas, Francisco José ordenó la movilización.

El ejército austríaco en la década de 1850 no sufrió limitaciones financieras. Un gobierno que no tenía ninguna duda de cuánto descansaba su apoyo en las bayonetas era, para los estándares metternichianos, sin precedentes generoso. Más de dos mil millones de florines se dedicaron al gasto militar en la primera década del reinado de Francisco José. Cómo se gastó ese dinero era otra historia. Aparte de las pensiones, las prebendas y los nombramientos paralelos, las adquisiciones y la administración siguieron siendo pantanos de malversación, soborno y robo descarado. No fue sino hasta la víspera de la guerra que el ejército decidió reemplazar sus mosquetes de ánima lisa por rifles de última generación.

El movimiento de reservistas y refuerzos a Lombardía en la primavera de 1859 puso de relieve todo lo que estaba mal con la administración militar de los Habsburgo. La línea de vía única que conecta Viena con Milán estaba incompleta cuando estalló la guerra. No existían instituciones para integrar el resto de la red ferroviaria aún en desarrollo del imperio en planes de movilización que eran en gran parte producto de la improvisación. Sin embargo, cien mil hombres estaban en la frontera piamontesa a principios de abril, listos para implementar la estrategia inicial de Francis Joseph de una expedición punitiva de primer ataque diseñada para aplastar las pretensiones de Piamonte forzando la desmovilización antes de que Francia pudiera intervenir eficazmente. Contra el desmotivado ejército de reclutas de Piedmont, mal entrenado y peor funcionario, el plan era prometedor. En cambio, los comandantes austriacos dudaron durante tres semanas mientras los refuerzos franceses llegaban al norte de Italia por tierra y mar.

Francia, al igual que Austria, aspiraba a desempeñar el papel de punto de apoyo de Europa, una posición que requería un ejército capaz de romper desde el principio y ganar. Se esperaba que el soldado francés, ya fuera voluntario, recluta a largo plazo o sustituto contratado, fuera un hombre de lucha que pudiera ir a cualquier parte y hacer cualquier cosa, una herramienta de trabajo en manos de sus oficiales, a disposición del gobierno para las "guerras políticas". en cualquier lugar de Europa o del mundo. También se benefició de lo que una generación posterior llamaría "multiplicadores de combate". El ejército francés se apresuró a introducir armas pequeñas estriadas. La artillería adoptó el cañón estriado a principios de la década de 1850. La infantería complementó lo que se creía que era el valor natural y la osadía del soldado francés con un amplio entrenamiento en escaramuzas y puntería.

curso

Los austriacos, por el contrario, estaban preocupados por encontrar zapatos que les calzaran, asegurar su próxima comida y aprender a cargar sus rifles. Una vez que comenzaron las operaciones, se llevaron a cabo en todo el este de Piamonte de una manera, con órdenes a menudo contradictorias y mal ejecutadas casi sin rumbo. El rezago y la deserción en las filas y las discusiones de confrontación en los niveles de mando fueron las primeras consecuencias. En encuentros limitados en Montebello y Palestro, los austriacos sufrieron una derrota a manos no solo de los franceses sino también de los despreciados piamonteses. En Magenta, el 4 de junio, se pusieron a la defensiva, para ser superados y combatidos por un ejército francés que llegó al campo cuerpo a cuerpo y luego atacó de manera desorganizada y fragmentada.

A raíz de la derrota, Francis Joseph asumió el mando en un esfuerzo por imponer el control a sus generales en disputa. Cuando buscó retomar la ofensiva, las órdenes y contraórdenes generaron un desorden exacerbado por el colapso administrativo. Cuando el 24 de junio los austriacos volvieron a tomar las armas cerca del pueblo de Solferino, no había habido una distribución sistemática de pan durante tres días. Algunos regimientos no habían comido nada durante veinticuatro horas. Francis Joseph pidió una ración doble de "brandy", un destilado crudo cuyos efectos se vieron agravados por el estómago vacío y los nervios tensos. Para cuando los franceses y piamonteses finalmente atacaron alrededor del mediodía, un número significativo de soldados de infantería austríacos estaban lo suficientemente deteriorados como para que su mejor oportunidad de golpear cualquier cosa con sus nuevos rifles consistiera en adivinar cuál de las múltiples imágenes borrosas que veían era el objetivo real.

Frente a un enemigo estático, la infantería francesa, bien apoyada por artillería manejada audazmente en la fuerza de la batería, avanzó hacia los huecos en la línea austriaca, en lo que, hasta cierto punto, era una forma de "vuelo hacia adelante". A pesar de su entrenamiento defectuoso, los fusileros austríacos inicialmente infligieron un daño significativo a las formaciones francesas. Una vez que los franceses se pusieron en movimiento, demasiados austriacos se olvidaron de volver a poner la mira. En lugar de sufrir sus mayores bajas a medida que se acercaban a su objetivo, las pérdidas francesas disminuyeron a medida que se cerraba el rango. Los batallones austriacos fueron invadidos o, con mucha más frecuencia, se rompieron y huyeron tanto por su sensación de aislamiento como por el efecto real del frío acero francés.

Al final del día, más de veinte mil austriacos estaban muertos, heridos o desaparecidos. Otros diez mil se habían soltado de sus unidades para sembrar el pánico en las zonas de retaguardia ya desorganizadas. El emperador austríaco, conmocionado por la carnicería, decidió buscar la paz con Napoleón, igualmente desconcertado por los costos económicos y humanos de la guerra. Austria rindió Lombardía al Piamonte pero retuvo Venecia, ante la indignación de los nacionalistas de toda Italia. Podría decirse que una consecuencia mayor fue la fundación de la Cruz Roja en la posguerra por otro testigo presencial conmocionado, el humanitario suizo Jean-Henri Dunant.