Guerra francesa e india: louisbourg

Capturar. Después de los desastres de 1755, 1756 y 1757, llegaron los días de gloria para Gran Bretaña. En 1757, el enérgico y visionario William Pitt se convirtió en primer ministro. Su ojo visionario vio una oportunidad en Estados Unidos. Al subvencionar al ejército del rey prusiano para mantener ocupados a los franceses en Europa, Pitt comenzó a enviar refuerzos a América del Norte y a elegir oficiales talentosos para comandarlos. El primer fruto de sus esfuerzos fue la captura de Louisbourg. En el verano de 1758 envió al general Jeffrey Amherst con nueve mil regulares británicos y quinientos colonos a Nueva Escocia. Más de seis mil soldados y marineros franceses, veinte barcos y casi ochocientos cañones aguardaban en Louisbourg. Mientras el almirante Edward Boscawen impedía que la flota francesa interviniera, el general James Wolfe, un joven oficial cuya actuación en Europa había llamado la atención de Pitt, condujo tropas de asalto en botes balleneros hacia la costa frente a la artillería pesada y el fuego de mosquetes de las dunas. Ya había decidido que el ataque no podría tener éxito cuando algunos barcos llenos de soldados encontraron un lugar seguro para aterrizar por accidente. Hicieron retroceder a los franceses al fuerte y el general Amherst inició el asedio. Los días de bombardeo de artillería pesada destruyeron lentamente las viviendas de las tropas y los civiles dentro del fuerte. Los barcos franceses en el puerto fueron destruidos por incursiones de la flota británica, eliminando cualquier esperanza de escape. Por fin, los civiles franceses imploraron al comandante que se rindiera antes de que se abrieran brechas en las murallas y se encontraran en medio de un tiroteo dentro del fuerte. El 27 de julio se arrió la bandera francesa. Esta vez el fuerte no sería devuelto a los franceses. Después de la guerra fue destruida y la piedra se llevó para proyectos de construcción.

Revés en Ticonderoga. Mientras el asedio de Louisbourg estaba en curso, el general James Abercrombie estaba en Fort Ticonderoga. Al mando de una fuerza de doce mil arena (la mitad de ellos regulares) a los tres mil defensores del marqués de Montcalm, no logró rodear el fuerte para cortar la posibilidad de reabastecimiento o retirarse o para encontrar un terreno elevado desde el que bombardear el fuerte. En cambio, el 8 de julio lanzó un asalto frontal completo por oleada tras oleada de infantería, que fueron masacrados mientras avanzaban lentamente sobre los árboles que los franceses habían talado para crear líneas claras de fuego. Cuando Abercrombie finalmente canceló el ataque, había más de mil cadáveres amontonados para que los indios franceses los despellejaran. Dos meses más tarde fue reemplazado por Amherst.

Un fuerte para Pitt. Al oeste de Ticonderoga, el teniente coronel John Bradstreet dirigió una expedición anfibia por el río Mohawk hasta el lago Ontario para ocuparse de Fort Frontenac. Vengando la pérdida de Fort Oswego, hizo estallar Frontenac el 27 de agosto, se apoderó de los barcos con los que los franceses habían patrullado el lago Ontario y confiscó las ganancias del año del comercio de pieles. Lo más importante de todo es que negó a los franceses el fácil acceso en barco a los territorios occidentales. Mientras tanto, Brig. John Forbes lideraba una fuerza mixta de regulares británicos y milicias coloniales en otro ataque a Fort Duquesne, su campaña planeada en parte por George Washington, quien regresaba al escenario de sus anteriores humillaciones al mando de un regimiento de Virginia. Aunque la forma que eligió Forbes fue más fácil que la ruta salvaje de Braddock, fue una larga marcha para las tropas. Forbes estuvo enfermo la mayor parte del tiempo y dedicó toda la energía que tenía a fortalecer una línea de escape en caso de falla. El ejército estaba atascado en el barro a principios de noviembre cuando llegó la noticia de que los franceses estaban abandonando el fuerte. Privado de suministros por la caída de Frontenac, el comandante francés había decidido que no podía resistir, por lo que destruyó el fuerte el 24 de noviembre y se llevó todas sus armas y suministros. El triunfante Forbes escribió a William Pitt, bautizando el lugar “Pittsburgh” como su tributo al hombre cuya visión y determinación había hecho posible la victoria contra los franceses. La última víctima de la campaña fue Forbes, quien murió en marzo del año siguiente a causa de las enfermedades que había contraído en la marcha.