Guerra francesa e india: la derrota de braddock

Horquillas del Ohio. De todos los líderes de las colonias inglesas, el gobernador Robert Dinwiddie de Virginia era el más preocupado por la forma en que los franceses y sus aliados indios se estaban comportando en el valle del río Ohio. Él y otros virginianos habían invertido en empresas que tenían la intención de adquirir tierras en el valle de Ohio y estaban desesperados por evitar cualquier control francés del área. Los legisladores de Virginia eran reacios a recaudar y pagar tropas, así que cuando se enteró de que los franceses estaban construyendo fuertes en los ríos Allegheny y Ohio, lo mejor que pudo hacer fue comisionar a George Washington, de veintidós años, como teniente coronel a cargo. de unos 150 milicianos y lo envió en la primavera de 1754 a construir un fuerte donde se unían los ríos Monongahela, Allegheny y Ohio. La mudanza fue demasiado tarde. Los franceses ya habían llegado a Forks of the Ohio y habían construido Fort Duquesne. Washington construyó su propio fuerte a algunas millas de distancia en Great Meadows. Su inexperiencia se mostró en el diseño defectuoso de su fuerte, y los franceses lo capturaron fácilmente.

Entra Braddock. En abril del año siguiente, el mayor general Edward Braddock llegó a Virginia como comandante en jefe de las fuerzas británicas en América del Norte. Trajo consigo dos regimientos de soldados británicos para formar el núcleo de una expedición contra los franceses. Reuniéndose con Dinwiddie, el gobernador de Massachusetts, William Shirley, y otros funcionarios coloniales, elaboró ​​una gran estrategia para lidiar con los franceses: la captura de los cuatro fuertes franceses que acorralaron a los colonos ingleses. Estos fueron Fort Beauséjour en la Bahía de Fundy en Canadá; Crown Point en el lago Champlain en el estado de Nueva York; Fort Niagara en Niagara Falls, Nueva York; y Fort Duquesne. Con George Washington como uno de sus ayudantes, Braddock atacaría Fort Duquesne. Braddock, soldado brusco y de mal genio, se enfureció con los políticos coloniales. Los regimientos que tenía eran insuficientes y habría que reforzarlos con tropas coloniales. Pensilvania se negó a aportar tropas a pesar de la amenaza francesa a sus asentamientos occidentales. Carolina del Norte y Maryland enviaron dos compañías y Virginia envió nueve. Si esta situación no fuera lo suficientemente mala, Braddock se enfrentó a una larga marcha desde la costa de Virginia hasta Fort Duquesne a través de terrenos accidentados y densos bosques, lo que no habría sido el caso si hubiera partido de Filadelfia. A pesar de la dificultad de la tarea, despreció los consejos de los colonos e insistió en montar una enorme fila de vagones para transportar sus suministros. Los contratistas locales lo engañaron con los suministros y los vagones solo se encontraron con dificultad.

La marcha. Para abrir un camino utilizable a través del bosque casi intransitable, Braddock hizo que trescientos hombres con hacha cortaran una franja de tres metros y medio de ancho. El ejército tenía cuatro millas de largo mientras caminaba por el camino; la artillería fue maltratada; los vagones se averiaron; y las tropas estaban miserables en el calor del verano. En diez días, la columna había recorrido sólo veintidós millas. Siguiendo el consejo de Washington, Braddock seleccionó una fuerza más pequeña para seguir adelante con cargas más ligeras, dejando que el tren de suministros avanzara lo mejor que pudiera. Esta columna cubría cuatro millas por día y en treinta días estaba a unas ocho millas de Fort Duquesne.

Desastre. En la mañana del 9 de julio, el ejército de Braddock vadeó el río Monongahela en perfecto orden, con su banda tocando. Fort Duquesne estaba casi a la vista y no se había oído a los franceses. De hecho, todo fue confusión en el fuerte. Los exploradores indios habían informado de la llegada del ejército de Braddock, y el comandante francés se dio cuenta de inmediato de que no podía esperar ganar una batalla abierta o resistir un asedio. Tenía sólo un puñado de tropas canadienses y unos ochocientos indios. Su única esperanza era tender una emboscada a la columna en el bosque. El capitán Daniel Beaujeu condujo a los canadienses e indios en una carrera desde el fuerte. Tan pronto como se pusieron en contacto con el ejército de Braddock, las tropas británicas formaron una línea y derrotaron a los canadienses con algunas descargas. Beaujeu murió inmediatamente, pero su subordinado reunió a los indios en un ataque a los flancos británicos. Pronto los británicos se enfurecieron por las balas de un enemigo invisible y desde direcciones inesperadas. Las líneas británicas comenzaron a colapsar y grupos de hombres, diez o doce, disparaban a ciegas contra los bosques, a menudo golpeando a sus propios camaradas. Braddock se enfureció y trató de obligar a sus tropas a volver a alinearse. Estaba especialmente enojado con los virginianos, que habían roto filas para luchar desde su escondite. Mataron a cuatro caballos debajo de él antes de que él mismo fuera herido en los pulmones. Sesenta y tres de sus ochenta y seis oficiales británicos murieron o resultaron heridos, y Washington fue el único de sus ayudantes que resultó ileso. Lo que quedaba de su ejército era una turba derrotada, que huía a través del río hacia un lugar seguro. De los 1,459 hombres del ejército, 977 habían resultado muertos o heridos. Braddock murió cuatro días después, y se llevaron carros sobre su tumba para que los indios no la encontraran y profanaran el cadáver. Washington ayudó a dirigir los restos de su hogar militar. Posteriormente hubo muchas críticas a Braddock por no haber escuchado a los colonos, y muchos expresaron la opinión de que las tácticas europeas no eran adecuadas para luchar en América.

Fuente

Paul E. Kopperman, Braddock en el Monongahela (Pittsburgh, Pa .: University of Pittsburgh Press, 1976).