Guerra francesa e india: fracaso de una estrategia

Fuerte Beausejour. Menos de un mes antes del desastre del mayor general Edward Braddock, los colonos habían tenido éxito en la implementación de otra parte de la estrategia de cuatro frentes para lidiar con los franceses. Una expedición de colonos, reforzada por algunos regulares británicos, había aterrizado en lo alto de la bahía de Fundy para ocuparse de Fort Beauséjour. Esta fortaleza protegió las líneas de comunicación entre Canadá y el gran fuerte de Louisbourg. Una pequeña fortaleza británica, Fort Lawrence, a la vista de Beauséjour, era el único obstáculo para cualquier ataque francés a Nueva Escocia. En mayo de 1755, dos mil colonos desembarcaron cerca de Fort Lawrence y se dispusieron a capturar Beauséjour. Abriéndose paso a la fuerza a través de un río y haciendo a un lado a los defensores franceses, los colonos ocuparon las colinas detrás del fuerte. Con dos pequeños morteros, iniciaron un fuego de acoso mientras esperaban que subieran el cañón. Tres días después, una de las bombas de mortero estalló en lo que los defensores franceses habían pensado que era un refugio a prueba de bombas, matando a seis oficiales franceses y un cautivo. El comandante del fuerte, no un soldado sino un corrupto aprovechador, rindió rápidamente el fuerte. Los cañones pesados ​​traídos para el asedio, del tipo que el fuerte había sido construido para resistir, ni siquiera estaban en posición.

Muerte en el bosque

Nueve días después de que el ejército del mayor general Edward Braddock fuera despedazado cerca de Fort Duquesne, el coronel George Washington escribió su relato de la batalla en una carta a su madre:

Honorable Señora:

Como no dudo, ustedes han oído hablar de nuestra derrota, y tal vez la tengan representada de una manera peor (si es posible) de la que se merece. Aproveché esta primera oportunidad para darles un relato del enfrentamiento tal como sucedió, a siete millas del fuerte francés, el miércoles 9 de inst.

Marchamos hacia ese lugar sin ninguna pérdida considerable, teniendo sólo de vez en cuando un rezagado recogido por los exploradores indios de los franceses. Cuando llegamos allí, fuimos atacados por un cuerpo de franceses e indios, cuyo número (estoy seguro) no superó los 300 hombres. La nuestra estaba formada por unas 1,300 tropas bien armadas, principalmente soldados ingleses, que fueron golpeados con tal pánico que se comportaron con más cobardía de la que es posible concebir. Los oficiales se comportaron con valentía para animar a sus hombres, por lo que sufrieron mucho, habiendo cerca de 60 muertos y heridos, ¡una gran proporción del número que teníamos!

Las tropas de Virginia demostraron mucha valentía y casi todas murieron; porque creo que de las tres compañías que había allí, quedan escasos 30 hombres con vida. El capitán Peyrouny y todos sus oficiales, hasta un cabo, murieron; El Capitán Poison compartió un destino casi tan duro, ya que solo quedaba uno de los suyos. En resumen, el comportamiento cobarde de aquellos a quienes llaman asiduos expuso a todos los demás a una muerte casi segura; y, finalmente, a pesar de todos los esfuerzos de los oficiales en sentido contrario, rompieron y corrieron como ovejas perseguidas por perros; y fue imposible reunirlos.

El general resultó herido; de los cuales murió tres días después. Sir Peter Halket murió en el campo, donde murieron muchos otros valientes oficiales. Afortunadamente escapé sin una herida, aunque tenía cuatro balas en mi abrigo y dos caballos dispararon debajo de mí. Los capitanes Orme y Morris, dos de los ayudantes de campo del general, resultaron heridos al principio del enfrentamiento, lo que me hizo difícil el deber, ya que yo era la única persona que quedaba para distribuir las órdenes del general; lo cual apenas pude hacer, ya que no estaba medio recuperado de una enfermedad violenta que me confinó en mi cama y en un carro durante más de diez días.

Todavía estoy en una condición débil y débil; lo que me induce a detenerme aquí dos o tres días con la esperanza de recuperar un poco de fuerza que me permita volver a casa. . . .

PD: Tuvimos alrededor de 300 hombres muertos y tantos, y más, heridos.

Fuente: John C. Fitzpatrick, ed., Los escritos de George Washington de las fuentes del manuscrito original, 1745-1799, 39 volúmenes (Washington; US Government Printing Office, 1931-1944), volumen 1, págs. 150-152.

El fracaso de Shirley. La tercera parte del plan fue realizada por el gobernador William Shirley de Massachusetts. Cuando el ejército de Braddock fue destruido, Shirley estaba conduciendo a 1,500 hombres por el río Mohawk para capturar el fuerte francés en Niágara. Tan entusiasta como estaba, Shirley estaba desconcertado por los problemas logísticos de mover un ejército. A principios de septiembre, solo había llegado hasta Oswego. Allí recibió noticias no deseadas. Los franceses no solo habían reforzado Fort Niagara, sino que habían reunido una fuerza en Fort Frontenac al otro lado del lago Ontario, con la intención de capturar Oswego. Si Shirley avanzaba, quedaría atrapado entre los franceses en Niagara y los franceses en Frontenac. Los franceses vieron una oportunidad y desviaron al barón Ludwig Dieskau de marchar hacia Niágara y lo enviaron por el lago Champlain para atacar Albany y la ciudad de Nueva York. Abandonando su plan, Shirley dejó dos regimientos para mantener Oswego y regresó a Nueva Inglaterra.

Una oportunidad perdida. El último aspecto de la estrategia desarrollada por Braddock y los gobernadores provinciales fue la reducción de Crown Point en el lago Champlain. En agosto, un ejército compuesto por tres mil quinientos soldados de cinco colonias diferentes y unos trescientos indios aliados partió hacia Crown Point desde Albany bajo el mando de Sir William Johnson. Johnson, un hombre de gran poder político que era conocido como amigo de los indios, no tenía antecedentes militares. De camino al norte construyó Fort Edward en el río Hudson; luego se trasladó más al norte con dos mil de sus hombres y construyó Fort William Henry en el lago George. Al mismo tiempo, Dieskau marchaba desde Canadá con cuatro mil hombres. Después de reforzar la guarnición en Crown Point, Dieskau construyó el Fuerte Ticonderoga en un lugar estratégico a quince millas del lago Champlain. Se dirigía al río Hudson con novecientos soldados franceses y seiscientos indios cuando chocó con Johnson el 8 de septiembre. En la batalla que siguió, las tropas francesas encontraron un destino similar al de Braddock, mientras que Dieskau fue herido y capturado. Con la llegada de refuerzos, Johnson estaba bien preparado para seguir adelante y reducir Ticonderoga y Crown Point, pero temía que su milicia no estuviera a la altura de la tarea y se dispuso a mantener Fort William Henry. El gran plan para privar a los franceses de sus fortalezas había fracasado estrepitosamente, y los colonos ingleses del valle de Ohio y el oeste de Pensilvania estaban pagando el precio, siendo masacrados por los aliados indios de los franceses.

Fuente

Howard H. Peckham, Las guerras coloniales, 1689-1762 (Chicago: University of Chicago Press, 1964).