Guerra de los Cien Años

Guerra de los Cien Años. Este término para las hostilidades anglo-francesas de 1337-1453 fue acuñado en la década de 1860, pero ha gozado de aceptación universal desde entonces. Cuando murió el último descendiente de la línea principal de los Capetos en 1328, Eduardo III tenía derecho al trono francés a través de su madre. La guerra que estalló en 1337 se debió en gran parte al mandato de Eduardo de Aquitania como feudo de la corona francesa, pero fue impulsado por la ambición dinástica y por la molestia inglesa por la participación francesa en los asuntos escoceses. Sin embargo, solo en enero de 1340, Eduardo adoptó el título de rey de Francia, al parecer inicialmente para ganar rebeldes flamencos para su causa. Demostró tener éxito militar en Francia, pero la seriedad de su reclamo al trono se pone en duda por su acuerdo con un acuerdo territorial en 1360. Cuando la guerra se reanudó en 1369, los franceses tenían la ventaja hasta las victorias de Enrique V (1415-19). coincidió con la guerra civil y la locura del rey francés Carlos VI. Aunque el objetivo principal de Enrique parece haber sido asegurar el territorio en lugar de la corona francesa, el asesinato del duque de Borgoña por parte de la facción Armagnac en septiembre de 1419 le permitió negociar el tratado de Troyes por el que se convirtió en heredero y regente de Carlos VI. De 1420 a 1435, los ingleses controlaron gran parte del norte de Francia y Enrique VI fue coronado rey en París en 1431. Los éxitos de Juana de Arco y la deserción del duque de Borgoña después del Congreso de Arras debilitaron la posición inglesa, lo que llevó a su expulsión de Normandía en 1450 y de Gascuña en 1453. Calais siguió siendo inglés hasta 1558, pero los reyes ingleses continuaron llamándose reyes de Francia hasta 1802. La "Guerra de los Cien Años" es un término engañoso porque disfraza las diferentes fases y la variedad de causas del conflicto, pero nos recuerda la longevidad e intensidad de las hostilidades anglo-francesas en los centavos XIV y XV: ni la guerra ni la diplomacia pudieron producir una solución permanente.

Anne Curry