Guerra de la selva

Guerra en la jungla. La guerra en la jungla es competencia de la infantería. En un ambiente tropical o semitropical de bosques de copa triple, pantanos, marismas o montañas densamente boscosas, los tanques, los aviones e incluso la artillería son de poca utilidad. La densa vegetación y la falta general de infraestructura, junto con la visibilidad reducida y los rangos de combate, hacen que sea extremadamente difícil localizar y enfrentar a las fuerzas enemigas. Estos factores también tienden a actuar en contra del uso de fuerzas blindadas y mecanizadas y reducen la efectividad de los aviones diseñados para proporcionar inteligencia y apoyo aéreo cercano a las unidades de combate terrestres. Además, el ambiente de calor extremo, enfermedades virulentas y flora y fauna frecuentemente peligrosas requiere que las unidades estén cuidadosamente entrenadas, equipadas y aclimatadas antes de su despliegue. Hoy en día, una operación típica emplea a las Fuerzas de Operaciones Especiales que realizan reconocimientos de largo alcance para localizar concentraciones de fuerzas enemigas y objetivos críticos. La infantería ligera o las unidades móviles aéreas “fijan” al enemigo en su posición mientras se utilizan el aire y la artillería para completar la destrucción de la fuerza hostil.

La experiencia del ejército estadounidense en la guerra en la jungla se ha ganado con esfuerzo. Expuesto por primera vez al fenómeno en la Guerra Hispanoamericana (1898) y la posterior Guerra de Filipinas (1899-1902), el Ejército de los Estados Unidos tardó en desarrollar una doctrina para tales operaciones. Pero el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos comenzó a recopilar datos de informes posteriores a la acción de sus operaciones en América Central y el Caribe en la década de 1920 e incorporó las lecciones aprendidas en su Manual de Guerras Pequeñas (1940). Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto el ejército como las fuerzas principales de la Infantería de Marina libraron una serie de feroces batallas en las selvas de Guadalcanal, Nueva Guinea y Filipinas. Estas fuerzas principales se incrementaron en el escenario China-Birmania-India con organizaciones más pequeñas y de rápido movimiento. Los “Merrill's Marauders” del ejército y los “Carlson's Raiders” de los Marines, junto con el Destacamento 101 de la OSS (Oficina de Servicios Estratégicos), fueron entrenados especialmente en la guerra irregular y empleados en operaciones en la jungla en lo profundo del territorio controlado por los japoneses. Otras fuerzas especialmente entrenadas y equipadas, como los Seabees de la Armada (derivada de la designación “CB” para Batallón de Construcción) se organizaron para preparar y mejorar los sitios de desembarco en las playas y, más tarde, cortar pistas de aterrizaje en las selvas. Los servicios médicos, enfrentados a una desconcertante variedad de enfermedades tropicales exóticas, fueron especialmente desafiados por las operaciones en la selva.

Durante la década de 1960 y principios de la de 1970, Estados Unidos tuvo que volver a aprender las lecciones de la guerra en la jungla en Vietnam. Especialmente el ejército, entrenado y equipado para una guerra convencional y mecanizada en Europa, no estaba casi en absoluto preparado para la guerra de guerrillas en las selvas de Vietnam. Durante una parte considerable de la guerra, el ejército estadounidense empleó grandes formaciones mecanizadas y móviles en el aire en operaciones de "búsqueda y destrucción", con la esperanza de forzar al enemigo a participar en una batalla preparada. Con este fin, gran parte de la guerra se llevó a cabo de una manera bastante convencional, pero utilizando tecnología y técnicas recientemente desarrolladas, como el radar de vigilancia terrestre y sensores remotos para ubicar las fuerzas enemigas, y defoliantes y napalm (municiones de gasolina en gelatina) para exponer y destruir esas fuerzas. . Las fuerzas regulares del Ejército de Vietnam del Norte (EVN) ocasionalmente se comprometían con la batalla convencional, pero al aceptar la batalla en los términos estadounidenses, casi invariablemente les iba mal. Por lo tanto, la mayor parte del conflicto se caracterizó por emboscadas y asaltos de golpe y fuga por parte de pequeñas unidades de irregulares del Viet Cong, y no fue hasta el período de "vietnamización" y la retirada de las fuerzas principales estadounidenses que las fuerzas regulares del NVA comenzaron a reaparecer con fuerza. Durante todo el conflicto, los destacamentos de las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. Trabajaron para reclutar, equipar, entrenar y asesorar a las tropas auxiliares vietnamitas compuestas por las tribus Hmong y Montagnard de las tierras altas. Estas fuerzas nativas fueron posteriormente abandonadas, pero muchas continuaron la guerra durante años después de la retirada de las fuerzas estadounidenses. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, habiendo experimentado algunos éxitos significativos con su programa CORDS (Operaciones Civiles y Apoyo al Desarrollo Revolucionario), que asignaba pequeñas unidades para patrullar y administrar aldeas y alrededores específicos, abandonó ese programa después de la Ofensiva Tet (1968) y adoptó una política casi indistinguible de la del ejército.

Las técnicas de guerra en la jungla, basadas en la experiencia de Vietnam, se enseñaban en la década de 1990 en el Centro y Escuela Especial de Guerra John F. Kennedy (Fort Bragg, Carolina del Norte) y la Escuela de Guardabosques (Fort Benning, Georgia) del Ejército de los EE. UU. Cabe señalar que la Guerra de Vietnam demostró ser una experiencia tan traumática para el Ejército de los EE. UU. Que hasta la década de 1980 prácticamente ningún aspecto de esa guerra se abordó en sus programas formales de educación (es decir, en los cursos de capacitación de oficiales básicos y avanzados y en el Estado Mayor y Colegios de Guerra).
[Véase también América Latina, Participación militar de EE. UU. En el; Enfermedad Tropical; Conflicto de baja intensidad; Guerra de Vietnam: Curso militar y diplomático; Segunda Guerra Mundial, Operaciones aéreas estadounidenses en: La guerra aérea contra Japón; Segunda Guerra Mundial, Operaciones navales de EE. UU. En: El Pacífico.]

Bibliografía

Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, Small Wars Manual, 1940.
Bryan Perret, Canopy of War, 1990.

Frederick J. Chiaventone