Guerra de halcón negro

La Guerra de Black Hawk, que lleva el nombre del líder indio Black Hawk (1767–1838), fue la última de las guerras indias que tuvo lugar en el Viejo Territorio del Noroeste, al norte de Ohio y al este de los ríos Mississippi. El conflicto completó la apropiación del territorio indio que comenzó antes de la Revolución Americana (1775-1783), continuó durante las guerras indias de la década de 1790 y alcanzó su punto máximo justo después de la Guerra de 1812 (1812-14). La lucha de Black Hawk para mantener los últimos rastros de las tierras de Sac y Fox en lo que ahora es el oeste de Illinois llevó directamente a la expulsión forzosa de su grupo de nativos americanos de su territorio tradicional.

Black Hawk tenía un historial de agravios con los estadounidenses blancos que se remontaba a más de un cuarto de siglo. En 1804 había firmado un tratado que, pensó, sólo transmitía algunos derechos de caza en tierras de Sac y Fox a los estadounidenses blancos. Cuando descubrió que de hecho había cedido unos 50 millones de acres al gobierno de los Estados Unidos, Black Hawk se unió al líder Shawnee, Tecumseh, y a los británicos para oponerse a la expansión estadounidense durante la Guerra de 1812.

Después de la guerra, Black Hawk regresó a su tierra natal, pero se enfrentó a un número creciente de colonos blancos. En 1829, una familia entró en su casa cuando él estaba de viaje de caza y lo desposeyó. Las protestas a los agentes indios estadounidenses sólo resultaron en sugerencias de que él y sus partidarios (conocidos como la "banda británica" de Sac y Fox) encontraran nuevas tierras al oeste del río Mississippi. También fue informado por la Oficina General de Tierras que sus tierras natales se abrirían a los asentamientos blancos. Black Hawk respondió dividiendo su tiempo entre campamentos de verano en su tierra natal y campamentos de invierno, en lo que ahora es Iowa, al oeste del Mississippi.

El estallido de la Guerra del Halcón Negro tuvo menos que ver con los desacuerdos directos entre el líder nativo americano y los estadounidenses blancos que con la política interna entre los propios Sac y Fox. La oposición de Black Hawk al gobierno de los Estados Unidos fue contrarrestada por otro jefe de Sac and Fox llamado Keokuk. Keokuk favoreció las negociaciones con el gobierno. Durante 1831-32 cedió el territorio de Rock River en lo que ahora es el noroeste de Illinois, el corazón del territorio de Sac y Fox, a los estadounidenses a cambio de una anualidad y promesas de tierras al oeste del Mississippi. Cuando Black Hawk y la banda británica de Sac y Fox rechazaron el acuerdo y cruzaron el Mississippi en abril de 1832, acompañados por una dispersión de Winnebagos y Potawatomis. Fue Keokuk quien advirtió a los blancos del acercamiento de Blackhawk.

El general Henry Atkinson hizo un llamamiento al gobernador de Illinois, John Reynolds, para que reuniera a 3,000 milicianos para aumentar su pequeña fuerza de 220 soldados regulares. Sin embargo, Reynolds solo pudo reunir alrededor de 1,700 soldados sin entrenamiento, incluido un joven Abraham Lincoln. El 28 de abril de 1832, Atkinson y sus hombres partieron en busca de Black Hawk y la banda británica. La unidad de la milicia del mayor Isaac Stillman los alcanzó el 14 de mayo en la desembocadura del río Kyte. Black Hawk había descubierto que ni los Potawatomis ni los Winnebagos estaban dispuestos a apoyarlo contra los soldados y había decidido rendirse. La milicia, que había estado bebiendo mucho, entró en pánico al ver a los emisarios de Black Hawk y les disparó, matando a dos. Con solo 40 guerreros a los que recurrir, Black Hawk preparó una emboscada y, en una batalla conocida como Stillman's Run, derrotó a la fuerza de 275 hombres del Major Stillman.

La derrota relativamente fácil de la milicia envalentonó a Blackhawk y sus seguidores. El 20 de mayo, un grupo formado en su mayoría por partidarios de Potawatomi de Black Hawk atacó una granja en Indian Creek, mató a 15 hombres, mujeres y niños, y secuestró a dos niñas (que luego fueron rescatadas). La masacre de Indian Creek despertó la frontera. A mediados de junio, Atkinson tenía las 3,000 milicias que originalmente había querido, más 400 soldados regulares. El presidente Andrew Jackson (1828-36) ordenó al mayor general Winfield Scott que reuniera a 800 soldados en Chicago y se trasladara al oeste en apoyo de Atkinson. Teniente James W. Kingsbury, al mando del barco de vapor Guerrero, también se le ordenó que avanzara por el Mississippi para evitar que Black Hawk pudiera escapar hacia el oeste.

El 1 de agosto de 1832, Black Hawk había abandonado cualquier esperanza de recuperar su tierra natal. Sus seguidores estaban tratando de cruzar el río Mississippi en canoas o balsas hechas a mano cuando el Guerrero los encontró y, tras el fracaso de las negociaciones, les disparó. Dos días después, las unidades de la milicia al mando del coronel Henry Dodge y Atkinson llegaron y capturaron o mataron a muchos de los Sacs y Foxes restantes. Los que escaparon a través del Mississippi, unos 200, fueron capturados por sioux, aliados del gobierno de Estados Unidos. El propio Black Hawk fue entregado a los estadounidenses por los Winnebago, entre los que había buscado refugio.

El 19 de septiembre de 1832, el general Scott puso fin a la guerra de Black Hawk al concluir un tratado con los Sacs y Foxes restantes. El tratado cedió al gobierno de los Estados Unidos una franja de tierra de Sac y Fox que corre a lo largo de la orilla occidental del río Mississippi, casi toda la longitud de la orilla del río Mississippi en Iowa, y llega a 50 millas tierra adentro. El territorio, que comprende un total de aproximadamente seis millones de acres, debía ser desocupado por completo por los Sacs y Foxes el 1 de junio de 1833. El gobierno de los Estados Unidos pagó $ 660,000 por esta concesión.