Guerra de carreras

El término Racing War describe una forma de guerra marítima destinada a interrumpir el comercio marítimo. Derivado de la palabra francesa para "corsario" (curso), generalmente se traduce como "incursión comercial" en inglés. Operacionalmente, guerras por supuesto se asemeja a los bloqueos en que es principalmente una forma de guerra económica, en la que el combate con buques de guerra enemigos es, en el mejor de los casos, una consideración secundaria. Sin embargo, tácticamente sus métodos difieren de los de un bloqueo. Los bloqueos buscan aplicar una presión continua, ya sea a lo largo de toda la costa del enemigo o en los puntos de estrangulamiento clave a través de los cuales deben pasar los barcos en su camino hacia el mar abierto. Los bloqueos tienen menos éxito al hundir o apoderarse de los barcos enemigos que al disuadirlos de embarcarse en primer lugar. Si un bloqueo va a durar un período de tiempo, siempre requiere el despliegue de fuerzas notablemente superiores a las del adversario.

Guerra de carreras, por el contrario, suele ser adoptado por países demasiado débiles para intentar operaciones tan continuas y a gran escala; o no está dispuesto a arriesgar el tipo de acción de la flota que puede ser necesaria para imponer o romper un bloqueo. Se lleva a cabo por barcos individuales (buques de guerra navales o barcos de propiedad privada armados con armas y autorizados por cartas de marca del gobierno para participar en corsarios legales) o pequeños escuadrones. Estos operan en forma de choque y fuga a lo largo de las rutas marítimas oceánicas, o en aguas costeras o archipelágicas, donde la geografía ofrece algunos medios de escape en caso de que aparezcan fuerzas navales superiores. Estratégicamente, guerras por supuesto representa una alternativa a las operaciones dirigidas contra las principales fuerzas navales del enemigo. Guerra de carreras en forma de corsario fue ampliamente utilizado por los estadounidenses en la Guerra Revolucionaria y la Guerra de 1812.

Fundamentalmente de naturaleza desgastante, guerras por supuesto tiene como objetivo erosionar la capacidad bélica del enemigo privándolo de material, asistencia financiera o apoyo militar del exterior; socavar la moral pública infligiendo pérdidas económicas y privando a la población de bienes necesarios o familiares; y desviar una parte desproporcionada de la fuerza naval del enemigo, que de otro modo podría emplearse en operaciones más agresivas. Normalmente se requieren varios buques de guerra, y a veces muchos, para encontrar y hundir un solo asaltante comercial, un desequilibrio que surge independientemente de si se busca cazar a los asaltantes o simplemente rechazarlos mediante convoyes. En teoría, la defensa contra un vigoroso guerras por supuesto podría estirar los recursos de una armada superior hasta el punto en que no podría realizar operaciones ofensivas por sí misma. En la práctica, al menos ofrece un medio de acoso rentable, uno cuyo impacto psicológico generalmente excede los resultados materiales que se logran.

Guerra de carreras se intenta con mayor frecuencia como contraataque a un bloqueo impuesto por el enemigo. Durante la Guerra Civil, los corsarios confederados llevaron a cabo barridos de largo alcance contra el transporte marítimo de la Unión en todo el mundo, con el fin de interrumpir el comercio del norte y retirar los buques de guerra de la Unión que de otro modo podrían haber contribuido al bloqueo de los puertos del sur. Las hazañas de los asaltantes confederados se volvieron legendarias. El más famoso fue el de construcción británica Alabama, un barco de vapor y vela con aparejo de Barkentine de ocho cañones que vagó por alta mar durante 22 meses, capturando o hundiendo a casi 70 mercantes de la Unión en el camino hasta que fue hundido por el USS kearsarge en junio de 1864. Al final de la guerra, más de un tercio de todo el comercio marítimo del norte se había trasladado a buques de bandera neutral, un tributo a la brillantez depredadora de hombres como Raphael Semmes, el AlabamaCapitán. (Después de la guerra, en el Alabama reclamaciones, un panel de arbitraje otorgó a los Estados Unidos $ 15 millones por buques mercantes hundidos por asaltantes confederados construidos en astilleros británicos).

Como Sir Francis Drake, Semmes era un particular que navegaba lo que equivalía a un mercante armado (aunque bajo la bandera confederada) en lugar de un oficial al mando de un buque de guerra naval. En esa medida, era una figura del pasado. El acuerdo de paz que puso fin a la guerra de Crimea en 1856 incluyó una declaración que prohibía las incursiones comerciales por parte de fuerzas irregulares o corsarios, una declaración que Estados Unidos se había negado a ratificar porque creía que los esfuerzos para codificar el guerras por supuesto favoreció a las grandes armadas profesionales de Europa sobre la tradición corsaria estadounidense.

Sin embargo, desde el comienzo de la Revolución Industrial, había quedado claro que el valor creciente del comercio marítimo mundial lo convertiría en un objetivo cada vez más importante para las armadas regulares; y también que tales ataques serían objeto de un escrutinio legal cada vez mayor. La Declaración de 1856 fue la primera de una serie de intentos (incluso en las Conferencias de Paz de La Haya de 1899 y 1907, y la Conferencia Naval de Londres en 1908) para hacer explícitos los derechos y obligaciones de todos aquellos atrapados en una forma de guerra. eso estaba, por definición, dirigido contra barcos desarmados tripulados por civiles.

Estos asuntos cobraron mucho más peso en el siglo XX por la llegada de los submarinos armados con torpedos, que llevaron al guerras por supuesto una ferocidad y decisión que no había poseído anteriormente. Se esperaba que un crucero de superficie que operaba bajo las reglas de enfrentamiento aceptadas por las marinas del siglo XIX abordara un posible objetivo, determinara si su nacionalidad y carga lo convertían en un premio legal y velara por la seguridad de la tripulación antes de tomar medidas adicionales. Sin embargo, los primeros meses de la Primera Guerra Mundial revelaron que una conducta similar de los submarinos alemanes los exponía a enormes riesgos y reducía su efectividad táctica muy por debajo de lo que sería posible si se dejaran de lado tales escrúpulos. Guerra de carreras en consecuencia perdió su carácter tradicional como una especie de operación periférica relativamente incruenta y vagamente romántica, y se convirtió en una lucha desesperada y asesina capaz de decidir una guerra importante.

Esta tendencia culminó en la devastadora campaña contra el comercio japonés llevada a cabo por submarinos estadounidenses (y en menor medida por aviones basados ​​en portaaviones) durante la Segunda Guerra Mundial, un raro ejemplo de guerras por supuesto emprendida por el lado más fuerte, pero también sugiere el grado en que la táctica ahora estaba perdiendo su carácter distintivo y su razón de ser histórica. Para 1945, guerras por supuesto se había convertido en poco más que una de las modalidades de la guerra total, y apenas la más eficiente, dadas las capacidades del poder aéreo moderno. Ninguna marina de primera clase hoy en día considera el comercio marítimo de su adversario como un objetivo importante, y ninguna marina de segunda clase, que se enfrente a un oponente fuerte, lo consideraría factible o fructífero. Si el espíritu de Drake y Semmes sobrevive, lo hará en los pequeños submarinos diésel y en las lanchas patrulleras rápidas y bien armadas que pueblan cada vez más las regiones litorales del mundo, embarcaciones cuyos objetivos, con toda probabilidad, no serán el comercio sino el naves capitales de su enemigo.
[Véase también Confederate Navy; Corso; Segunda Guerra Mundial: Operaciones navales de EE. UU. En: El Pacífico.]

Bibliografía

Stuart L. Bernath, Squall Across the Atlantic, 1970.
Ernest Andrade, Jr., Política submarina en la Marina de los Estados Unidos, 1919-1941, Asuntos militares 35/2 (abril de 1971).
DP O'Connell, La influencia del derecho en el poder marítimo, 1975.
William M. Robinson, Jr., Los corsarios confederados, 1990.

Daniel Moran