Guerra civil, impacto económico de (problema)

Las consecuencias económicas de la Guerra Civil estadounidense (1861–1865) se deben en gran parte al control del gobierno federal por parte del Norte durante y durante varias décadas después de la guerra. Durante los debates seccionales sobre el arancel y la expansión de la esclavitud que caracterizaron los treinta años antes de la guerra, el Norte se había visto obligado a renunciar o comprometer varios de sus objetivos de política económica nacional debido a la oposición del Sur y la fuerte posición que tenían los estados del Sur en el Senado. Tan pronto como los estados del Sur se separaron y los legisladores renunciaron a sus escaños en el Congreso, los legisladores del Norte y del Oeste comenzaron a promulgar esta agenda retrasada, al mismo tiempo que proseguían la guerra. La victoria del Norte en la guerra aseguró su control continuo del gobierno federal y la implementación de sus políticas económicas.

Se aprobaron cuatro leyes durante la Guerra Civil que fueron fundamentales para el desarrollo económico del Norte durante las décadas posteriores a la Guerra. La Tarifa Morrill de 1861 elevó las tasas al 20 por ciento en promedio, poniendo fin a más de treinta años de tasas decrecientes. La financiación de tres ferrocarriles transcontinentales se aprobó en la Ley de Ferrocarriles Transcontinentales. La Ley Morrill Land Grant Act (1862) estableció universidades agrícolas y mecánicas asignando a cada estado que quedaba en la Unión 30,000 acres de tierra para cada miembro del Congreso. La Ley de Bancos Nacionales de 1863 creó un conjunto de estándares para el sistema bancario. Finalmente, la Ley de Homestead (1862) proporcionó 160 acres (un cuarto de sección) en territorios occidentales gratis para cualquiera que se estableciera en él durante cinco años y declarara su intención de convertirse en ciudadano. Cada una de estas políticas moldeó profundamente el desarrollo de la economía estadounidense durante el resto del siglo.

Otro acontecimiento de la Guerra Civil con poderosas implicaciones para la economía de la nación fue la devastación que sufrió el sur durante la guerra. La guerra se libró principalmente en el sur y gran parte de su riqueza fue destruida. En Carolina del Sur antes de la guerra, por ejemplo, había 965,000 cerdos. Después de la rendición del ejército confederado en 1865 en Appomatox, la población de cerdos en Carolina del Sur se había reducido a 150,000. Los bonos y la moneda confederados ahora no tenían valor, privando a la región de una gran proporción de su riqueza. La emancipación de los esclavos también destruyó gran parte de la capital del Sur, además de crear la necesidad de un nuevo sistema laboral. (Los esclavos representaban la mayor parte de la inversión de capital en el sur, más cara que la propia tierra). La guerra había destruido prácticamente todos los bancos del sur. Había poco capital disponible para financiar la reconstrucción.

En 1877, cuando la Reconstrucción terminó con la retirada del Ejército de la Unión, el gobierno blanco nativo regresó en todos los antiguos estados confederados. El Sur, sin embargo, siguió siendo principalmente agrícola, produciendo cultivos básicos para las fábricas del norte o para la exportación. La recuperación económica en el Sur fue lenta. El algodón no alcanzó su nivel de producción de 1859 hasta 1879. Sin embargo, a medida que la producción de algodón aumentó, el precio cayó. El tabaco, el otro cultivo comercial importante en el sur, siguió un patrón similar. El sistema de aparcería que reemplazó a la esclavitud tenía pocos incentivos para la innovación en la conservación del suelo o el cultivo de nuevos cultivos. La región siguió siendo pobre en capital y creció lentamente en población. En 1860, la población de las pizarras de esclavos era 1 en comparación con 133,361 en 12,288,020, un aumento de solo alrededor del 1870 por ciento, en comparación con un aumento del 10 por ciento para el resto del país.

El sur no logró atraer a muchos inmigrantes después de la guerra debido a las limitadas oportunidades económicas. Su dependencia de la agricultura de cultivos básicos y el lento crecimiento de la población no creó una demanda de infraestructura ampliada, uno de los factores que impulsa la rápida expansión de la economía nacional fuera de los antiguos estados confederados. Durante al menos dos generaciones después de la Guerra Civil, el Sur siguió siendo predominantemente agrícola y en gran medida fuera de la expansión industrial de la economía nacional.

El Compromiso de 1877 que puso fin a la Reconstrucción solidificó el control del Congreso por parte del Norte. Este control condujo a tarifas cada vez más altas, alcanzando un promedio del 57 por ciento con la Tarifa Dingle de 1897, y una continuación de los subsidios gubernamentales para la expansión del ferrocarril. Detrás del muro protector de estos aranceles, la industria estadounidense creció y la agricultura se expandió cada vez más hacia el oeste para alimentar a la creciente población de las ciudades industriales. Las poblaciones del norte y del medio oeste crecieron mucho más rápido que las del sur y la expansión del sistema ferroviario de la nación unió a las dos regiones cada vez más estrechamente. Una gran parte de la expansión industrial de los años inmediatamente posteriores a la Guerra Civil se basó en conectar el noreste industrial con la zona agrícola y de pastoreo del Medio Oeste y los estados de las llanuras y completar los ferrocarriles transcontinentales. El kilometraje del ferrocarril en los Estados Unidos se duplicó entre 1865 y 1873 y aumentó en un 50 por ciento adicional entre 1873 y 1881. La carga transportada aumentó de 2.16 millones de toneladas / millas en 1865 a 7.48 en 1873 y 16.06 en 1881. La industria del hierro y el acero fue una beneficiario de la expansión del sistema ferroviario. La producción de acero aumentó de 19,643 toneladas largas en 1867 a 198,796 en 1873 y 1,588,314 en 1881. La expansión del acero condujo a aumentos comparables en la minería y otras industrias básicas.

El norte y el medio oeste atrajeron a un número creciente de inmigrantes, atraídos por la promesa de oportunidades económicas y tierras económicas. La creciente población impulsó la construcción de viviendas e infraestructura, lo que a su vez atrajo a más inmigrantes en un proceso circular que continuó hasta el Pánico de 1893, que desaceleró la economía. La economía después de la Guerra Civil fue impulsada inicialmente por la construcción de ferrocarriles que conectaban las comunidades industriales del noreste y las regiones agrícolas del Medio Oeste y las llanuras. En 1886, los ferrocarriles estandarizaron el ancho de vía de la vía, lo que convirtió al sur en un sistema ferroviario nacional. A medida que maduraba, el área industrial se expandió para incluir comunidades en el Medio Oeste con una expansión de regiones agrícolas más al oeste. La economía que se desarrolló después de la Guerra Civil todavía estaba muy dividida regionalmente en la misma línea que la economía anterior a la guerra.