Guerra civil etíope

La guerra civil etíope, entre el gobierno etíope y los nacionalistas de Eritrea (una provincia etíope a lo largo del Mar Rojo), se ha desatado y ha estado estrechamente interconectada con los problemas políticos internos de Etiopía y el conflicto con la vecina Somalia. En la década de 1880, Italia capturó Eritrea. En 1952 Etiopía recuperó el control, pero ocho años después, en 1961, los nacionalistas eritreos exigieron la independencia de Etiopía. Cuando el gobierno etíope rechazó esta demanda, estalló la guerra civil.

La guerra civil fue un síntoma de cambios profundos dentro de Etiopía, que implicaron un enfrentamiento entre fuerzas tradicionales y modernas que cambiaron la naturaleza del estado etíope. Los últimos catorce años del reinado de Haile Selassie (1960-1974) fueron testigos de una creciente oposición a su régimen. Los etíopes exigieron mejores condiciones de vida para los pobres y el fin de la corrupción gubernamental. En 1972 y 1973, una grave sequía provocó una hambruna en la parte noreste de Etiopía. Los críticos de Haile Selassie afirmaron que el gobierno ignoró a las víctimas de la hambruna. En 1974, los líderes militares etíopes bajo el mando del teniente coronel Mengistu Haile-Mariam tomaron el gobierno y sacaron a Haile Selassie del poder.

La región de Ogaden, en el sureste de Etiopía, también se convirtió en un lugar problemático a partir de la década de 1960. El gobierno de la vecina Somalia reclamó la región, que el emperador etíope Menelik había conquistado en la década de 1890. Mucha gente somalí siempre había vivido allí y se rebelaron contra el gobierno etíope. En la década de 1970 estalló la lucha entre Etiopía y Somalia por la región de Ogaden.

Hasta entonces, Etiopía había contado con el apoyo de Estados Unidos, mientras que la Unión Soviética se había puesto del lado de su rival, Somalia. De hecho, en el espacio de sólo cuatro años (1974-1978), la URSS concluyó un Tratado de Amistad y Cooperación con Somalia, Etiopía experimentó una revolución en 1974, y la Unión Soviética cambió drásticamente el apoyo masivo de Somalia a Etiopía y luego jugó un papel clave en la derrota militar de su antiguo aliado en el conflicto de Ogaden de 1977-1978. Durante el conflicto, unos cincuenta barcos soviéticos pasaron por el Canal de Suez hasta el puerto de Assab para descargar aviones de combate, tanques, artillería y municiones (unas 60,000 toneladas de hardware) para su entrega al régimen de Mengistu.

Después de la revolución de 1974, el nuevo gobierno militar de Mengistu adoptó políticas socialistas y estableció estrechas relaciones con la Unión Soviética. El gobierno inició una reforma agraria a gran escala, dividiendo las grandes propiedades de la antigua nobleza. El gobierno reclamó la propiedad de esta tierra y la convirtió en tierra de cultivo. Pero los líderes militares también mataron a muchos de sus oponentes etíopes, alienando aún más a ex simpatizantes estadounidenses que se oponían a los abusos de derechos humanos.

Los rebeldes eritreos intensificaron sus esfuerzos separatistas después de la revolución de 1974. El régimen de Mengistu invadió varias veces Eritrea controlada por los rebeldes, pero no pudo recuperar el control. El conflicto de Etiopía con Eritrea también tuvo una fuerte dimensión Este-Oeste. La Unión Soviética, junto con algunos estados árabes, abogó por la completa independencia de Eritrea. En un discurso ante Naciones Unidas, el delegado soviético rechazó la solución de compromiso federalista defendida por Estados Unidos, alegando que el pueblo eritreo no había dado su consentimiento. Los eruditos soviéticos también respaldaron el reclamo de Etiopía sobre Eritrea tanto por motivos históricos como económicos. Señalaron que la Unión Soviética había favorecido el acceso de Etiopía al puerto eritreo de Assab ya en 1946. A pesar de la afluencia de ayuda militar soviética después de 1977, el esfuerzo de contrainsurgencia de Mengistu en Eritrea progresó lentamente. Las conversaciones entre las dos partes continuaron hasta bien entrada la década de 1980. La guerra terminó en 1991 con la independencia de Eritrea; sin embargo, el conflicto entre los dos países persistió durante más de una década. En junio de 2000, los dos países firmaron un acuerdo de cesación de hostilidades y más tarde ese año se envió una fuerza de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas de más de 4,300 militares.

Bibliografía

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Johanna Granville