Grupo de diputados interregionales

El Grupo Interregional de Diputados (IRDG) tomó forma en junio de 1989 como una agrupación democrática laxa en el primer Congreso de Diputados del Pueblo de la URSS. Pero sus principales logros históricos fueron la propagación de ideas democráticas al público soviético y su papel catalizador como foco y ejemplo para los grupos democráticos. Su período de intensa actividad duró menos de un año. Sus funciones pronto fueron reemplazadas, principalmente por el surgimiento del movimiento Rusia Democrática.

En el momento de la aparición espontánea del IRDG, sus portavoces se esforzaron por negar que fuera una facción que pudiera dividir al congreso. Sin embargo, cuando celebró su conferencia de fundación del 29 al 30 de julio de 1989, los mineros soviéticos habían lanzado una huelga que presentaba demandas políticas y económicas y un pensamiento político radicalizado entre los demócratas soviéticos. El IRDG se dio cuenta de que su objetivo original de simplemente presionar al Partido Comunista para que llevara a cabo reformas ya no se ajustaba al estado de ánimo de aquellos elementos en una sociedad que favorecía el cambio. Ahora necesitaba hacer campaña por lo que el ex disidente Andrei Sajarov había exigido en el congreso: la derogación del artículo seis de la Constitución soviética, que legitimaba el monopolio político de los comunistas. Solo tal derogación permitiría el surgimiento de una variedad de partidos constitucionalmente legítimos y, por lo tanto, abriría la puerta a un cambio radical.

Este principio, sumado a la insistencia del IRDG en el derecho de las repúblicas unidas a ejercer la soberanía a la que ya tenían derecho en el papel, se convirtieron en los dos ejes principales del programa inicial del IRDG. Posteriormente, se agregaron principios como el apoyo a la economía de mercado y la propiedad privada.

La conferencia de fundación, a la que asistieron 316 de los 2,250 diputados del congreso, vio mucho debate sobre si el IRDG debería constituirse como una facción y si debería definirse como una oposición. La mayoría, convencida por la proposición del historiador Yuri Afanasiev de que el marxismo-leninismo era irreformable, se inclinó a responder afirmativamente a estas preguntas. Desde el punto de vista organizativo, 269 de los presentes se unieron al nuevo grupo y eligieron como líderes a cinco copresidentes y un consejo coordinador de veinte. Los copresidentes estaban compuestos por Afanasiev; Sajarov; Boris Yeltsin, políticamente reascendiente; el economista y futuro alcalde de Moscú, Gavriil Popov; y, para simbolizar el compromiso del IRDG con la soberanía de las repúblicas de la unión, el estonio Viktor Palm.

Durante los meses siguientes, el IRDG celebró reuniones en las que se pronunciaron numerosos discursos y se propusieron muchos proyectos de ley. Sin embargo, en parte porque su político más ambicioso, Yeltsin, por lo general optaba por actuar de forma independiente del IRDG, el grupo demostró ser incapaz de canalizar toda esta actividad en acciones prácticas. Pronto se dio cuenta de que la actividad fraccional en el congreso no era factible para un pequeño grupo que nunca llegó a más de cuatrocientos. Algunos de sus miembros, en particular Yeltsin, vieron que las próximas elecciones a los quince nuevos congresos republicanos, programadas para principios de 1990, ofrecían más promesas de cambio político real que el congreso de la URSS. Otros, como Sajarov y Afanasiev, rechazaron este enfoque, que estaba inevitablemente teñido de nacionalismo étnico, a favor de unir a los demócratas y promover la democratización en toda la URSS.

En resumen, el breve pero audaz ejemplo de autoorganización del IRDG en el ambiente a menudo hostil del congreso de la URSS, y la enorme publicidad generada por los discursos televisados ​​de los miembros del IRDG en los dos primeros congresos y otras reuniones públicas, tuvo importantes repercusiones para la grupos y candidatos democráticos que se organizaron para las elecciones de 1990 y, por tanto, también para el desarrollo de la democracia rusa.