Gris, william h., Iii

20 de agosto de 1941

El congresista y administrador William Herbert Gray III nació en Baton Rouge, Louisiana, hijo de William H. Gray Jr., ministro y presidente de la Universidad Florida A&M, y Hazel Yates, maestra de secundaria. En 1963 recibió una licenciatura de Franklin and Marshall College en Lancaster, Pennsylvania, en 1966 una maestría en teología de Drew Theological Seminary en Madison, Nueva Jersey, y una maestría en teología de Princeton Theological Seminary en 1970. En 1964 se convirtió en pastor de Union Baptist Church, en Montclair, Nueva Jersey, donde participó activamente en ayudar a iniciar proyectos de viviendas para personas de bajos ingresos. En 1972, como su padre y su abuelo antes que él, se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Bright Hope en Filadelfia, donde desarrolló un ministerio políticamente activo y continuó su interés en asuntos de vivienda e hipotecas.

Gray fue elegido por primera vez al Congreso por el Segundo Distrito de Pensilvania como demócrata en 1978. Durante su tiempo en el Congreso, sirvió en los comités de Asignaciones de la Cámara, Asuntos Exteriores y del Distrito de Columbia. Su puesto más importante fue el de presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara en 1985, desde el cual dirigió la aprobación del primer presupuesto de un billón de dólares del país a través de controversias y diferencias entre el Congreso y el presidente Ronald Reagan.

Centrista dentro del Partido Demócrata, el enfoque principal de Gray en la política interna fue el apoyo federal al desarrollo del sector privado negro. En asuntos exteriores, se desempeñó como portavoz principal de la política estadounidense hacia África y fue patrocinador en el Congreso del movimiento anti-apartheid. Gray patrocinó un proyecto de ley de ayuda de emergencia para Etiopía en 1984 y ayudó a asegurar la aprobación de las leyes contra el apartheid de 1985 y 1986, anulando los vetos presidenciales.

La política nacional dominante de Gray y la política enérgica de los partidos ayudaron a allanar el camino para su ascenso al liderazgo demócrata. En 1985 fue elegido presidente del caucus demócrata en la Cámara, y en 1989 se convirtió en el líder de la mayoría, la posición de liderazgo número tres en la Cámara y el rango más alto que ocupaba un congresista afroamericano en ese momento.

En 1991 Gray renunció al Congreso para convertirse en presidente de United Negro College Fund (UNCF) en la ciudad de Nueva York. Ese año supervisó la inauguración de la Campaña 2000 de la UNCF, una campaña para recaudar $ 250 millones para el año 2000. Con el apoyo del presidente George HW Bush y una donación de $ 50 millones del magnate de los medios Walter Annenberg, la campaña recaudó $ 86 millones en su primera año. En mayo de 1994, Gray fue nombrado enviado temporal a Haití por el presidente Bill Clinton, pero mantuvo su puesto en la UNCF.

En 2003, después de transformar la UNCF en una poderosa organización filantrópica, Gray dejó el cargo de presidente para pasar más tiempo con su familia.

Véase también Política en los Estados Unidos; Fondo United Negro College

Bibliografía

Clay, William L. Sólo intereses permanentes: estadounidenses negros en el Congreso, 1870–1991. New York: Amistad, 1992.

Richard Newman (1996)
Actualizado por editor 2005