Grimké, francis james

4 de octubre de 1850
11 de noviembre.

El ministro y autor Francis James Grimké nació en Caneacres, una plantación de arroz cerca de Charleston, Carolina del Sur. Era hijo de Henry Grimké, un abogado blanco adinerado, y de su esclava afroamericana Nancy Weston, quien también le dio a Grimké el mayor de otros dos hijos, Archibald (1849-1930) y John (n. 1853). Henry Grimké murió en septiembre de 1852, y la madre y los niños vivieron durante varios años en un estado libre de facto. Esto terminó en 1860 cuando E. Montague Grimké, el medio hermano de los niños, a quien había pasado la propiedad, trató de ejercer sus "derechos de propiedad". Francis Grimké se escapó de casa y se unió al ejército confederado como ayuda de cámara de un oficial. Montague Grimké finalmente lo vendió a otro oficial, a quien Francis Grimké sirvió hasta la Emancipación. En 1866, comenzó su viaje educativo en la Universidad de Lincoln (Pensilvania), donde llamó la atención de sus tías abolicionistas blancas, Angelina Grimké Weld (1805-1879) y Sarah Moore Grimké (1792-1873), quienes reconocieron su parentesco y alentó su estudio posterior, brindándole apoyo moral y material.

Francis Grimké comenzó sus estudios de derecho en Lincoln después de graduarse al frente de su clase de pregrado en 1870. Continuó preparándose para una carrera legal, asistiendo a la Universidad de Howard en 1874, pero se sintió llamado al ministerio y entró al Seminario Teológico de Princeton en 1875. Después de graduarse del seminario en 1878, Grimké comenzó su ministerio en la Iglesia Presbiteriana de la Calle 15 en Washington, DC y se casó con Charlotte L. Forten de Filadelfia. En 1880, Theodora Cornelia, su única hija, murió en la infancia. De 1885 a 1889, Grimké sirvió en la Iglesia Presbiteriana de Laura Street en Jacksonville, Florida. Luego regresó a Washington y permaneció como pastor en la Iglesia de la Calle 15 hasta 1928, cuando se convirtió en pastor emérito.

El púlpito de Grimké le permitió acceder a una de las congregaciones afroamericanas más exitosas de Estados Unidos; los miembros esperaban y recibían sermones que abordaban temas de fe y moral con perspicacia ética, gracia literaria y celo profético. Practicó lo que predicaba, ganándose el sobrenombre de "Puritano negro". A través de sermones y artículos impresos, Grimké alentó a una audiencia nacional a hacer campaña por los derechos civiles "hasta que se haga justicia". Hizo campaña contra el racismo en las iglesias estadounidenses y ayudó a formar el Afro-Presbyterian

Consejo para fomentar el mejoramiento moral y la autoayuda de los negros. También participó en la creación de organizaciones como la American Negro Academy, que fomentó el desarrollo afroamericano.

Aunque normalmente no era un activista fuera de la iglesia, Grimké fue un partidario activo de los esfuerzos de autoayuda de Booker T. Washington. Sin embargo, en los primeros años del siglo XX, se unió al grupo de "radicales" afroamericanos liderados por WEB Du Bois. Se puso del lado de Du Bois contra Washington en la Conferencia Carnegie Hall (1906), que condujo al cisma entre Washington y los radicales, y más tarde se convirtió en un partidario fuerte y durante mucho tiempo de la NAACP.

En 1923 Grimké despertó una tormenta de controversia con su discurso de convocatoria de la Escuela de Religión de la Universidad de Howard, "¿Cuál es el problema con el cristianismo hoy?" En el discurso denunció a grupos como la YMCA y la "federación de iglesias blancas" por sus prácticas racistas, y también desafió la sinceridad de la fe del ex presidente Woodrow Wilson. Los legisladores, encabezados por el representante James Byrnes de Carolina del Sur, protestaron por la dirección y trataron de sacar a Grimké de la junta directiva de Howard amenazando con la asignación del presupuesto federal de Howard. Grimké se retiró en 1925 y vivió en Washington, DC, hasta su muerte en 1937.

Véase también Academia Americana de Negros (ANA); Du Bois, WEB; , Angelina Weld; , Archibald Henry; , Charlotte L. Forten; Washington, Booker T.

Bibliografía

Woodson, Carter G., ed. Las obras de Francis James Grimké. 4 vols. Washington, DC: Associated Publishers, 1942.

henry j. ferry (1996)