Gretzky, wayne (1961–)

Wayne Gretzky, The Great One, es uno de los mejores y más famosos jugadores de hockey que jamás haya existido. Tiene sesenta y un individuos Liga Nacional de Hockey (NHL; vea la entrada bajo 1910s — Sports and Games en el volumen 1) récords. En diez ocasiones fue el campeón goleador de la liga. En nueve ocasiones, fue nombrado Jugador Más Valioso (MVP) de la liga. Fue votado para el equipo All-Star de la NHL dieciocho veces, y tres veces fue el MVP del juego All-Star.

Gretzky comenzó a patinar cuando tenía dos años y medio. A los diez años, anotó 378 goles mientras jugaba para un equipo de peewee en su ciudad natal de Brantford, Ontario, Canadá. En 1978, cuando tenía diecisiete años, firmó su primer contrato profesional con los Indianapolis Racers de la advenediza Asociación Mundial de Hockey (WHA), pero jugó en solo ocho partidos antes de ser vendido a los Edmonton Oilers. Después de la fusión entre la WHA y la NHL más establecida, Gretzky ganó el premio al Novato del Año de la NHL con los Oilers en la temporada 1979–80. Siguió rompiendo el récord de puntos de la liga en una sola temporada. En la temporada 1981-82 superó eso con 92 goles y 212 puntos. Gretzky llevó a los Oilers a la Copa Stanley en 1984, 1985, 1987 y 1988.

En 1988, Gretzky fue enviado al mercado más grande de Los Angeles Kings por $ 15 millones y varios jugadores y selecciones de draft. Su presencia en un equipo estadounidense de una gran ciudad ayudó a elevar el perfil del hockey en los Estados Unidos. En 1996, fue traspasado a los St. Louis Blues y poco después firmó con los New York Rangers, de los que se retiró en 1999. A partir de 2002, Gretzky estaba a cargo de todas las operaciones de hockey de los Phoenix Coyotes de la NHL. También fue el director ejecutivo del equipo de hockey masculino ganador de la medalla de oro del equipo de Canadá en el 2002. Juegos Olímpicos (vea la entrada bajo 1900: Deportes y juegos en el volumen 1).

—Rob Edelman

Para más información

Dryden, Steve, ed. Total Gretzky: La magia, la leyenda, los números. Toronto: McClelland y Stewart, 1999.

"Gretzky lo llama una carrera". NHL.com.http://www.nhl.com/hockeyu/history/gretzky (accessed April 1, 2002).

Gretzky, Wayne. Gretzky: una autobiografía. Nueva York: HarperCollins, 1990.

Gretzky, Wayne y John Davidson. 99: Mi vida en imágenes. Nueva York: Total Sports, 1999.

Messier, Mark, Walter Gretzky y Brett Hull. Wayne Gretzky: La creación del Grande. Nueva York: Beckett Publications, 1988.

Potter, Andrew. The Great One: The Life and Times of Wayne Gretzky. Toronto: Doubleday Canadá, 1999.