Grecia: la tierra y la gente

Divisiones geográficas y políticas . La propia Grecia es un terreno dividido por la cadena montañosa de Pindos en pequeñas secciones de tierra (la cadena montañosa se extiende también hacia el mar Egeo, formando pequeñas islas). Estas montañas crean regiones naturales en forma de bolsillos, a menudo lo suficientemente grandes como para contener un solo asentamiento. La geografía de Grecia, por lo tanto, tuvo ramificaciones importantes para el desarrollo de la estructura política: Grecia no se desarrolló como una "nación" con un propósito unificado y una perspectiva común, sino como una colección de asentamientos pequeños y diferentes, cada uno con sus propias costumbres, formas de vida y dialecto. Los griegos, de hecho, no hablaban de su país como "Grecia", sino simplemente en términos de ciudades-estado individuales. (poleis) como Atenas, Tebas, Esparta, etc. Poleis a veces se unía durante un período limitado para unirse contra un enemigo común, como cuando Grecia libró sus guerras con Persia a principios del siglo V a. C. con el propósito de retener lo ganado en tales guerras, como en la Liga de Delos de 478 (llamada así porque el tesoro de la liga estaba ubicado en la isla de Delos); o con fines de política exterior, como la colección de estados griegos organizada por el rey macedonio Felipe II en 338 a. C. Sin embargo, raras veces las polis individuales se unificaron en pos de un objetivo común, y durante gran parte de la historia de Grecia las ciudades-estado fueron rivales , compitiendo entre ellos por la tierra y el poder. Las divisiones naturales de la región griega también dieron lugar a divisiones políticas.

Bárbaros . Sin embargo, los griegos poseían un sentido de ascendencia común y mito (la palabra de los griegos para ellos mismos era Helenos, después de Hellen, una figura mítica a quien los griegos tomaron como su antepasado común), y los griegos en la época clásica (el siglo V a. C. y más allá) sentían colectivamente que eran de alguna manera diferentes de los habitantes de otros países. Llamaron a todos los que no eran griegos (independientemente de dónde fueran) bárbaros, por la forma en que estos idiomas extranjeros sonaban al oído griego: un ba-ba-ba incomprensible. La palabra inglesa moderna bárbaro proviene bárbaros, y la palabra antigua tenía todas las connotaciones despectivas de su contraparte moderna: la mayoría de los griegos parecen haber mirado a los extranjeros con un reconocimiento definitivo de su propia superioridad y sentido de orgullo nacional. Algunos intelectuales griegos extendieron esta polaridad entre griegos y bárbaros hasta sus límites: el filósofo Aristóteles, por ejemplo, afirmó que ciertas razas de personas (principalmente orientales) eran "esclavos naturales" simplemente en virtud del hecho de que eran bárbaros.

Mundo griego . Por tanto, se encontraba Grecia en todos los lugares donde se hablaba griego: en la Grecia continental; en las pequeñas islas que salpicaban el mar Egeo; incluso, a través de la colonización, en lugares tan diversos y lejanos como la costa occidental de Asia Menor o el sur de Italia. El rango físico del mundo griego en la antigüedad era extenso y fragmentado.