Grasse, françois joseph paul, conde de

GRASSE, FRANÇOIS JOSEPH PAUL, CONDE DE. (1722-1788). Almirante francés. Página de los Caballeros de Malta (1733), fue inscrito en las listas de la guardia naval en junio de 1734 y activó ese deber en 1737. En 1740 sirvió en las Antillas y el Mediterráneo durante la Guerra del Oído de Jenkins. En mayo de 1747 fue capturado mientras servía como alférez en la batalla frente a Finisterre y fue llevado a Inglaterra. Un noble de una de las familias más antiguas de Francia, de seis pies y dos pulgadas de alto, y considerado uno de los hombres más apuestos de la época, ascendió con firmeza en su profesión, sirviendo en aguas indias, las Antillas, la expedición contra los corsarios marroquíes y en el Mediterráneo antes de tomar el mando de la Brigada de Infantería de Marina en Saint-Malo en 1773.

El 5 de junio de 1775 se embarcó hacia Saint Domingue como comandante de la fragata de veintiséis cañones. Anfitrite. De vuelta en Francia al año siguiente, tomó el mando del barco de línea de setenta y cuatro cañones. Intrépido y el 1 de junio de 1778 se convirtió en líder de escuadrón. Dirigió una división en la batalla indecisa frente a Ushant el 27 de julio de 1778 antes de regresar a aguas estadounidenses. Él comandó un escuadrón al mando de Estaing en la batalla contra el almirante Byron frente a Granada y en la operación contra Savannah. Después de comandar temporalmente la flota francesa en las Indias Occidentales, dirigió un escuadrón en el compromiso de Guichen con Rodney frente a Martinica. Con mala salud, regresó a casa con Guichen, llegando a Cádiz el 23 de octubre de 1780 y a Brest el 3 de enero. Aunque su salud no se había recuperado y tenía casi sesenta años, el 22 de marzo de 1781 fue ascendido a contralmirante, y el mismo día zarpó de Brest con una flota de 20 barcos de línea, tres fragatas y un convoy de 150 barcos para las Indias Occidentales.

Con órdenes discrecionales de dar a Rochambeau y Washington todo el apoyo posible, Grasse jugó un papel decisivo en la campaña de Yorktown. En consecuencia, tuvo un papel decisivo en la conquista de la independencia estadounidense.

Partió de regreso a las Indias Occidentales el 4 de noviembre de 1781, y después de capturar St. Kitts (12 de febrero de 1782) fue, a pesar de los esfuerzos de Hood por relevar a la guarnición de mil cien hombres, derrotado y capturado a bordo del Ciudad de París el 12 de abril en la batalla de Saints Passage (9-12 de abril). Mientras estuvo en Londres como prisionero durante el período del 2 al 12 de agosto de 1782, tuvo varias conversaciones con Lord Shelburne, quien le habló de los términos bajo los cuales el nuevo ministerio consideraría negociar la paz. Al día siguiente de su regreso a París en libertad condicional, Grasse envió a su sobrino a ver al conde de Vergennes y darle un informe oral, y ese mismo día (17 de agosto) Vergennes utilizó esta información para redactar sus artículos preliminares de paz. Grasse luego sirvió como intermediario entre Shelburne y su gobierno en esta importante fase preliminar de las negociaciones de paz.

Aunque la actitud oficial hacia su derrota en las Indias Occidentales era favorable en ese momento, Grasse se encontró a sí mismo como el chivo expiatorio popular de este desastre francés. El almirante había informado sin rodeos al ministro de Marina, duque de Castries, que la mayor parte de su flota lo había abandonado el 12 de abril de 1782. En una avalancha de cartas y memorias, expuso sus acusaciones contra sus subordinados, particularmente Bougainville. Los subordinados fueron a Castries con sus contraacusaciones y se desarrolló una tormenta publicitaria. Durante cuatro meses, un tribunal escuchó a 222 testigos y el 21 de mayo de 1784 anunció sus conclusiones. Bougainville fue amonestado oficialmente por mala conducta en la tarde del día 12, lo que equivalía a una palmada en la muñeca. No se entabló ninguna acción oficial contra Grasse, pero cuando apeló a Luis XVI para que emitiera un juicio, descubrió que el rey no estaba disgustado por la derrota naval sino por los intentos de Grasse de limpiar su propio nombre a expensas de sus subordinados y la marina francesa. Se le informó de esto en una directa carta de Castries y se le aconsejó que se retirara a su casa de campo. Murió repentinamente en su casa de la ciudad de París. Durante la Revolución Francesa, su Château de Tilly fue destruido por una turba, y los cuatro cañones capturados de Yorktown, que el Congreso le había enviado en 1784, fueron arrastrados para fundirlos en una moneda revolucionaria.