Granjas bonanza

Las granjas de Bonanza eran granjas grandes y de gran éxito, principalmente en las Grandes Llanuras y en el oeste, que surgieron durante la segunda mitad del siglo XIX. El término "bonanza", que se deriva del español y literalmente significa "buen tiempo", fue acuñado a mediados del siglo XIX; así, "bonanza" pasó a significar una fuente de gran y repentina riqueza.

La agricultura de bonanza a gran escala se vio favorecida por el desarrollo de maquinaria que aumentó considerablemente la producción, especialmente de trigo y otros cereales. Las innovaciones incluyeron segadores, inventados por Cyrus Hall McCormick (1809–84) y Obed Hussey (1792–1860), y arados de acero desarrollados por John Deere (1804–86).

En particular, la promoción de los asentamientos hacia el oeste en el siglo XIX fomentó los intereses agrícolas al oeste del río Mississippi. El Congreso aprobó la Homestead Act (1862), que permitió la adquisición fácil y barata de vastas extensiones de tierra. Los colonos podían comprar tierras por tan solo $ 1.25 por acre o podían vivir en una parcela y cultivarla durante un período de cinco años, al final de los cuales se les otorgaron 160 acres (65 hectáreas). En 1872, el Ferrocarril del Pacífico Norte se extendió a Fargo, Dakota del Norte, lo que permitió a los agricultores enviar sus productos a mayores distancias. Otra importante innovación agrícola también contribuyó al desarrollo de la agricultura a gran escala. Las técnicas de secano (en las que los campos permanecen en barbecho cada dos años para apoyar los cultivos futuros recuperando sus nutrientes y humedad) demostraron ser un método exitoso para cultivar en las Grandes Llanuras, que anteriormente se pensaba que eran demasiado secas para cultivar cultivos.

La promoción deliberada del gobierno de la expansión hacia el oeste y los avances en la agricultura convirtieron algunas granjas occidentales en "bonanzas", fuentes de gran riqueza para sus propietarios. Animados por las historias de éxito, los colonos llegaron a Occidente. Pero no a todos los agricultores les fue bien, y muchos se vieron gravemente afectados por el pánico de 1873. En la década de 1880, una sequía en los estados de las Llanuras provocó una caída de los precios agrícolas, lo que perjudicó aún más a los agricultores occidentales.