Grange nacional

The National Grange of the Patrons of Husbandry (the Grange) era una sociedad fraternal fundada en Washington, DC, en 1867. Su objetivo era promover los intereses políticos, económicos y sociales de los agricultores de la nación. The Grange fue establecido por el agricultor estadounidense Oliver Hudson Kelley (1826-1913). Como secretaria de la Oficina de Agricultura, Kelley había recorrido granjas del sur y hablado con agricultores. El viaje le dio una comprensión clara de los problemas que enfrentan los productores estadounidenses. Cuando regresó a Washington, resolvió establecer una organización para ayudar a los agricultores proporcionando un foro de discusión y difusión de conocimientos sobre nuevos métodos agrícolas. Seis de los asociados de Kelley se unieron a él para formar el grupo y, al año siguiente, viajó a su Minnesota natal para establecer la primera granja local.

Las granjas se organizaron a nivel estatal, del condado y local, con membresía abierta a todos los agricultores y sus familias. Después de sufrir el deterioro de las condiciones económicas durante la década de 1860, la grave recesión de la década de 1870 golpeó aún más a los agricultores de la nación: los precios agrícolas cayeron mientras que los costos operativos aumentaron. Los agricultores tomaron medidas estableciendo o uniéndose a granjas. Los grupos establecieron tiendas cooperativas, compras consolidadas (para obtener el precio más bajo posible en equipos y suministros agrícolas) e incluso establecieron fábricas donde se producía maquinaria agrícola. El número de granjas alcanzó su punto máximo en 1875, momento en el que había más de 21,000 granjas y la membresía nacional ascendió a 860,000.

Granges presionó a sus legisladores estatales para que aprobaran leyes favorables a los agricultores, incluida la imposición de límites máximos a las tarifas de transporte y almacenamiento por ferrocarril. Las llamadas "leyes Granger" fueron posteriormente revocadas por la Corte Suprema de Estados Unidos, que dictaminó que cualquier interferencia con el comercio interestatal era inconstitucional. El fallo ayudó a allanar el camino para que el gobierno estableciera la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) en 1887.

A fines de la década de 1870, las granjas estaban en declive. La mala gestión de sus intereses y la presión de la competencia obligaron a la mayoría de sus iniciativas comerciales a fracasar. Sin embargo, el grupo no desapareció por completo. Los miembros del movimiento Grange y otros agrarios (incluidos los miembros de las Alianzas de Agricultores) se unieron al Partido Popular (o Populista). Los miembros del partido político nacional siguieron iniciativas favorables a los intereses de los agricultores. Estos incluyeron la acuñación gratuita de plata, la emisión gubernamental de más billetes verdes (papel moneda que se emitió por primera vez para financiar la Guerra Civil Estadounidense, 1861-1865), un impuesto sobre la renta gradual, la elección popular directa de senadores estadounidenses y la aprobación de estrictas leyes antimonopolio. leyes. Aunque el partido en sí duró poco (se formó en 1891 y se disolvió en 1908), su influencia en la política estadounidense fue duradera. Muchas de sus iniciativas populistas se convirtieron posteriormente en ley.

A fines de la década de 1990, el Grange tenía una membresía total de alrededor de 300,000 organizados en unos cuatro mil grupos locales en 37 estados. The Grange trabajó para cambiar las condiciones económicas y políticas para favorecer a los agricultores y las regiones agrícolas de la nación.