Gran sociedad

La Gran Sociedad representó el intento de Lyndon Johnson de ir más allá del New Deal de Franklin D. Roosevelt y proporcionar una variedad de programas sociales para elevar a la nación. De este esfuerzo surgió la "guerra contra la pobreza", Medicare, la legislación ambiental, la financiación de la educación y las leyes de derechos civiles. Desafortunadamente para Johnson, su visión de una mejor América chocó con las demandas de la guerra de Vietnam. Aunque la mayoría de sus programas continúan, como concepto, la Gran Sociedad no sobrevivió a su presidencia. La creencia de Johnson de que sería posible tener "armas y mantequilla" resultó ilusoria.

Lyndon Johnson estaba convencido de que el nacionalismo liberal y el poder del gobierno federal podían transformar la sociedad. Su fe surgió de sus experiencias juveniles con la pobreza en Texas, su aprendizaje político durante el New Deal y su deseo de superar el legado de Roosevelt. Cuando asumió el cargo en noviembre de 1963, después de la muerte de John F. Kennedy, Johnson heredó las primeras iniciativas para abordar la pobreza que la administración Kennedy había estado considerando. Con el entusiasmo y la amplitud característicos, Johnson declaró una guerra contra la pobreza en 1964 e impulsó una legislación en el Congreso para establecer la Oficina de Oportunidades Económicas (OEO).

Para proporcionar un marco más amplio para la agenda de su administración sobre asuntos domésticos, Johnson anunció el concepto de la Gran Sociedad durante un discurso de graduación en la Universidad de Michigan el 22 de mayo de 1964. Propuso una ambiciosa gama de programas para proporcionar una vida mejor a todos. Americanos. No se discutió cómo se pagarían las iniciativas. Con la economía creciendo a un ritmo robusto y la guerra en Vietnam aún no es un compromiso importante en el extranjero, al presidente le pareció que Estados Unidos podría perseguir la Gran Sociedad y desempeñar un papel importante en el mundo sin sobrecargar a los estadounidenses de clase media.

Johnson logró una abrumadora victoria en las elecciones de 1964, y su éxito ayudó a que las mayorías demócratas de ambas cámaras del Congreso llegaran al poder. Durante los primeros seis meses de 1965, el presidente utilizó su influencia para lograr la aprobación de programas como Medicare, el apoyo del gobierno a la educación primaria y secundaria, más medidas contra la pobreza, leyes ambientales más estrictas (incluida la Ley de Embellecimiento de Carreteras, que su esposa apoyó) y la Ley de Derechos Electorales de 1965. Pero incluso cuando sus sueños para la Gran Sociedad se convirtieron en ley, la base política de Johnson se erosionó.

La escalada de la guerra en Vietnam del Sur durante el verano de 1965 y los disturbios raciales en el distrito Watts de Los Ángeles durante el mismo período afectaron la autoridad de Johnson. Para el otoño, el Congreso se mostró menos dispuesto a apoyar nuevos programas internos y el gasto que implicaban. La prisa con que Johnson había iniciado sus programas hizo que algunos no estuvieran bien administrados. Las fallas en la implementación de la Oficina de Oportunidades Económicas alimentaron una reacción política. Aunque Johnson continuó obteniendo victorias en el Congreso en el frente interno, fueron menos que antes. El impulso político de la Gran Sociedad se estaba agotando cuando comenzó 1966.

Durante los dos años siguientes, a medida que se intensificaba la guerra en Vietnam y se recalentaba la economía, los republicanos lograron avances en las elecciones de 1966 y demostraron ser capaces de frenar las iniciativas de Johnson. El miedo a la inflación consumió el apoyo público a lo que Johnson y los demócratas habían intentado hacer. La Gran Sociedad se identificó con el aumento de las tasas de criminalidad y el malestar racial. Después de todo, la administración Johnson no pudo sostener lo que el presidente había propuesto con tanta confianza. El Congreso recortó los programas sociales y redujo los gastos de los que dependía el éxito de la Gran Sociedad. Las políticas internas de Johnson tuvieron que ceder el paso a las crecientes presiones económicas de la guerra de Vietnam. En la mente de muchos estadounidenses, la Gran Sociedad se convirtió en un símbolo del poder supremo del gobierno, uno de cuyos resultados fue la guerra estancada en el sudeste asiático. En 1968, cuando Johnson se retiró como candidato a la presidencia, la Gran Sociedad fue víctima de los efectos corrosivos de la guerra de Vietnam y de los planes demasiado ambiciosos de Johnson para una América renovada.

Partes clave de la Gran Sociedad, especialmente Medicare, sobrevivieron a la presidencia de Johnson y se convirtieron en partes duraderas de la red de seguridad social para todos los estadounidenses. La tasa de pobreza se redujo durante los años de Johnson, y sus políticas ambientales tuvieron un efecto positivo en los recursos económicos y humanos de la nación. No obstante, el giro del país hacia la derecha en la década de 1970 dejó a la Gran Sociedad como una idea desacreditada. La visión de Johnson, que había parecido tan fuerte en la primavera de 1964, resultó ser otra víctima de la desafortunada guerra de Vietnam.

Bibliografía

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Lewis L. Gould