Gran ópera de san francisco

Loco por la ópera. Mientras que los cuentos fantásticos y los almanaques de Davy Crockett celebraban la cultura tosca de la frontera, Occidente no dejaba de tener pretensiones de arte de élite. En San Francisco, durante los años de la fiebre del oro, la gran ópera se convirtió en un entretenimiento popular. La ópera tenía sus devotos en Chicago y Nueva Orleans, pero fue San Francisco el que, como dijo un historiador, se volvió "loco por la ópera". Algunos estudiosos han explicado esto como el intento de la ciudad de emular a Oriente, una afirmación de que San Francisco podría ser tan culto y sofisticado como Oriente e incluso Europa. Otro punto de vista es que el melodrama de la ópera —con su esfuerzo heroico, promesas y traiciones, y fortunas cambiantes— reflejaba la naturaleza volátil ya veces violenta de la vida durante el boom del oro.

Debut de Opera. El probable debut de la ópera en San Francisco fue en 1850, cuando Mathilda Korsinsky, una cantante nacida en Alemania, cantó un aria de Verdi. Ernani durante el intermedio entre un drama y una farsa en el Teatro Jenny Lind. Según una revisión en el Noche PicayuneKorsinsky fue "entusiastamente gritado", y siguieron otras actuaciones operísticas. A principios de 1851, el cantante italiano Innocenzo Pellegrini presentó la primera ópera completa en San Francisco, Bellini's El sonámbulo. El Alta California informó que una "casa abarrotada saludó la inauguración" y "torrentes de aplausos ... estallaron continuamente". A veces, de hecho, el público puede ser un poco muy entusiasta. No era raro que el público gritara, gruñiera o silbara durante las actuaciones; Ocasionalmente estallaban peleas a puñetazos, que a veces se resolvían como duelos armados fuera del teatro. Sin embargo, en 1853 San Francisco tenía su primera compañía residente, The Pacific Musical Troupe, y en 1854 el público de la ciudad apoyaba las actuaciones de cuatro sopranos de ópera diferentes: Anna Bishop, Catherine Hayes, Clarissa Cailly y Anna Thillon. En la primavera de 1855, Bishop y la prima donna italiana Clotilda Barili-Thorn aparecieron juntos en tres representaciones agotadas de Don Giovanni. A pesar de su popularidad, la ópera, debido a que su producción era cara, no era muy rentable, y cuando la depresión golpeó a San Francisco en 1855, las representaciones prácticamente desaparecieron. Revisando una actuación con poca asistencia de Meyerbeer's Rober el diablo, la Alta California señaló que "estos son tiempos difíciles, y de eso no puede haber mejor evidencia que el Metropolitan ... la casa estaba delgada anoche". La ópera escenificada no volvería a San Francisco hasta 1859.

Renacimiento de Maguire. El avivamiento, cuando llegó, se produjo principalmente gracias a los esfuerzos de Thomas Maguire. Maguire llegó a San Francisco desde Nueva York, donde, se decía, no era más que un hacker y un barman analfabeto. Sea cual sea la verdad, en San Francisco Maguire fue un empresario cultural caballeroso, abriendo teatros de ópera lujosamente decorados no solo en San Francisco sino también en Virginia City, Nevada. En 1858 Maguire y un tenor italiano, Eugenio Bianchi, organizaron una serie de conciertos. Bianchi y su esposa, Giovanna, una soprano, cantaron arias y duetos de óperas de Verdi. Los programas demostraron ser "muy populares", según el Alta, atrayendo a las multitudes más grandes "jamás vistas en la ópera" En la primavera de 1859 los Bianchis actuaron en una puesta en escena de toda una ópera, Verdi El trovador. La ópera se convirtió rápidamente en una de las favoritas en San Francisco, vendiendo aproximadamente veinte mil entradas durante cinco meses, en una ciudad con una población estimada en cincuenta y cinco mil. A pesar de una disputa entre Maguire y los Bianchis, y recesiones ocasionales en la asistencia, siguieron otras actuaciones operísticas. Para la temporada de octubre de 1860, la Ópera de Maguire se inauguró con un festival de doce noches sucesivas de ópera, cada una con una producción diferente. La Guerra Civil pronto frenaría el interés por las artes y Maguire finalmente se enfrentaría a la bancarrota, pero por este breve momento San Francisco estuvo a la vanguardia de la ópera en los Estados Unidos. El crítico musical de la Alta proclamó, “la ópera se ha convertido en una institución habitual entre nosotros”, o como se dice que dijo Maguire, “perdí treinta mil dólares; pero no les di ópera, ¿eh?