Gran caminata

Los afrikaners abandonaron la colonia del Cabo (en la actual Sudáfrica) en gran número durante la segunda mitad de la década de 1830, un acto que se conoció como el "Gran Trek" y que ayudó a definir la identidad étnica, cultural y política de los sudafricanos blancos. . De acuerdo con la creencia de los afrikaners en una existencia separada, las tensiones en desarrollo entre estos colonos, las autoridades británicas y las comunidades africanas llevaron a los "bóers" a abandonar el Cabo y fundar sus propias repúblicas exclusivas. No era extraño que los bóers abandonaran el Cabo en busca de una existencia muy alejada de una administración que percibían como opresiva. Esta despedida se remonta al período anterior a la llegada inicial de Gran Bretaña en 1795. Después de su llegada en 1652, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (Verenigde Oost-Indische Compagnie, o VOC) había intentado forzar a sus empleados y a aquellos a quienes había concedido terrenos para hacer negocios únicamente con la empresa. Los funcionarios también esperaban que los colonos pagaran voluntariamente los impuestos que respaldan las operaciones de la empresa. Muchas personas se negaron y decidieron mudarse más allá del alcance de la VOC.

Las autoridades británicas fueron más eficientes en la recaudación de impuestos, por lo que parecían más dominantes que la VOC. Además, cuando Gran Bretaña asumió el control de facto del Cabo en 1806, los administradores reemplazaron el sistema holandés por el suyo. Los británicos también reemplazaron lentamente a las autoridades conocidas localmente con sus funcionarios, cortando así el vínculo de los Boers (agricultores) con la administración.

Con la política en constante cambio, los colonos y africanos estaban cada vez más enfrentados por el territorio, como lo demuestra la serie de guerras xhosa que comenzaron en 1779. Los administradores británicos no tuvieron reparos en apoyar a los estados africanos cuando fuera apropiado. Aunque no estaban casados ​​con los derechos africanos, los funcionarios ciertamente no querían alentar la libre circulación por la tierra, lo que podría generar aún más problemas entre los colonos y las comunidades africanas.

La ira de los bóers creció en 1815 cuando los británicos ahorcaron a cinco colonos afrikaners por iniciar una rebelión. Los rebeldes afirmaron que los británicos favorecían los derechos africanos sobre los de los afrikaners cuando los funcionarios intentaron arrestar a un hombre por golpear a su sirviente africano. El hecho de que los misioneros británicos hubieran presionado al gobierno para proteger los derechos africanos fue un insulto cultural para los neocalvinistas bóers y sus creencias en una sociedad elegida por Dios construida sobre la pureza racial y religiosa.

Cuando el gobierno británico prohibió la esclavitud en el Imperio Británico en 1833, prometió compensar a los antiguos propietarios, pero solo a un tercio del valor tasado de los esclavos. Los demandantes tuvieron que viajar a Londres para solicitar una indemnización. Fue la administración británica eficiente, el choque de culturas y la división de los europeos sobre las políticas africanas lo que ayudó a cimentar la decisión de los afrikaners una vez más de ir más allá del alcance del gobierno con sede en El Cabo.

Piet Retief (1780-1838) publicó un manifiesto en el Diario de Grahamstown apelando a los afrikaners que habían sufrido bastante en el Cabo. Siguiendo a los Voortrekkers que, en 1835, habían abandonado el Cabo para buscar un territorio ideal, las familias comenzaron a trasladarse al norte hacia el highveld (parte de la meseta central de Sudáfrica) en 1836, cruzando el río Orange e incluso el río Vaal aún más lejos del norte. Los desacuerdos sobre un gobierno adecuado y las mejores áreas para asentarse llevaron a algunos de los excursionistas a empujar hacia el este a través de la cordillera de Drakensberg hacia la moderna Natal. En ambos casos, los excursionistas entraron en contacto con estados africanos y se produjo una competencia por la tierra. En octubre de 1836, Ndebele liderado por Mzilikazi (1795? -1868) lanzó un ataque cerca de Vegkop, matando ganado pero sin invadir la defensiva de los Boers. punto de laager (un campamento protegido). Los bóers respondieron en 1837 y, a finales de año, habían conducido a los ndebele hacia el norte sobre el río Limpopo.

En Natal, el rey zulú Dingane (1795-1840) eliminó a un grupo de bóers bajo el mando de Piet Retief. Los refuerzos afrikaner llegaron del Cabo y el highveld, y se encontraron con los zulúes en el río Ncome el 16 de diciembre de 1838. El río corría con sangre africana mientras el ataque zulú se marchitaba bajo el fuego sostenido de los bóer. El Día del Río Sangriento se convertiría en un feriado importante en el calendario afrikaner. Con la derrota vino la guerra civil entre los zulúes, lo que finalmente permitió a los bóers comenzar a implementar su propia administración. Establecieron la República de Natal, con seis mil personas asentadas en los fértiles valles alrededor del río Tugela.

Aunque los bóers se implantaron con éxito en las áreas que se convertirían en el Estado Libre de Orange y las repúblicas de Transvaal, su buena suerte no duró en Natal. Gran Bretaña no aceptaría colonos potencialmente hostiles con astucia de mercado controlando los puertos costeros. Además, las políticas raciales de los bóers tenían el potencial de causar problemas entre la creciente población africana. Si los británicos tenían la intención de controlar el comercio, tendrían que controlar Natal. En 1843, el gobierno británico anexó el territorio, haciendo retroceder a muchos de los colonos a las montañas Drakensberg.

The Great Trek realzó la mitología afrikaner en desarrollo. Para 1854, los bóers habían establecido con éxito dos repúblicas al norte de la Colonia del Cabo, legitimando así los esfuerzos por separarse de una autoridad superior opresiva. Con sus imágenes de un pueblo espiritual dedicado que trabaja para establecer una sociedad basada únicamente en sus creencias, no es de extrañar que el evento fuera celebrado y recreado un siglo después.

Como en otras naciones en la década de 1930, Sudáfrica sufrió los efectos de la depresión económica. En tiempos inestables, los afrikaners buscaron reafirmar su existencia. Esto se hizo más fácil con la celebración del centenario de la Gran Caminata. Las familias se unieron a una recreación de la caminata y una serie de celebraciones que destacaron la cultura afrikaner. El Ossewabrandwag (Ox-Wagon Guard), una organización cultural creada en 1939, también explotó la imagen de un pueblo que caminaba hacia su tierra natal en la lucha por ser libre.

Cuando el apartheid estaba bajo amenaza de colapso en la década de 1980, la mitología del Gran Viaje resurgió con la creación de nuevas organizaciones de comandos diseñadas para proteger al estado contra una creciente insurgencia nacionalista africana. Grupos como el Movimiento de resistencia afrikaner (Movimiento de Resistencia Afrikaner) también se remonta a los días de pureza racial y lucha contra un enemigo opresivo. Como la Gran Caminata simbolizó la vida del afrikaner, también simbolizó los esfuerzos puramente idealistas para crear un estado neocalvinista separado. Esto era imposible en una nación que dependía de la mano de obra africana y de una relación con el mundo exterior. Especialmente cuando terminó el colonialismo, trayendo la independencia a los estados africanos, se hizo dolorosamente obvio que tales visiones de pureza y exclusividad racial eran poco realistas.