Grace emily akinyi ogot

La autora más conocida de África Oriental, Grace Emily Akinyi Ogot (nacida en 1930) escribió novelas y cuentos. También se convirtió en una figura política importante en la Kenia moderna.

Grace Emily Akinyi Ogot obtuvo una posición distintiva en la historia literaria y política de Kenia. La escritora más conocida de África Oriental y con una trayectoria profesional variada, se convirtió en 1984 en una de las pocas mujeres que se desempeñaron como miembro del Parlamento y en la única ministra asistente en el gabinete del presidente Daniel Arap Moi.

Nacida en el distrito central de Nyanza de Kenia en 1930, fue hija de padres cristianos pioneros en el tradicional bastión luo de Asembo. Su padre, Joseph Nyanduga, fue uno de los primeros conversos a la Iglesia Anglicana y uno de los primeros hombres de Asembo en recibir una educación occidental. Más tarde enseñó en la Escuela de Niñas Ng'iya de la Sociedad Misionera de la Iglesia. Ella lo recordaba leyendo sus historias bíblicas, además de escuchar las historias tradicionales contadas por su abuela. Los escritos posteriores de Ogot reflejaron este trasfondo dual de tradición y modernidad y las tensiones entre ellos.

Después de haber asistido a la escuela Ng'iya Girls 'School y la escuela secundaria Butere, la joven se formó como enfermera tanto en Uganda como en Inglaterra. Varios años trabajando como hermana de enfermería y tutora de partería en el Hospital Maseno (administrado por la Sociedad Misionera de la Iglesia), y luego en el Servicio de Salud Estudiantil en Makerere University College, brindaron experiencia en varias carreras diferentes. Trabajó como guionista y locutora para BBC Overseas Service (luego tuvo su propio programa de radio semanal en Luo), como oficial de desarrollo comunitario en Kisumu y como oficial de relaciones públicas para Air India. A finales de la década de 1960 abrió dos sucursales de una boutique de ropa conocida como Lindy's en Nairobi.

Se casó con la historiadora Bethwell Alan Ogot, una Luo de Gem Location, en 1959 y fue madre de cuatro hijos. Comenzó a publicar cuentos tanto en inglés como en luo a principios de la década de 1960 y su primera novela, La tierra prometida, se publicó en 1966. Se refería a los desafíos que enfrentaron los pioneros de Luo que cruzaron la frontera hacia Tanzania en busca de mayores oportunidades. Tierra sin truenos, una colección de cuentos sobre la vida tradicional en las zonas rurales del oeste de Kenia, apareció en 1968. Han aparecido otras dos colecciones de cuentos, La otra mujer y otras historias (Nairobi, 1976) y La isla de las lágrimas (Nairobi, 1980), así como segunda novela, El graduado (Nairobi, 1980). La novela describe las tribulaciones de un joven graduado de Kenia que regresa a casa después de estudiar en los Estados Unidos. Las historias cortas de Ogot a menudo entrelazaban material antiguo y nuevo al presentar maldiciones y misterios tradicionales que confundían a los kenianos modernos en los nuevos entornos urbanos. Una serie de novelas históricas en proceso se remontan a varios siglos para reconstruir la historia de Luo. Varias de sus historias se han dramatizado y representado en Kenia.

En reconocimiento a su floreciente carrera literaria, fue nombrada delegada a la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1975, y miembro de la delegación de Kenia ante la UNESCO (la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) en 1976. Habiendo ayudó a fundar la Asociación de Escritores de Kenia, fue su presidenta de 1975 a 1980. El presidente Daniel Arap Moi la nombró miembro del Parlamento de Kenia en 1985 y ministra asistente de cultura. En 1988 fue restituida rotundamente al Parlamento desde la casa de su marido en Gem y fue reelegida para su puesto ministerial.

Los miembros de la familia de Ogot compartieron su interés por la política. Su esposo se desempeñó como director de Ferrocarriles de Kenia y también enseñó historia en la Universidad de Kenyatta. Su hermana mayor, Rose Orondo, sirvió en el Concejo del Condado de Kisumu durante varios períodos, y su hermano menor, Robert Jalango, fue elegido al Parlamento en 1988, en representación de su hogar familiar en Asembo.

Otras lecturas

Las novelas y cuentos de Grace Ogot estaban ampliamente disponibles. Oladele Taiwo dedicó un capítulo de su Novelistas del África moderna (1984) al desarrollo literario de Ogot; Bernth Lindfors ha publicado "Una entrevista con Grace Ogot" en Literatura mundial escrita en inglés (1979); O Dathorne incluyó un capítulo sobre "Grace Ogot: El papel de la mujer negra" en Literatura africana en el siglo XX (1974).

El libro de Ogot, La novia extraña fue publicado en 1989; Fue una de las 570 escritoras del siglo XX elegidas para aparecer en Escritoras modernas, un conjunto de cuatro volúmenes que incluye críticas, material biográfico y extractos de trabajos publicados, lanzado en 1996. □