Goveia, elsa v.

12 de abril de 1925
Marzo

Elsa Vesta Goveia, historiadora pionera de las sociedades esclavistas del Caribe, nació en la colonia de la Guayana Británica (ahora Guyana) en 1925, y murió en Jamaica en 1980. Ganadora de la prestigiosa Beca de la Isla de la Guayana Británica (la primera mujer en hacerlo) en 1944 le permitió estudiar una licenciatura en historia en el University College de Londres. Después de obtener un título de Primera Clase en 1948, inmediatamente comenzó a investigar para su doctorado. en la Universidad de Londres.

En 1950, Goveia fue reclutado como el primer miembro antillano del Departamento de Historia en el recién creado University College of the West Indies (UCWI; rebautizado como Universidad de West Indies [UWI] en 1962) en Mona, Jamaica. Ascendiendo constantemente en las filas académicas, fue nombrada profesora de Historia de las Indias Occidentales en 1961, convirtiéndose en la primera profesora de las Indias Occidentales en el Departamento de Historia y la primera profesora en UCWI / UWI.

Los principales logros de Goveia involucran su contribución a la historiografía emergente del Caribe y su papel protagónico en la introducción y el fomento de la enseñanza de la historia de la región en los niveles secundario y terciario.

Su obra más importante, Sociedad de esclavos en las islas británicas de Sotavento a finales del siglo XVIII (1965), es un estudio pionero de la historia social de un grupo de pequeñas islas azucareras en el apogeo de la institución de la esclavitud en el Caribe. Ella fue quizás la historiadora más influyente de este período en conceptualizar la "sociedad esclavista" como compuesta por "toda la comunidad basada en la esclavitud", es decir, negros libres, negros y blancos libres, así como esclavos. De hecho, fue una de las creadoras del concepto de "sociedad esclavista", que posteriormente se ha convertido en un término común de la historiografía del Caribe (y del Nuevo Mundo). Goveia también contribuyó significativamente al concepto emergente de "sociedad criolla" a través de su análisis cuidadoso de la interacción social y cultural de personas blancas, negras y mestizas (esclavizadas y libres) en islas dominadas por la esclavitud africana.

También es importante su estudio pionero de 1956 de los principales escritos sobre la historia de los territorios de habla inglesa desde el siglo XVI hasta finales del siglo XIX. Se puede decir que este trabajo marca el comienzo de un análisis serio de la tradición historiográfica de la región.

En la UWI, Goveia diseñó y enseñó durante muchos años los primeros cursos universitarios completos sobre historia del Caribe. Una maestra excelente, influyó en varias generaciones de estudiantes por su erudición, su interés apasionado en su materia y su meticulosa erudición. Tampoco limitó su trabajo a la academia. Con sus colegas, alentó y ayudó a los maestros de escuelas secundarias de toda la región a introducir la historia del Caribe en los planes de estudio. También jugó un papel importante en la creación o mejora de archivos en los diferentes territorios en las décadas de 1950 y 1960.

Elsa Goveia fue claramente la historiadora más influyente del Caribe en el período comprendido entre 1950 y 1980, y realizó una importante contribución a la historiografía y la erudición emergentes sobre las sociedades esclavistas del Nuevo Mundo. Desempeñó un papel pionero en la enseñanza de la historia de la región en la Universidad Multicampus de las Indias Occidentales, donde se desempeñó durante treinta años.

Véase también Educación en el Caribe; Universidad de las Indias Occidentales

Bibliografía

Higman, Barry H. Escribiendo historias de las Indias Occidentales. Estudios del Caribe de la Universidad de Warwick. Londres y Basingstoke, Reino Unido: Macmillan, 1999.

Goveia, Elsa V. Un estudio sobre la historiografía de las Indias Occidentales Británicas hasta finales del siglo XIX. Mexico City: Instituto Panamericano de Geografia y Historia, 1956. Reprint, Washington D.C.: Howard University Press, 1980.

Goveia, Elsa V. Sociedad de esclavos en las islas británicas de Sotavento a finales del siglo XVIII. New Haven, Ct .: Yale University Press, 1965. Reimpresión, Westport, Ct .: Greenwood Press, 1980.

Marshall, WK "Enseñanza de la historia en la Universidad de las Indias Occidentales". En Antes y después de 1865: educación, política y regionalismo en el Caribe, editado por Brian L. Moore y Swithin R. Wilmot. Kingston, Jamaica: Publicaciones de Ian Randle, 1998.

bridget brereton (2005)