Gould, jayson «jay»

Jayson Gould (1836–1892), conocido como Jay, nació en Roxbury, Nueva York, el 27 de mayo de 1836. Hijo de granjero, asistió a una academia local para estudiar y también aprendió habilidades topográficas. De los 18 a los 21 años, Gould ayudó a preparar mapas de los condados del sur de Nueva York; luego trabajó como empleado y herrero. Cuando él y un socio pudieron juntar una participación de $ 5,000, se dedicó al negocio de curtido de cuero en el norte de Pensilvania.

Gould finalmente se mudó a la ciudad de Nueva York, donde vendió artículos de cuero y, en 1859 y 1860, comenzó a especular en el mercado de valores. Despiadado en sus transacciones bursátiles, Gould obtuvo grandes beneficios de las acciones de los ferrocarriles de Pensilvania, Nueva York y Ohio. Los mercados financieros no estaban regulados en ese momento y Gould se convirtió en un maestro en la maniobra de acciones para su propio beneficio.

Negociar con los valores de sus propias empresas, explotar bancos y corromper a legisladores y jueces fueron todas estrategias empleadas por Gould. Se convirtió en una potencia en Wall Street cuando aprendió a manipular las complejidades de la gestión empresarial y el comercio de valores. Gould no estaba por encima de atacar a las empresas y llevar a los inversores a la ruina si eso le reportaba beneficios. La primera financiación que obtuvo fue de un hombre que se suicidó tras ser aniquilado. El propio Gould iba a ganar y perder millones de dólares varias veces en su carrera.

Gould obtuvo un puesto en la junta directiva del Ferrocarril Erie en 1867. Planeaba controlar el ferrocarril y quería expandirlo a Chicago. Su oponente en este esquema fue el famoso industrial Cornelius Vanderbilt (1794-1877). Gould tramaba tras bambalinas, utilizando personas de fachada en lo que se conoció como la Guerra Erie con Vanderbilt. Convirtiendo ilegalmente debentures en acciones, Gould sobornó a legisladores en Albany para que legalizaran sus acciones. Finalmente, Vanderbilt dejó el Erie a Gould, quien luego buscó expandir el ferrocarril. Al mismo tiempo, aumentó la deuda de la empresa al negociar con acciones de Erie, haciendo una fortuna antes de llevar el ferrocarril a la quiebra en 1875.

Mientras trabajaba en la expansión del Erie, Gould compró acciones de control del ferrocarril Wabash, que era principalmente un transportador de trigo. Gould ideó un plan para aumentar las compras de trigo, y por lo tanto los ingresos por fletes de Wabash, manipulando el precio del oro para hacer que el trigo estadounidense sea más atractivo para los compradores extranjeros. Su plan consistía en hacer subir el precio del oro comprando en secreto el metal en el mercado. Pero el 24 de septiembre de 1869, la fecha conocida como Viernes Negro, el Tesoro de Estados Unidos arrojó oro al mercado para hacer que el precio volviera a bajar, y la caída repentina de los precios del oro provocó el pánico en Wall Street. Gould perdió una fortuna en el pánico, ya que todos los precios de las acciones cayeron. Sin embargo, la continua especulación exitosa hizo que Gould regresara a las filas de los ricos en 1872, y se propuso otro plan para manipular las acciones del ferrocarril. Mientras tanto, uno de sus socios, James Fisk, fue asesinado por el proxeneta de su amante.

Aunque Gould había perdido el Erie, añadió los ferrocarriles de Texas y Pacífico, Missouri Pacific y Union Pacific a su interés en el Wabash. Siguió la práctica tradicional de comprar grandes cantidades de acciones cuando los precios son bajos. En otro movimiento astuto, compró líneas independientes y líneas de alimentación que se sumaron a la influencia de los ferrocarriles más grandes. Entonces, las compañías ferroviarias vieron grandes aumentos en el precio de sus acciones y Gould vendió sus intereses durante el fuerte mercado de principios de la década de 1880, haciendo otra fortuna. Sin embargo, el mandato de Gould como líder empresarial de los ferrocarriles no fue únicamente egoísta: añadió 2,500 millas de vías al Pacífico de Missouri de 1879 a 1882, y obligó a bajar las tarifas de envío librando una guerra implacable contra sus competidores. Entre 1885 y 1889, volvió a adquirir y reorganizó los ferrocarriles de Wabash y Texas y el Pacífico, y luego los fusionó con su sistema de Missouri Pacific.

Dos más de los intereses de Gould eventualmente agregarían mucho a su patrimonio. Usó el ferrocarril elevado de Manhattan de Nueva York para establecer un monopolio en el sistema de tránsito rápido de Manhattan. También compró la compañía American Union Telegraph en 1879 y se consolidó con Western Union en 1881. En 1888 agregó la red de telégrafos del ferrocarril de Baltimore y Ohio; a fines de la década de 1880, Western Union no tenía competencia real en la telegrafía ferroviaria y la transmisión de historias por cable a los periódicos a través de Associated Press.

Los biógrafos han descrito a Gould como sombrío, sin alegría, diabólico y diabólicamente inteligente para hacer dinero mediante la manipulación de acciones; muchos se refieren a él como un "barón ladrón" al que sólo le gustaba el dinero, los libros y la jardinería. En 1863 se casó con Helen Day Miller y la pareja tuvo seis hijos. A su muerte en Nueva York el 2 de diciembre de 1892, su patrimonio valía 77 millones de dólares. Sus hijos, habiendo heredado una gran riqueza, perdieron o dilapidaron una buena parte del dinero, aunque algunas actividades filantrópicas tuvieron lugar en años posteriores.