Gottwald, Klement (1896-1953)

Político checo y presidente de Checoslovaquia desde 1945 hasta 1953.

Klement Gottwald fue un destacado político checo, secretario general del Partido Comunista de Checoslovaquia (CPCz) de 1929 a 1945 y su presidente desde el inicio del cargo en 1945 hasta 1953, primer ministro de Checoslovaquia de 1946 a 1948, y presidente del país. desde 1948 hasta su muerte. Nacido en una familia rural pobre en 1896, Gottwald trabajó como ebanista y se volvió activo en la política de izquierda cuando era joven. Después de servir en el ejército austro-húngaro en la Primera Guerra Mundial y, finalmente, desertar de él, participó en la fundación del PCCh en 1921. Durante los siguientes cinco años fue funcionario del partido en Eslovaquia, donde también editó varias publicaciones del partido. . Como miembro del Comité Central del PCCh (desde 1925) y su Politburó (1926-1929) se convirtió en un firme defensor de la bolchevización del partido. Con la victoria del ala izquierda del partido en 1929, Gottwald se convirtió en secretario general del PCCh. También en 1929, Gottwald se convirtió en miembro de la Asamblea Nacional, el parlamento de Checoslovaquia, cargo al que renunció al convertirse en presidente.

A partir de 1928, se desempeñó como miembro del ejecutivo de la Internacional Comunista y profundizó su trabajo con esa organización en Moscú después de huir de una orden de arresto checoslovaca en 1934. Mientras estaba en la Unión Soviética, contribuyó a la creación del "Frente Popular "estrategia y como resultado de su labor fue nombrado secretario de la ejecutiva de la Internacional y editor en jefe de su revista mensual. Al regresar a Checoslovaquia en 1936, continuó abogando por la estrategia del Frente Popular. Cuando Checoslovaquia se convirtió en el objetivo de la presión alemana nazi a fines de la década de 1930, Gottwald lideró a su partido en un intento por cooperar con todas las corrientes políticas comprometidas con la defensa de la república. Estos culminaron con la oposición del PCCh a la aceptación del gobierno checoslovaco de los Acuerdos de Munich de septiembre de 1938.

Seis semanas después de Múnich, Gottwald volvió a huir de Checoslovaquia a Moscú, donde pasó los años de guerra coordinando las actividades del PCCh en la resistencia interna y dirigiendo las discusiones con el gobierno oficial checoslovaco en el exilio en Londres. Un punto de inflexión en estas discusiones se produjo en diciembre de 1943, cuando el presidente Edvard Beneš (1884-1948) llegó a Moscú para discutir el futuro de una república checoslovaca reconstituida. El acuerdo alcanzado esbozó cambios de gran alcance en la estructura política del estado de posguerra (incluido el truncamiento del espectro político mediante la prohibición de los partidos colaboracionistas), en su organización económica (incluida la nacionalización de varios sectores de la economía), y en su composición étnica (incluida la expulsión de las minorías alemana y húngara de Checoslovaquia). Estos principios fueron luego consagrados en el primer programa gubernamental de posguerra anunciado en abril de 1945.

La Checoslovaquia, a la que regresó Gottwald, estaba notablemente abierta a cambios radicales, y mientras se desempeñaba como viceprimer ministro y presidente del PCCh, vio cómo el número de miembros de su partido aumentaba de veintiocho mil en mayo de 1945 a más de un millón en marzo de 1946. La proclamación de Gottwald de un programa parlamentario moderado resumido como una "vía checoslovaca hacia el socialismo" se reflejó en la victoria del PCCh en las elecciones generales de mayo de 1946. El partido ganó el 40 por ciento de los votos checos, y la fuerte actuación catapultó a Gottwald al puesto de primer ministro. Mientras estuvo en el cargo, continuó las nacionalizaciones y los cambios sociales iniciados por el gobierno interino, y promulgó y lanzó el primer plan económico de Checoslovaquia. Sin embargo, a medida que aumentaban las tensiones nacionales e internacionales en 1947, Gottwald, de acuerdo con los deseos soviéticos, se alejó de la línea conciliadora de los primeros años de la posguerra. La agudización de los antagonismos políticos culminó con la dimisión de muchos ministros del gabinete no comunistas en febrero de 1948. Cuando Gottwald recibió la bendición del presidente Beneš para formar un gobierno basado en el PCCh, el Partido Comunista de Eslovaquia y compañeros de viaje de los otros partidos, los comunistas Se completó la toma de control de Checoslovaquia. Cuando Beneš, citando mala salud, renunció a la presidencia en junio de 1948, Gottwald se convirtió en el primer presidente comunista de Checoslovaquia.

Como presidente, Gottwald tiene la responsabilidad de la estalinización de la economía; los inicios de la colectivización; y las purgas de la vida política, del ejército, de la burocracia y de la vida social que tuvieron lugar en los primeros años del régimen comunista, así como por los castigos extra y pseudojudiciales de enemigos reales e imaginarios. Estos alcanzaron su punto culminante en el juicio espectáculo de Rudolf Slánský (hasta hace poco antes secretario general del PCCh y la mano derecha de Gottwald durante mucho tiempo) y trece coacusados ​​a fines de 1952, en un proceso con connotaciones marcadamente antisemitas. Gottwald murió el 14 de marzo de 1953, nueve días después de Joseph Stalin, en cuyo funeral Gottwald contrajo un resfriado que se convirtió en neumonía.