Gosti

Los gosti (singular: gost) eran grandes comerciantes que disfrutaban de un alto estatus social. Se encuentran en el período de Kiev y más tarde de los mongoles, pero son más conocidos como un grupo empresarial que surgió en el siglo XVI y ocupó un lugar destacado en la vida económica, política, administrativa y cortesana de la Rusia del siglo XVII.

En la última mitad del siglo XVI, los principales comerciantes de Moscovia se organizaron en tres corporaciones privilegiadas: los gosti, los gostinnaya sotnya, del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el sukonnaya sotnya. Fueron obligados a prestar servicios al gobierno y fueron compensados ​​con ciertos privilegios. Los gosti, cuyo número fue en promedio alrededor de treinta a lo largo del siglo XVII, se ubicaron en la cima de la jerarquía comercial. El rango no era hereditario, por lo que el gobierno designaba periódicamente reemplazos para aquellos que habían fallecido o se habían vuelto incapaces de prestar servicio.

Se vieron obligados, entre otras tareas gravosas, a servir como factores del zar, a recaudar aduanas en el puerto de Arcángel y en Moscú, a supervisar el monopolio estatal de licor y a participar en funciones ceremoniales en la corte. A cambio del ejercicio de estos deberes, los gosti fueron liberados de la obligación de cuartelizar a las tropas y se les permitió preparar y mantener reservas de licor. No estaban obligados a pagar los impuestos impuestos a otros ciudadanos, y eran los únicos comerciantes rusos autorizados a viajar al extranjero por negocios.

Los representantes de los gosti participaron en las asambleas de tierras (zemskie sobory) y asesoraron a los gobernantes sobre cuestiones de guerra y paz. Fueron los líderes de una campaña de larga duración para abolir los privilegios otorgados a los comerciantes extranjeros y asegurar el control indiscutible del mercado interno. Pedro el Grande, insatisfecho con su aparente falta de dinamismo, los eliminó gradualmente en el primer cuarto del siglo XVIII.