Gombrich, Ernst Hans (1909-2001)

Historiador del arte.

Ernst Hans Gombrich fue probablemente el más famoso y uno de los historiadores del arte más originales de la segunda mitad del siglo XX. Su libro más conocido, La historia del arte publicado por primera vez en 1950 y todavía en forma impresa, ha vendido más de seis millones de copias en al menos treinta idiomas. Es excepcional entre los estudios de historia del arte en el sentido de que se preocupaba poco por los cambios de estilo o en los patrones de patrocinio, sino que tomó como tema las formas en que los artistas representaban el mundo visible y cómo estos cambiaron con el tiempo. El texto de Gombrich, como todos sus escritos, se destaca por su tono sin pretensiones y su claridad de expresión.

Los estudios de Gombrich en la Universidad de Viena le dieron un conocimiento de una gama notablemente amplia de arte, desde el antiguo Egipto en adelante, así como una familiaridad con las fuentes escritas relevantes. Su tesis doctoral sobre el Palazzo del Te de Mantua, publicada en 1934, fue un análisis del estilo de ese edificio renacentista y su decoración. La tesis influyó en la introducción de la noción de manierismo en la historia de la arquitectura, pero el propio Gombrich pronto se volvió escéptico sobre el tipo de enfoque que había adoptado, especialmente la suposición, entonces ampliamente aceptada, de que los estilos artísticos reflejaban de alguna manera directa el espíritu de la arquitectura. la época en que fueron creados y ese cambio artístico estuvo regido por un inevitable proceso de desarrollo histórico, creencia que atribuyó especialmente a la influencia de GWF Hegel. Muchas de sus publicaciones, que a menudo consistían en conferencias y reseñas, estaban dedicadas a desafiar tales ideas, sugiriendo en cambio que los cambios en el estilo artístico, como en la moda, a menudo estaban motivados por factores más fácilmente analizados como las innovaciones técnicas por parte de los artistas, un clima de competencia artística, o un deseo de novedad por parte de los mecenas.

Después de completar su disertación, Gombrich colaboró ​​con el psicoanalista e historiador del arte Ernst Kris en un libro sobre caricatura. Aunque nunca se completó, el proyecto le presentó problemas de representación artística y, en particular, la cuestión de cómo los artistas pueden utilizar indicaciones visuales mínimas e incluso muy distorsionadas para crear una semejanza. En 1936, con la ayuda de Kris, obtuvo una beca en el Instituto Warburg de Londres, que sería su hogar profesional por el resto de su vida. Su primera tarea fue editar las obras inéditas del fundador del instituto, el historiador de arte alemán Aby Warburg (1866-1929). Esto resultó ser un proyecto inviable, pero poco después Gombrich escribió Aby Warburg: una biografía intelectual. Completado en gran parte en 1947 pero no publicado hasta 1970, sigue siendo la mejor y más accesible introducción a las ideas de Warburg.

Los dos eruditos difícilmente podrían haber sido más diferentes. Warburg, que siempre tuvo grandes dificultades para articular sus puntos de vista de forma definitiva, consideraba las obras de arte como una prueba poderosa de la mentalidad del público educado del período en el que fueron producidas, mientras que Gombrich se mostró profundamente escéptico sobre esta actitud, que violaba la enfoque que había aprendido de su gran amigo Karl Popper, a saber, que las únicas hipótesis que vale la pena discutir son aquellas que pueden ser probadas y refutadas. En cierto sentido, todos sus escritos posteriores pueden leerse como desafíos a las ideas y métodos de Warburg.

Esto se aplica tanto a sus artículos sobre iconografía, recopilados en Imágenes simbólicas (1972), en el que revela un escepticismo creciente sobre las elaboradas interpretaciones de pinturas propuestas por varios estudiosos asociados con el Instituto Warburg en sus primeros años (incluido él mismo), y también a su libro más importante, Arte e ilusión (1960), en el que se basó en desarrollos recientes en psicología para examinar tanto las diferentes convenciones utilizadas por los artistas para representar el mundo visible como las formas en que los espectadores interpretan estas convenciones. El intento de Gombrich de extender su análisis al arte decorativo en El sentido del orden (1979) fue más controvertido, pero este libro también es importante por la extensa investigación histórica en la que se basa la discusión.

Gombrich nunca se preocupó por las cuestiones históricas del arte tradicionales del conocimiento y la datación de las obras de arte, ni estuvo interesado en desafiar las ideas tradicionales sobre los méritos de los artistas individuales. En cambio, prefirió explorar los procesos de cambio en la expresión artística y en las actitudes hacia el arte. Inigualable en su capacidad para atraer a una audiencia no especializada, fue muy influyente tanto en sus intentos de aplicar el estudio de la percepción visual a la historia del arte como en sus poderosas críticas de muchos de los supuestos que habían dominado el estudio del tema, especialmente en la primera mitad del siglo XX.