Goethals, george w.

Goethals, George W. (1858-1928), ingeniero del ejército de los EE. UU. Y constructor del Canal de Panamá. Nacido en Brooklyn el 29 de junio de 1858, Goethals se graduó en segundo lugar en su clase de West Point en 1880, y logró lo que William Tecumseh Sherman predijo que sería un "brillante futuro." Al principio de su carrera con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, trabajó en proyectos de esclusas y presas que luego le sirvieron bien en Panamá. Más ingeniero que soldado, Goethals veía al ejército simplemente como un vehículo a través del cual podía expresar su talento.

Por orden del presidente Theodore Roosevelt, Goethals fue nombrado ingeniero jefe del Canal de Panamá en 1907 cuando John F. Stevens renunció debido a las dificultades en los primeros tres años de construcción. Goethals supervisó casi todas las excavaciones importantes y todas las construcciones. Amplió enormemente el tamaño del canal propuesto, teniendo en cuenta las preferencias de acceso, paso y defensa de la Marina de los EE. UU. Para supervisar la construcción de inmensas esclusas y presas, Goethals trajo ingenieros civiles y del ejército que se habían distinguido en trabajos similares. Luego puso a los dos grupos a trabajar en lados opuestos del canal, esperando que la rivalidad profesional fomentara la velocidad y la excelencia.

Las responsabilidades de Goethals en Panamá se extendieron mucho más allá de la construcción. Organizó un orden social estrictamente reglamentado, con ingenieros y diseñadores en la cima y trabajadores en la base. Cada uno vivía en comunidades separadas con servicios separados, con un sistema judicial adjudicado por el propio Goethals. Goethals tenía la capacidad de gestionar un número increíblemente diverso de trabajadores. Completó el canal en 1914, después de haber hecho el trabajo por debajo del presupuesto y antes de lo programado, y aún operando con la mayor parte del equipo de construcción original. El general Goethals se desempeñó como gobernador de la Zona del Canal (1914–16) y luego en las agencias de suministros del Departamento de Guerra en la Primera Guerra Mundial.

Bibliografía

Joseph B. Bishop, Goethals, Genius of the Panama Canal: A Biography, 1930.

TR Brereton