Gobierno nativo americano: el sureste

La región. Después del declive de los grandes cacicazgos del Misisipio, la población nativa de la parte sureste de los Estados Unidos actuales se dispersó en docenas de bandas y aldeas diferentes. Ocasionalmente, estos pequeños grupos se fusionaron en unidades culturales más grandes llamadas tribus. A través de este proceso, surgieron varias tribus grandes y poderosas, compuestas por miles de personas, casi al mismo tiempo que los europeos comenzaban a colonizar el sureste. Los indios creek fueron un ejemplo de este proceso de fusión. Eran un conglomerado de pueblos y pueblos anteriormente autónomos como los Alabamas, Euchees y Hitchitis. Estos pueblos tenían sus propias tradiciones culturales y hablaban diferentes idiomas y dialectos. Sin embargo, con el tiempo, estas combinaciones de grupos más pequeños desarrollaron culturas comunes y métodos sistemáticos para regular el comportamiento y preservar el orden. Aunque los creeks, choctaws, chickasaws y otros indios del sureste mantuvieron sus propias tradiciones políticas únicas, algunos aspectos de sus gobiernos eran comunes en la mayor parte de la región. Estas prácticas consuetudinarias facilitaron la preservación del estado de equilibrio y armonía social y espiritual que era esencial para la vida nativa.

Gobierno localizado. Como sucedió con muchos pueblos nativos, el clan era la forma principal de organización social y la principal fuente de orden institucional entre las tribus del sureste. Sin embargo, algunos asuntos involucraban a todos los miembros de una comunidad. Estas preocupaciones fueron gestionadas por el ayuntamiento o la aldea. En términos generales, los pueblos de las tribus del sureste en el período precolonial eran autónomos y autónomos. Antes de 1600, rara vez se unieron en un consejo combinado para una acción concertada. No había gobiernos nacionales de los que hablar en este momento. El centro de la actividad política en una aldea del sureste era la casa del consejo. En la mayoría de estos grupos, toda la comunidad adulta se reunió para decidir cuestiones políticas o diplomáticas importantes. Los pueblos tomaron decisiones a través de un proceso de prolongado debate y discusión. El objetivo del consejo era llegar a un consenso, un curso de acción que la mayoría o todos

la comunidad acordó. Aunque los ayuntamientos estaban compuestos por toda la población de la aldea, por lo general estaban particularmente influenciados por tres grupos: los sacerdotes, los ancianos del clan y un grupo de "hombres amados" que habían logrado grandes hazañas como guerreros o líderes civiles. Aunque estos hombres tenían una influencia considerable, todos los hombres y mujeres podían expresar sus opiniones. Algunas mujeres, como las “amadas mujeres” de los Cherokees, tenían una voz particularmente fuerte entre los consejos civiles de sus comunidades. Por supuesto, el proceso de consenso requirió que los miembros individuales del consejo comprometieran sus posiciones para llegar a un acuerdo. Los debates sobre el curso de acción apropiado pueden continuar durante días, y el desarrollo de un consenso a menudo requerirá que los disidentes arraigados se retiren del debate.

Liderazgo. Aunque las comunidades del sudeste eran predominantemente igualitarias, había ciertos individuos de oficina o influencia que pudieron persuadir a otros para que siguieran un curso de acción propuesto. Estos líderes generalmente lograron su posición a partir de su éxito pasado en la guerra, la administración, la oratoria o la diplomacia. La mayoría de las aldeas seleccionaron a un jefe principal. Entre algunas tribus, el puesto pertenecía históricamente a un clan en particular. En esos casos el cargo era hereditario y bajo el sistema matrilineal la sucesión recaía en el sobrino del jefe, el hijo de su hermana mayor. Sin embargo, si este sobrino no era apto para el liderazgo, fácilmente podría ser pasado por alto por un hombre más capaz. El jefe mantuvo su cargo a voluntad de la comunidad. Si perdía la confianza de la gente, podría ser destituido del liderazgo. El jefe principal fue asistido por un orador profesional que le presentó de manera articulada las posiciones y pensamientos del jefe en las reuniones del consejo. El jefe rara vez hablaba en consejo. Por lo tanto, correspondía al orador persuadir al consejo de que siguiera el curso de acción propuesto por sus jefes.

Mitades. Los indios del sudeste concibieron la supervisión de la guerra y el gobierno civil como funciones claramente separadas que requerían diferentes grupos de líderes. Esto tuvo el efecto de evitar que un individuo o un grupo adquiriera un monopolio del poder malsano, una circunstancia que temían los nativos. Estas divisiones sociales de responsabilidad se denominaron mitades; el término implica la división de una sociedad en mitades. La mitad blanca o en tiempos de paz estaba fuertemente influenciada por un grupo de sabios y ancianos de clan experimentados y era responsable de todas las actividades gubernamentales excepto la guerra. La mitad roja, dominada por guerreros más jóvenes, ascendió al liderazgo cuando la aldea se vio envuelta en hostilidades con otras aldeas o tribus. Entre los creeks, un jefe civil presidía como jefe de un consejo de ancianos del clan. Estos hombres eran expertos en diplomacia y administración. El consejo blanco era responsable de repartir las tierras agrícolas entre los clanes, de acumular y distribuir el excedente de alimentos de la ciudad y de mantener las relaciones comerciales y diplomáticas con otros pueblos. La mitad roja se dividió en rígidas filas de liderazgo militar. En tiempos de guerra, la mitad roja ascendería temporalmente a casi un liderazgo autoritario de la nación. Ante la decisión de ir a la guerra por parte de la mitad blanca, el militar de más alto rango, el gran o gran guerrero, como se le llamaba, tomaría las riendas del gobierno. Cuando se restableció la paz, el gobierno blanco volvió al liderazgo nacional.

La Ceremonia del Maíz Verde. Las sociedades del sudeste celebraron un evento anual particularmente importante, la Ceremonia del Maíz Verde o Busk, que sirvió para despejar el aire de todos los malos sentimientos en la comunidad. Durante esta fiesta de la cosecha, todas las animosidades, conflictos y delitos (excepto el asesinato) fueron exorcizados simbólicamente. Durante varios días, cada comunidad encendía un nuevo fuego ceremonial, realizaba rituales de limpieza espiritual, daba gracias por su cosecha, escuchaba de sus sacerdotes una recitación de las leyes y la historia del pueblo y recibía advertencias de los líderes espirituales sobre la importancia de perdón y renovación. La Ceremonia del Maíz Verde permitió que cada individuo comenzara el año sin mancharse y revivido, y significó un regreso al precioso y frágil estado de equilibrio y armonía naturales.