Gobierno estadounidense en la edad dorada

La presidencia. Los presidentes de la era posterior a la Guerra Civil eran menos poderosos que los presidentes del siglo XX. Hasta la presidencia de Theodore Roosevelt en 1901-1909, el presidente estuvo más involucrado en la política de partidos y el patrocinio que en la formulación y aplicación de políticas públicas. También tuvo poca influencia sobre las asignaciones y los gastos. Las oficinas y departamentos gubernamentales estaban mucho más en sintonía con el Congreso, específicamente con el poderoso Comité de Asignaciones de la Cámara, que con la Casa Blanca. La principal responsabilidad del presidente en estos años era el patrocinio o la ocupación de puestos federales. El mecenazgo tomó una enorme cantidad de tiempo y el presidente tenía poco personal para ayudarlo a concertar nombramientos para hasta cien mil puestos. El presidente James A. Garfield, un republicano, se quejó en 1881 de que “Todos estos años he estado lidiando con ideas. . . y aquí estoy considerando todo el día si A o B deberían ser nombrados para este o aquel cargo ". El demócrata Grover Cleveland, quien se desempeñó como presidente en 1885-1889 y 1893-1897, intentó fortalecer la presidencia, creyendo que el objetivo más importante que podía lograr era afirmar la “total independencia” del ejecutivo del poder legislativo; sin embargo, al enfrentarse a un Senado republicano y armado únicamente con el poder de vetar su legislación, no tuvo éxito en gran medida.

Congreso. Parte de la razón del poder del que disfrutaba el Congreso a fines del siglo XIX fue el rápido aumento en la cantidad de negocios que se hicieron antes. De 1871 a 1881, se presentaron al Congreso 37,409 proyectos de ley públicos y privados; el número casi se duplicó entre 1881 y 1891 y llegó a 81,060 en 1900. Una enorme carga de trabajo obligó al Congreso a regular sus procedimientos y organización. La estructura de los comités de la Cámara y el Senado se expandió durante estos años. En 1892 había cuarenta y cuatro comités permanentes en el Senado y cincuenta en la Cámara.

La casa de Representantes. Gran parte de los asuntos de la Cámara cayó cada vez más bajo el control de los comités clave y del poderoso Presidente de la Cámara. El demócrata John G. Carlisle de Virginia, quien fue orador en 1883-1889, y el republicano Thomas B. Reed de

Soborno

Durante la segunda mitad del siglo XIX, la política urbana se desarrolló en sistemas extensivos de "boodle" o kickbaeks, los políticos necesitaban dinero en efectivo para sus campañas políticas: para pagar los costos de publicidad e impresión, para llevar a los votantes a los lugares de interés y para Distribuir favores a quienes trabajaron por su reelección. Los sueldos de los alcaldes y otros funcionarios de la ciudad nunca fueron lo suficientemente altos como para cubrir todos estos gastos, pero había otra fuente de dinero disponible. Cuando la ciudad otorgó contratos para mejoras públicas como sistemas de agua y alcantarillado, puentes, carreteras, líneas de gas y tranvías, parques y edificios públicos, los contratistas obtuvieron grandes ganancias. De hecho, dicho contrato representó cientos de miles, a menudo millones, de dólares para la empresa que presentó la oferta ganadora. Para tal empresa de construcción o empresa de servicios públicos, era un pequeño costo incluir un pago en efectivo debajo de la mesa de unos pocos miles de dólares a funcionarios electos para garantizar que la empresa obtendría un contrato y en términos favorables. Dichos pagos se conocieron como "soborno."

Maine, orador en 1889-1891 y 1895-1899, hizo que ellos mismos y los presidentes de los poderosos comités de Apropiaciones y Medios y Arbitrios fueran mayoría en el Comité de Reglas, creando “un comité directivo magistral” para resolver problemas de procedimiento y controlar el flujo de legislación. El propio orador tenía el poder de bloquear las facturas que no le gustaban. En 1887, un congresista desfilaba frente al presidente Carlisle durante tres horas con la esperanza de ser reconocido para poder presentar un proyecto de ley; finalmente, frustrado, rompió el billete en pedazos. A pesar del volumen de negocios que tenía ante sí, la Casa también era más informal de lo que se volvió en el siglo XX. Los miembros frecuentemente dejaban la pista para reunirse en un bar escondido en una esquina del Capitolio, acertadamente llamado The Hole in the Wall, donde se sirvió licor a todas horas, hasta que cerró en 1903.

El Senado. A mediados de la década de 1880, el futuro presidente Woodrow Wilson describió al Senado como “una Cámara de Representantes pequeña, selecta y tranquila”, pero para la década de 1890, un fuerte liderazgo del Senado había impuesto nuevos procedimientos similares a los seguidos en la Cámara. Los republicanos William B. Allison de lowa, Nelson W. Aldrich de Rhode Island, Mark Hanna de Ohio y John Spooner de Wisconsin, así como el demócrata Arthur P. Gorman de Maryland, llevaron al Senado una disciplina procesal sin precedentes. Hasta la ratificación de la Decimoséptima Enmienda en 1913, los senadores eran elegidos por legislaturas estatales en lugar de elecciones populares. El procedimiento hizo que los senadores estuvieran más en deuda con los partidos políticos y los intereses especiales que con el público, y en 1893, 1894, 1898, 1900 y 1902 la Cámara aprobó enmiendas que preveían la elección directa de los senadores. Cada vez, el Senado se negó a actuar sobre la enmienda, ganándose la reputación de ser un exclusivo "club de millonarios".

Burocracia federal. El moderno aparato de departamentos, comisiones y oficinas tomó forma durante estos años a medida que la gestión diaria de una economía en rápida expansión se hacía más compleja. Las nuevas agencias incluyeron el Departamento de Trabajo (1880), la Comisión de Servicio Civil (1883) y la Comisión de Comercio Interestatal (1887); el Departamento de Agricultura, establecido en 1862, fue elevado al rango de gabinete (1889). El departamento federal más grande era el Departamento del Interior, que comprendía más de veinte agencias, incluidas las Oficinas de Educación, Pensiones, Asuntos Indígenas, el Censo, la Oficina de Tierras y el Servicio Geológico. Después de la aprobación de la Ley de Pensiones de 1890, que puso las pensiones a disposición de todos los veteranos discapacitados del ejército de la Unión que habían servido al menos noventa días y de sus viudas y dependientes, la Oficina de Pensiones se convirtió en una de las agencias más grandes, empleando a sesenta mil hombres y mujeres. a finales de la década de 1890. El Departamento del Tesoro, otro departamento masivo e importante, creció de 4,000 empleados en 1873 a casi 25,000 en 1900. El Departamento de Correos, que empleaba a más de 56,000 personas (alrededor del 56 por ciento de la fuerza laboral federal) en 1881, creció a casi 137,000 (alrededor del 57 por ciento) en 1901.