Gobierno de los nativos americanos: bosques del este

Culturas adena. La organización social de las culturas nativas se volvió más compleja en el este de América del Norte durante la era de los bosques (1500 a. C. a 700 d. C.). El clima de la parte oriental del continente era suave, húmedo y exuberante y capaz de sustentar a comunidades con grandes poblaciones. Los pueblos de Woodlands vivían en asentamientos temporales cerca de ríos y afluentes en grupos de 25 a 150 personas. La mayoría de los indios de Woodlands continuaron con el mismo estilo de vida y mantuvieron la misma estructura política informal que sus antepasados ​​habían hecho durante el período Arcaico. Sin embargo, en un área del este de América del Norte, los indios desarrollaron una forma de vida distintiva llamada cultura Adena. Los pueblos Adena surgieron alrededor del año 500 a. C. y se concentraron en el valle superior del río Ohio. Si bien las sociedades Adena habían comenzado a cultivar algunas plantas, principalmente continuaron obteniendo la preponderancia de su suministro de alimentos mediante la caza y la recolección. Como el resto de los pueblos de Woodlands, los indios Adena vivían en pequeñas aldeas temporales y continuaron migrando de un lugar a otro dentro de una amplia área geográfica. Sin embargo, los pueblos de Adena eran distintos de sus vecinos en que estaban evolucionando hacia un patrón más complicado de organización sociopolítica. La mejor evidencia de esta creciente complejidad fueron las estructuras físicas que dejaron atrás. En un área dentro de unas 150 millas de la actual Chillicothe, Ohio, la gente de Adena construyó cientos de túmulos funerarios.

Centros de población

La siguiente es una lista de las poblaciones estimadas de Cahokia y algunas de las principales ciudades europeas durante el siglo XIII:

Ciudad Población
Caokia 30,000-40,000
Colonia 30,000
Florencia 90,000
Gante 40,000-50,000
Londres 40,000
Milán 100,000
París 100,000
Venecia 100,000

Prácticas funerarias. Las sociedades de Adena practicaban una religión sofisticada que otorgaba una importancia considerable a la muerte, las ceremonias funerarias y las prácticas funerarias. Ocasionalmente, las sociedades de Adena se reunían en grandes reuniones para honrar y enterrar a los miembros amados o respetados de su sociedad. Después de la muerte, la gente colocó el cuerpo del difunto en un sepulcro. Permitieron que el cadáver se descompusiera en el albergue hasta que solo quedó el esqueleto. En ese momento enterraron los huesos y empezaron a depositar cestas de tierra sobre la tumba hasta formar un pequeño montículo. En algunos casos, la comunidad construyó montículos enormes sobre la tumba. Estos montículos fueron los primeros proyectos importantes de obras públicas en América del Norte. Estos entierros prominentes sugieren que las sociedades Adena habían comenzado a elevar a ciertas personas a un estatus especial. Los sitios de enterramiento de estos individuos contenían bienes raros y valiosos que no eran autóctonos de la región.

Estos bienes inusuales se obtuvieron a través de redes comerciales que se extendieron por gran parte del continente. Algunas tumbas de Adena contenían obsidiana y dientes de tiburones y caimanes, elementos que no eran naturales del Valle de Ohio. Los arqueólogos generalmente no encontraron estos artículos comerciales en las tumbas que rodeaban a estos individuos especiales. Los estudiosos han llegado a la conclusión de que un pequeño grupo de personas tenía el monopolio del acceso a estos bienes y los usaba mientras estaban vivos para significar o validar su estatus elevado en la sociedad. Los arqueólogos también han descubierto que las culturas de Adena a veces otorgan diferentes tipos de entierro a diferentes individuos. La gente de Adena incineraron algunos cuerpos y los colocaron en urnas de barro. Enterraron a otros de manera bastante simple, sin ajuar funerario. Cubrieron algunos cadáveres con el mineral rojo hematita. Algunos de los fallecidos fueron enterrados en elaboradas tumbas. Muchas de estas diferencias probablemente se puedan atribuir a simples variaciones locales en las costumbres. Sin embargo, estas distinciones en los bienes funerarios y los métodos mortuorios también son evidencia de la existencia de sociedades estratificadas, es decir, culturas en las que la comunidad divide a las personas en diferentes niveles de importancia o valor social. La estratificación social es importante al examinar el desarrollo del gobierno porque sugiere que la estructura política de una sociedad se está volviendo más compleja y jerárquica.

Hopewell. Si bien los pueblos Adena vivían en un área bastante limitada, su cultura influyó en una región que se extendía desde el Golfo de México hasta los Grandes Lagos y desde la parte baja del río Missouri hasta las Montañas Apalaches. En algunas áreas, la cultura Adena continuó evolucionando hacia una mayor complicación social y política. Alrededor del siglo I d.C., algunas de estas sociedades de Adena se convirtieron en lo que los arqueólogos denominan la cultura Hopewell. Estos estudiosos han identificado sitios de Hopewell en los valles de los ríos Ohio y Mississippi, a lo largo de la costa del Golfo y en Florida. Las sociedades de Hopewell tenían poblaciones más grandes que las del tipo Adena y estaban distribuidas en un área geográfica más grande. Los túmulos funerarios de las sociedades Hopewell tendían a ser más grandes y más altos y, a menudo, tenían la forma de un animal o una figura geométrica. Obras como estas requerían cooperación comunitaria, habilidades de ingeniería y una gestión cercana. Claramente, algunas personas durante este período estaban desarrollando habilidades de liderazgo especializadas más allá de las requeridas para la caza y otras actividades de subsistencia. Los montículos de Hopewell también incluían una variedad más amplia de bienes de estatus. Algunas de las tumbas de Hopewell incluían perlas, mica, cuarzo, dientes de oso, cobre y otros minerales sagrados. Los lugares de enterramiento contenían cerámica de intrincado diseño, estatuillas y tubos de arcilla o piedra que simbolizaban animales y seres espirituales. Aparentemente, las sociedades de Hopewell incineraron a la mayoría de sus difuntos y reservaron el entierro solo para las personas más importantes o influyentes. En algunos sitios arqueológicos, parece que los cazadores recibieron un estatus más alto en la comunidad porque sus tumbas estaban construidas de manera más elaborada y contenían más bienes de estatus. Una vez más, estas distinciones en la forma en que las sociedades de Hopewell trataron a sus difuntos demostraron una tendencia hacia la jerarquía social. Es muy probable que estas culturas concedieran a ciertas familias un lugar especial de privilegio. Algunos estudiosos sugieren que estas sociedades estuvieron marcadas por el surgimiento de los "grandes hombres". Estos líderes adquirieron su puesto debido a su capacidad para persuadir a otros para que estén de acuerdo con sus posiciones en asuntos importantes. Quizás también pudieron desarrollar su influencia mediante la creación inteligente de obligaciones recíprocas con otros miembros importantes de la comunidad. Cualquiera que sea la fuente de su estatus y poder, el surgimiento de los "grandes hombres" fue otro paso hacia el desarrollo de la organización sociopolítica altamente estructurada y estratificada llamada jefatura.