Gnezdovo

Situado en el río Dnepr superior, trece kilómetros al oeste de Smolensk, Gnezdovo fue un punto clave de transporte y transbordo a lo largo de la "Ruta a los griegos" desde finales del siglo IX hasta principios del XI. El área proporcionó un fácil acceso a los tramos superiores de los ríos Western Dvina, Dnepr y Volga. El complejo arqueológico consta de varios cementerios paganos y paleocristianos (17 hectáreas), un asentamiento fortificado (1 hectárea) y varios asentamientos no fortificados. Se han excavado más de 1,200 de los 3,500 a 4,000 túmulos funerarios estimados. Mientras que los entierros balt y eslavos se encuentran en gran número, los montículos con rasgos etnoculturales escandinavos (cremaciones en botes y ricas inhumaciones y tumbas de cámara) reciben la mayor atención. Sin embargo, no más de cincuenta montículos pueden identificarse positivamente como escandinavos. Los entierros de Gnezdovo se encuentran entre los más ricos de la Rusia europea en el siglo X e incluyen cuentas de vidrio, espadas, equipo para montar a caballo, joyas de plata y bronce, y monedas islámicas, bizantinas y de Europa occidental.

Aunque gran parte de las capas de asentamiento de Gnezdovo han perecido, las excavaciones recientes revelan cimientos de casas y pozos que contienen los restos de herrería de hierro y el trabajo de metales no ferrosos en adornos, no muy diferente de la producción de los sitios contemporáneos y mejor conservados de Staraia Ladoga y Riurikovo gorodishche. El período más intenso de asentamiento de Gnezdovo se remonta al período comprendido entre el 920 y el 960, cuando sus asentamientos alcanzaron su tamaño máximo y cuando se levantaron muchos de los túmulos funerarios más grandes. Gnezdovo fue abandonado a principios del siglo XI, cuando un nuevo centro, Smolensk, asumió el papel de Gnezdovo en el comercio internacional y regional.