Gierek, edward (1913-2001)

Líder comunista polaco.

Edward Gierek nació en 1913 en el pueblo de Porąbka cerca de Dąbrowa Górnicza, en la parte rusa de Polonia. Su padre, abuelo y bisabuelo habían sido mineros del carbón; todos murieron en catástrofes mineras. Su madre viuda trabajó duro para criarlo a él y a su hermana. En 1920 se volvió a casar y en 1923 la familia emigró a Francia en busca de trabajo. Edward completó la escuela primaria francesa y, a la edad de trece años, comenzó a trabajar como minero. En 1931 se afilió al Partido Comunista Francés y, tras una huelga en 1934, fue deportado a Polonia. Después de dos años de servicio militar, después de casarse y buscar sin éxito un trabajo estable, volvió a salir de Polonia, esta vez para las minas de carbón en Bélgica. Allí se unió al Partido Comunista local; durante la ocupación alemana estuvo involucrado en la Resistencia. En 1945 se unió a una asociación polaca procomunista y fue elegido presidente de una organización paraguas de inmigrantes. Un joven trabajador y hábil organizador, que no había estado involucrado en ninguna de las facciones anteriores a la guerra ni manchado por sus "desviaciones" ideológicas, llamó la atención de la sede del Partido Comunista Polaco en Varsovia. En 1948 fue llamado de regreso a Polonia y asignado al comité provincial del partido en Katowice.

En la Alta Silesia, su formación como minero lo ayudó a avanzar en las filas del partido. Se convirtió en miembro del Comité Central (CC) y director del departamento de CC para la industria pesada a partir de 1954, secretario del CC en 1956 y, brevemente, miembro del Politburó en 1956. En 1952 se convirtió en diputado en el Sejm o Diet . A la carrera en Varsovia prefirió la Alta Silesia, donde regresó como primer secretario del comité provincial del partido en el período 1957-1970. En esta región más industrializada de Polonia, con la organización del partido más grande, Gierek construyó una sólida base de poder. Se ganó la reputación de ser un gerente pragmático, manteniéndose a distancia de las luchas entre facciones dentro del partido. Mantuvo el cargo de secretario del CC y en 1959 recuperó su escaño en el Politburó. Durante la rebelión estudiantil de 1968 apoyó firmemente a Władysław Gomułka, así como la "campaña antisionista" y las represalias contra los estudiantes.

Cuando las huelgas y los disturbios sangrientos siguieron al aumento de los precios de los alimentos en diciembre de 1970, Gierek reemplazó a Gomułka como primer secretario del partido. Logró calmar los disturbios, prometiendo reformas económicas, retirándose de los aumentos de precios y reemplazando a los hombres de Gomułka en la dirección del partido y el gobierno por tecnócratas más jóvenes. Lanzaron ambiciosos planes de expansión industrial y modernización tecnológica, combinados con importantes aumentos en el consumo individual. Las inversiones, los salarios y el consumo en realidad comenzaron a crecer rápidamente, gracias a la importación de tecnología occidental, créditos occidentales y la bendición soviética bajo la era de la distensión. Gierek también mejoró las relaciones con la Iglesia católica, liberalizó la política cultural y permitió más contactos con Occidente. Hizo muchas visitas a las capitales occidentales y recibió a muchos líderes occidentales, mientras disfrutaba de muy buenas relaciones con el líder soviético Leonid Brezhnev.

Sin embargo, el milagro económico no duró mucho. Desde mediados de la década de 1970, las consecuencias de la falta de reformas estructurales combinadas con la recesión económica en Occidente ejercen una presión creciente sobre Polonia. Los intentos de remediar la situación mediante maniobras económicas (incluidos los aumentos de precios) no mejoraron las cosas, pero provocaron disturbios en Radom y Ursus (1976), que fueron reprimidos violentamente. A fines de la década de 1970, aumentaron la deuda externa, la escasez de alimentos y las colas en las tiendas. Gierek y el régimen estaban perdiendo autoridad, especialmente desde la elección del Papa polaco Juan Pablo II en 1978. Ahora dependiente del crédito occidental, el régimen toleraba los grupos de oposición emergentes. Otro aumento de precios en el verano de 1980 desató protestas en todo el país, que culminaron con una huelga masiva en las ciudades costeras. Para evitar el escenario sangriento de 1970, la dirección del partido aceptó las demandas de los huelguistas, incluido el derecho de huelga y los sindicatos independientes Solidaridad, y destituyó a Gierek del poder unos días después. Él y sus amigos fueron removidos del Politburó, el CC y el partido y fueron culpados de todos los problemas y los diversos supuestos abusos. Cuando el líder militar polaco Wojciech Jaruzelski introdujo la ley marcial al año siguiente, incluso internó a Gierek y a algunos de sus colaboradores durante varios meses.

A lo largo de la década de 1980, Gierek permaneció políticamente marginado. En la década de 1990, cuando los costos sociales de la transformación económica hicieron que muchos polacos sintieran nostalgia por los "viejos buenos tiempos" de su gobierno, Gierek recuperó mucha simpatía popular, a pesar de los recordatorios de los economistas sobre la deuda que Polonia seguía pagando. Hasta su muerte en 2001, Gierek vivió en su región natal, donde publicó sus memorias. Una década rota (1990) y Réplica (1990).