Géricault, theodore

GÉRICAULT, THEODORE (1791-1824), pintor, dibujante, litógrafo y escultor francés.

Théodore-Jean-Louis-André Géricault nació en una familia burguesa recientemente enriquecida que se mudó de Rouen a París en 1796. Después de la muerte de su madre en 1808, recibió una anualidad que le permitió seguir una carrera artística con relativa independencia financiera a pesar de que su padre reservas. Después de un breve período en el estudio de Carle Vernet, comenzó una rigurosa formación académica con Pierre-Narcisse Guérin, pero asistió a clases durante solo seis meses aproximadamente. Su formación inicial estuvo marcada por la aplicación irregular a la rutina esperada y los esfuerzos independientes para educarse copiando a los maestros establecidos y dibujando de la vida.

Buscó un éxito precoz en el Salón (una importante exposición pública que normalmente se celebra cada dos años en el Louvre) en 1812 con su Cargando Hunter. El trabajo recibió el reconocimiento favorable de la crítica y le valió a Géricault una medalla de oro. En 1814 expuso su Coracero herido a una atención menos favorable. Ambas pinturas fueron preparadas en el último minuto y contienen fallas de ejecución que revelan la errática educación del artista, pero también exhiben un deslumbrante y, para la época, brío pictórico y colorismo inesperado. Ambos también muestran la atracción temprana de Géricault por los temas militares modernos tratados a la manera de Antoine-Jean Gros (1771-1835). El enfoque de las pinturas en figuras individuales y anónimas en acción es inusual: no son retratos convencionales ni pinturas históricas en toda regla. Juntos formaron una alegoría de la historia reciente de Francia, la primera refiriéndose al Imperio asediado de 1812 y la segunda a la Francia derrotada de 1814.

La indirecta y los intentos tardíos de adquirir la formación aceptada de un pintor de historia clásica caracterizaron la carrera de Géricault en los años posteriores a 1814. Compitió por el Premio de Roma en 1816 y, al no conseguirlo, financió su propio viaje a Italia. Sus dibujos de este período revelan una fascinación por la violencia sádica, la lujuria y la victimización. También se sintió atraído por la vida popular en la península y trató de representarla con su estilo clásico recién adquirido, particularmente en una serie de pinturas dedicadas a la carrera de caballos Barbieri en Roma.

Al regresar a Francia a fines de 1817, Géricault comenzó a buscar un tema de la vida contemporánea para tratar a la grandiosa manera de la pintura histórica. Finalmente se decidió por un naufragio reciente frente a la costa de África Occidental que resultó de la incompetencia de un aristocrático oficial naval francés que debía su nombramiento al favoritismo de la restaurada monarquía borbónica. Después del naufragio, 150 pasajeros y miembros de la tripulación quedaron a la deriva en una balsa improvisada, mientras los oficiales y privilegiados se apoderaron de los botes salvavidas. Motín, asesinato y canibalismo diezmaron rápidamente a los náufragos, de los cuales solo diez sobrevivieron. Géricault imaginó el momento en que los supervivientes

en la balsa intentó llamar la atención de un barco de rescate, después de trece días a la deriva en el mar. Como otros temas que consideró, la narrativa combinó una violencia extraña con un escándalo político que se reflejó mal en el gobierno de la Restauración. La pintura se ha interpretado alegóricamente de diversas formas: sobre la necesidad de que la humanidad uniera fuerzas para salvarse, sobre las relaciones raciales (algunas de las figuras son negras) en una era de colonialismo en expansión y sobre el estado de los franceses. cuerpo social en la Francia posrevolucionaria. La pintura juega un papel de transición en la historia de la pintura francesa en la medida en que Géricault intentó combinar la desnudez heroica de la pintura de historia clásica con un evento extraído de la vida contemporánea.

Aunque admirado por muchos, el Balsa de la Medusa (1819) no tuvo el éxito público que esperaba Géricault. Siguió un período de profunda depresión. Aprovechando la oportunidad de exhibir el Balsa en el Salón Egipcio de William Bullock en Londres, partió para una estadía prolongada en Inglaterra. Allí completó una serie de litografías centradas en la vida común y, en particular, en la difícil situación de los pobres indigentes.

En algún momento de su carrera posterior, probablemente después de su regreso a París en 1821, Géricault realizó una serie de retratos de locos, de los que se sabe muy poco con certeza. Posiblemente se completaron diez; cinco se conocen hoy. Cada uno parece retratar una forma diferente de enfermedad mental, y posiblemente se hicieron para ayudar a la investigación de un médico. Destacan por el cuidado con el que el artista considera a sus humildes sujetos y la incisividad de su realismo.

El comportamiento de Géricault a lo largo de su vida fue autodestructivo, y en 1822 perdió una parte sustancial de su fortuna, lo que le obligó a pintar por dinero por primera vez en su vida. En su último año, mientras se alejaba lentamente de la enfermedad degenerativa que lo mató, Géricault expresó la creencia de que había desperdiciado su talento. Realizó bocetos para pinturas históricas en protesta contra la Inquisición y la trata de esclavos africanos, parte de su ambición de toda la vida de reinvertir la pintura a gran escala con la importancia moral y la relevancia para el debate público que había tenido a fines del siglo XVIII, pero no pudo pintar los lienzos. Aunque poco conocido por el público en general en el momento de su muerte, su vida y obra se convirtieron rápidamente en legendarias dentro del naciente movimiento romántico. Hoy es venerado como uno de los más grandes pintores de la tradición francesa.