Gerhardus mercator

El cartógrafo flamenco Gerhardus Mercator (1512-1594) fue uno de los primeros creadores de atlas modernos y es más conocido por su gran mapa del mundo, o carta, utilizando la proyección que ha adquirido su nombre.

En la historia de la cartografía, el trabajo de Gerhardus Mercator ilustró una desviación significativa (aunque de ninguna manera una ruptura completa) con las tradiciones geográficas de la Edad Media y las establecidas por la geografía ptolemaica revivida. También marcó la convergencia tardía del Renacimiento de la cartografía académica con las necesidades prácticas de los navegantes, un paso importante en la creación de esa unidad dinámica entre ciencia y tecnología que es una de las características distintivas del mundo moderno.

Mercator nació como Gerhard Kremer en Rupelmonde, Flandes, el 5 de marzo de 1512. Estudió con la cosmógrafa Gemma Phyrisius en la Universidad de Lovaina y adquirió experiencia práctica como fabricante de instrumentos y topógrafo. Sus primeros éxitos lo pusieron en estrecho contacto con la corte del emperador Carlos V; pero bajo una presión creciente por sus creencias protestantes, emigró a la Renania alemana en 1552. Allí se estableció definitivamente con su taller en Duisburg, y en 1564 se convirtió en cosmógrafo de la corte del duque de Jülich, Cleve y Berg.

Las primeras obras de Mercator prepararon el camino para su mapa del mundo de 1569. Estos incluían mapas de Tierra Santa (1537), el mundo (1538), Flandes (1540), Europa (1554; rev. Ed. 1572) y Gran Bretaña (1564). ). También construyó globos terrestres y celestes (1541 y 1551). Estos mapas reflejaban la recopilación y reproducción críticas de un creciente cuerpo de datos que eran típicos de los métodos cartográficos de la época. El mapa de Europa de 1554 mostró la voluntad de Mercator de abandonar las teorías de Ptolomeo y otros predecesores a la luz de nuevos avances en el conocimiento. La longitud del Mediterráneo se acortó en 10 grados (aunque permaneció desproporcionadamente largo) y se amplió la extensión de tierra entre los mares Báltico y Negro.

Otros pueden haber experimentado con la "proyección de Mercator" antes que Mercator; sin embargo, fue el primero en dar una interpretación cartográfica a la solución al problema para el que se diseñó la proyección. Este era el problema de trazar loxodromes (líneas de rumbo o líneas de rumbo constante) como líneas rectas en la carta de un navegador. Los meridianos de longitud convergen en los polos, pero si las líneas de rumbo constante se trazan cortándolas en ángulos constantes, deben aparecer paralelas en el mapa plano o gráfico. Este requisito, a su vez, requiere un aumento proporcional en los paralelos de latitud desde el ecuador hasta los polos (proporcional al aumento de las distancias este-oeste entre los meridianos). La forma de las áreas seccionales se conserva y los loxodromes ahora se pueden trazar como líneas rectas, aunque esto se logra a expensas de la distorsión del mapa mundial en su conjunto (es decir, el aumento radical de las proporciones relativas desde el Ecuador a los polos, de ahí el aparente gigantismo de masas de tierra como Australia y Groenlandia en un mapa de proyección de Mercator). Esta fue la solución presentada en el mapa mundial de 1569, pero los navegantes no la aceptaron por completo hasta que, en el siglo siguiente, comenzaron a publicarse pequeños gráficos de área basados ​​en la proyección.

El resto de la vida de Mercator se dedicó a un proyecto editorial de tres partes. Planeó imprimir mapas basados ​​en Ptolomeo Geografía, mapas del mundo antiguo y un atlas de mapas modernos. Los mapas ptolemaicos se publicaron en 1578, y el atlas moderno apareció en tres secciones entre 1585 y 1595. El trabajo completo (principalmente mapas de Europa occidental y meridional), con un total de 107 mapas, se publicó en 1595. Mercator, sin embargo, había muerto el año antes en Duisburg, el 2 de diciembre de 1594.

Otras lecturas

El lugar de Mercator en la historia de la cartografía se analiza en Lloyd Arnold Brown, La historia de los mapas (1949) y Gerald Roe Crone, Mapas y sus creadores: una introducción a la historia de la cartografía (1953; 4ª ed. Rev. 1968). Su relación con el nuevo conocimiento geográfico se examina en los capítulos correspondientes de Boies Penrose, Viajes y descubrimiento en el Renacimiento, 1420-1620 (1952) y John Horace Parry, La era del reconocimiento (1963).

Fuentes adicionales

Blondeau, RA, Mercator de Rupelmonde, Tielt: Lannoo, 1993. □