Gerard swope

Gerard Swope (1872-1957) fue un ingeniero que se convirtió en presidente de General Electric durante un período de crecimiento exponencial. También fue un servidor público influyente en los inicios del New Deal.

Gerard Swope nació en St. Louis, Missouri, el 1 de diciembre de 1872, hijo de Isaac e Ida (Cohn) Swope. Isaac Swope era un inmigrante judío del Nuevo Mundo en 1857 que vivió durante un tiempo en Cincinnati antes de establecerse en St. Louis para abrir una fábrica de ensamblaje de relojes. Regresó a Alemania en 1865 para casarse con Ida Cohn, la hija del rabino principal de Turingia, y traerla a los Estados Unidos. Dos de sus hijos se hicieron famosos, Gerard como industrial y Herbert Bayard como periodista ganador del Premio Pulitzer por la Mundo de Nueva York.

Gerard, que era el hermano mayor, se interesó en cómo funcionaban las cosas a una edad temprana y decidió, incluso antes de ir a Central High School en St. Louis, convertirse en ingeniero. Sus padres lo enviaron al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), donde se graduó en 1895 con una licenciatura en ingeniería eléctrica.

Sin embargo, su primer trabajo fue en el verano de su segundo año en la universidad (1893). Había ido a Chicago a la Exposición Universal y había conseguido un trabajo en General Electric. Cuando se graduó, comenzó a trabajar para Western Electric, una subsidiaria de General Electric en Chicago. Lo contrataron no por su habilidad en ingeniería, sino por una carta de un viejo amigo de su padre.

Mientras estaba en Chicago, Swope se involucró en el movimiento de casas de asentamiento, que despertó un interés en la reforma social que duró toda su vida. Vivió en Hull House durante varios años y enseñó álgebra y electricidad a los trabajadores de la escuela nocturna. También conoció a su futura esposa, May Dayton Hill, allí. Había venido a Chicago para estudiar con John Dewey.

Swope regresó a St. Louis en 1899 para ayudar a abrir una subsidiaria de Western Electric, Mercantile Electric. En ese momento había demostrado un gran talento para las ventas y se había mudado de ingeniería. En dos años se había convertido en el gerente de la sucursal. En ese momento también se casó con May Hill. El matrimonio fue feliz y los Swope tuvieron cinco hijos: Henrietta H., Isaac G., Gerard, David y John.

Los Swope se involucraron en actividades caritativas en St. Louis. Aunque no había una casa de asentamiento, Gerard se convirtió en miembro fundador del primer comité de juegos en la ciudad en 1901 y presidente del primer comité de baños públicos en 1903. Sin embargo, su energía no se desvió de sus esfuerzos comerciales, y en 1906 Western Electric lo llamé de regreso a Chicago para convertirse en supervisor asistente de todas las sucursales y gerente de ventas. Dos años después, fue ascendido a gerente general de ventas y se mudó a la ciudad de Nueva York. En 1913, cuando tenía 41 años, se había convertido en vicepresidente y director de la empresa.

Cuando la Primera Guerra Mundial involucró a los Estados Unidos, Swope ingresó al servicio público como subdirector de compras, almacenamiento y tráfico para el ejército, cargo que le valió la Medalla por Servicio Distinguido. También se asoció con dos hombres, Bernard Baruch y Hugh S. Johnson, que volverían a ser servidores públicos unos años más tarde.

En 1919, Swope se convirtió en presidente de International General Electric, una nueva división que organizó Swope. Su trabajo, que supuso muchos viajes a Japón e Inglaterra, tuvo un gran éxito. Como resultado, se convirtió en presidente de General Electric en 1922, cargo que ocupó hasta su jubilación en 1939. Presidió el tremendo crecimiento de la compañía eléctrica en la década de 1920.

Swope continuó su interés en los asuntos públicos, y se desempeñó como presidente de la octava votación de la Cruz Roja Americana en 1924. Como resultado de la Depresión, Swope escribió el libro Estabilización de la industria (1931), en el que propuso que la industria se controle a sí misma por asociaciones y sugirió un plan de pensiones ampliado. Debido al "Plan Swope", como se le llamó, Franklin D. Roosevelt pidió a Swope que desempeñara una variedad de funciones en el New Deal: miembro de la Junta Asesora Industrial de la Administración Nacional de Recuperación (NRA) (1933), un agencia dirigida por Hugh Johnson; miembro de la Oficina de Publicidad y Planificación del Departamento de Comercio (1933); presidente de la Junta de Arbitraje del Carbón (1933); miembro de la Junta Nacional del Trabajo (1933); miembro del Consejo Asesor de Seguridad Económica del Presidente (1934); y miembro del Consejo Asesor de Seguridad Social (1937-1938). Su servicio no terminó con su retiro de General Electric: continuó siendo presidente honorario de la compañía de 1940 a 1942 y presidente de 1942 a 1944, además de servir en el esfuerzo de guerra del gobierno. Fue asistente del secretario del Tesoro en 1942. Al mismo tiempo fue presidente del Comité de Estudio de Presupuestos de Apelaciones de Ayuda para Países Extranjeros, un servicio que le valió la Medalla Hoover de 1942.

Antes de morir el 10 de noviembre de 1957, Swope había ganado muchos honores. Fue caballero de la Legión de Honor (Francia) y miembro de la Orden del Sol Naciente (Japón). Tenía doctorados honorarios de Rutgers (1923), Union (1924), Colgate (1927), Stevens Institute of Technology (1929) y Washington University en St. Louis (1932). También había influido en la sociedad estadounidense tanto por su negocio como por su servicio público.

Otras lecturas

La única biografía de Swope es la de David Goldsmith Loth. Swope of GE: La historia de Gerard Swope y GE en los negocios estadounidenses (1955). La biografía está escrita popularmente y se centra en la carrera posterior de Swope. La biografía de Ely Jacques Kahn de Herbert Bayard Swope, El mundo de Swope (1965), arroja más luz sobre la vida personal de Gerard, particularmente su relación con su hermano.

Fuentes adicionales

Loth, David Goldsmith, Swope de GE, Nueva York: Arno Press, 1976, 1958. □