George y robert stephenson

Los ingenieros ferroviarios ingleses George Stephenson (1781-1848) y su hijo, Robert Stephenson (1803-1859), fueron pioneros en la ingeniería ferroviaria de vapor, que condujo directamente al inicio de la era del ferrocarril en Gran Bretaña.

George Stephenson nació el 9 de julio de 1781 en Wylam, cerca de Newcastle-upon-Tyne. Siguió el oficio de maquinista de minas de su padre con su vida migratoria concomitante. Una inclinación mecánica natural lo llevó a puestos de creciente responsabilidad. En 1804 en Killingworth Colliery se hizo cargo de una locomotora de bobinado perteneciente a los Grandes Aliados, un importante grupo de maestros del carbón que controlaban los pozos. En 1812, Stephenson se había convertido en un ingeniero de máquinas en Killingworth y estaba encargado de mantener la maquinaria de los Grandes Aliados en todas sus minas de carbón. También actuó como asesor de otros propietarios de minas de carbón. En 1815 inventó una lámpara de seguridad para mineros aproximadamente al mismo tiempo que Sir Humphry Davy.

Durante las Guerras Napoleónicas, los maestros del carbón se interesaron cada vez más en desarrollar la locomotora de ferrocarril de vapor inventada por Richard Trevithick en 1804. En 1813, Stephenson recibió el encargo de construir una locomotora para Killingworth, y su primera locomotora, la Blucher, corrió en 1814. En diseño, siguió de cerca las exitosas locomotoras de cremallera Blenkinsop y Murray, excepto que dependía únicamente del peso adhesivo para extraer una carga que valiera la pena. Durante los años siguientes, Stephenson instaló una serie de nuevos ferrocarriles mineros e hizo mejoras en las locomotoras y en los rieles. En 1821 fue nombrado ingeniero en Stockton and Darlington Railway.

Stephenson tenía sólo una educación elemental y aparentemente carecía de la capacidad de captar conceptos, pero tenía un gran poder de observación, una aguda intuición mecánica y una notable previsión del potencial del ferrocarril de vapor. Su único hijo, Robert, nació el 16 de octubre de 1803 en Willington Quay cerca de Newcastle y recibió una educación intensiva desde la más tierna infancia. Hizo la encuesta detallada de la línea Stockton y Darlington para su padre. Este ferrocarril fue construido bajo la dirección de George Stephenson en 1822-1825 y empleó locomotoras que se construyeron en la fábrica de locomotoras que estableció en Newcastle en 1823 como Robert Stephenson and Company.

En 1824, George se convirtió en ingeniero del proyecto ferroviario de Liverpool y Manchester. Ese año, Robert se fue a América del Sur para dirigir las operaciones mineras en Colombia, donde permaneció hasta 1827. Durante su ausencia, George echó a perder la encuesta y la estimación para la línea de Liverpool y Manchester, lo que llevó a la negación de la autoridad parlamentaria para la línea en 1825. , pero al año siguiente se le concedió. En 1827, Robert se convirtió en director de la fábrica de Newcastle. En 1829 los directores de la línea Liverpool y Manchester ofrecieron un premio a la mejor locomotora. En las famosas pruebas de Rainhill celebradas en octubre, el cohete diseñado por Robert con una caldera multitubo, ganó fácilmente el día. Al año siguiente se inauguró el ferrocarril de Liverpool y Manchester.

La siguiente gran empresa en la que estuvo involucrado George Stephenson fue el ferrocarril Grand Junction, que conecta Liverpool y Manchester con Birmingham, que fue autorizado en 1833. El estudio y la mitad norte de la línea fueron realizados por Joseph Locke, el asistente más capaz de los Stephensons. En la mitad sur, George Stephenson nuevamente demostró ser incompetente, y Locke lo reemplazó en 1835. En el ferrocarril de Londres y Birmingham, autorizado en 1832, Robert Stephenson tenía el control exclusivo de la encuesta; se convirtió en ingeniero en jefe en 1833 y completó la línea en 1838. George aprendió su lección y, en líneas importantes trazadas entre 1835 y 1840, aplicó su genio de regla a la elección de la ruta, dejando los detalles y la organización a los asistentes. .

En 1843 George Stephenson se retiró a Chesterfield, Derbyshire. Fue el primer presidente (1847-1848) de la Institución de Ingenieros Mecánicos. Murió el 12 de agosto de 1848 en Chesterfield.

La capacidad de ingeniería de Robert Stephenson se demostró más claramente en los grandes puentes tubulares de tamaño sin precedentes en el ferrocarril de Chester y Holyhead, diseñados y construidos entre 1845 y 1850 bajo su supervisión. Murió en Londres el 12 de octubre de 1859.

Otras lecturas

George Stephenson, sobre quien se libraron batallas literarias por sus supuestos y controvertidos inventos durante décadas después de su muerte, ha ocasionado varias biografías. Samuel sonríe, La vida de George Stephenson (1857; nueva ed. 1864), es un clásico. Una biografía definitiva de su hijo es JC Jeaffreson, La vida de Robert Stephenson (1864; 2ª ed. 1866). LTC Rolt, La revuelta ferroviaria: George y Robert Stephenson (1962), muestra una gran perspicacia, y Michael Robbins, George y Robert Stephenson (1966), es un relato breve y bien escrito.

Fuentes adicionales

Beckett, Derrick, Gran Bretaña de Stephensons, Newton Abbot, Devon; North Pomfret, Vt: David y Charles, 1984.

Robbins, Michael, George y Robert Stephenson, Londres: HMSO, 1981.

Rolt, LTC, George y Robert Stephenson: la revolución ferroviaria, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1977, 1960. □