George, David

do. 1743
1810

David George nació esclavo en el condado de Sussex, Virginia, alrededor de 1743. Murió en un mundo de distancia, un hombre libre, en Sierra Leona, África Occidental, no setenta años después. Junto con David Liele, Andrew Bryan, Jessie Peter, Hannah Williams y otros, George es mejor conocido como uno de los progenitores de una fe afrobautista desarrollada y articulada en todo el mundo atlántico británico por un grupo de cristianos negros a raíz de la Revolución Americana. Por su parte, George estableció y nutrió congregaciones bautistas pioneras en Carolina del Sur, Georgia, Nueva Escocia y Sierra Leona. Su misión y construcción de instituciones durante el período revolucionario, cuando el cristianismo tuvo pocas consecuencias reales para la mayoría de los negros en la América británica, presagió el desarrollo posterior de la iglesia negra y del evangelicalismo negro como fuerzas sociales y culturales formidables en la vida afroamericana.

George nació de padres africanos y pasó los primeros diecinueve años de su vida como esclavo en la plantación Chappell en el sureste de Virginia. Se escapó de la propiedad antes de cumplir los veinte años, y en una odisea que ilustra muchas de las complejidades de la vida y la sociedad colonial estadounidense, pasó los siguientes dos o tres años caminando más hacia el sur profundo, esforzándose desesperadamente por adelantarse a los treinta. -guinea recompensa que le había ofrecido su antiguo amo por su captura y regreso. Durante este largo vuelo, George trabajó para una sucesión de comerciantes blancos en los ríos Pee Dee y Savannah, durante un tiempo fue esclavizado por un jefe Creek en el interior de Georgia, posteriormente residió entre los indios Natchez, y como hijo de su antiguo amo. finalmente lo localizó, arregló que lo comprara un comerciante fronterizo, comerciante indio y plantador llamado George Gaulphin.

George finalmente se instaló en la propiedad Silver Bluff de Gaulphin en el interior de Carolina del Sur. Allí se casó, formó una familia y pasó, como él mismo dijo, de "no tener pensamientos serios" sobre su alma a angustiarse constantemente por dónde podría pasar la eternidad. Al final, George se convirtió en uno de los ocho negros de la propiedad de Gaulphin que se bautizaron, un rito realizado por un predicador blanco que ocasionalmente visitaba la plantación. En algún momento entre 1773 y 1775, esta banda se formó en una congregación y la Iglesia Bautista Silver Bluff se convirtió, muy probablemente, en la primera iglesia negra en América del Norte.

Durante la Revolución Americana, George y otros miembros de la iglesia buscaron refugio, y su libertad, detrás de las líneas británicas en Savannah, Georgia y sus alrededores. A medida que la marea de la guerra se volvió contra los británicos, George y otros se unieron a las sucesivas evacuaciones británicas y finalmente se establecieron con miles de otros leales, blancos y negros, en Nueva Escocia a fines de 1782. Durante los siguientes siete años, George plantó y regó capillas bautistas en todas partes. las colonias marítimas británicas de Nueva Escocia y Nuevo Brunswick. Sin embargo, al igual que otros inmigrantes negros en Nueva Escocia, George sufrió enormemente la violencia y la discriminación de los blancos, lo que unido a un entorno físico duro hizo que la vida en las Marítimas fuera casi insoportable. Cuando los filántropos británicos y el gobierno británico, en respuesta a la agitación de los negros en Nueva Escocia, se ofrecieron a reasentar a los negros insatisfechos de Nueva Escocia en Sierra Leona, George lanzó su considerable influencia detrás del plan. David George se unió al éxodo marítimo de más de mil negros y llegó a Sierra Leona en 1792. A excepción de un viaje posterior a Londres, George vivió el resto de su vida en África Occidental, continuando los esfuerzos pioneros misioneros que habían definido su vida. Sin embargo, durante los últimos años de su vida, las estrechas asociaciones de George con la burocracia británica en Sierra Leona trabajaron para disminuir su influencia entre la comunidad de emigrantes negros más grande que con el tiempo llegó a ver el tipo de promesas incumplidas y equívocos que habían definido su experiencia en Nueva Escocia. se manifiestan también en Sierra Leona.

Véase también Bautistas; 1860

Bibliografía

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alexander x. byrd (2005)