George charles de hevesy

El químico húngaro George Charles de Hevesy (1885-1966) fue un pionero en el etiquetado de isótopos y codistribuidor del elemento hafnio.

George de Hevesy nació en Budapest el 1 de agosto de 1885. Estudió en Friburgo, Zurich y Karlsruhe y en 1911 se unió a Ernest Rutherford en Manchester. Su tarea allí, de separar el radio-D del plomo, resultó imposible, porque el radio-D, como se demostró más tarde, en realidad comprende isótopos. Sin embargo, los 2 años no fueron en vano, porque Hevesy adquirió una valiosa experiencia técnica en el nuevo campo de la radioquímica. En 1913 se fue a Viena para unirse a FA Paneth, cuya experiencia con el radio-D había sido similar. Estudiaron el intercambio entre átomos de plomo radiactivos y no radiactivos, demostrando que, para todos los procesos ordinarios, el comportamiento químico y físico de estos átomos era idéntico. Además, mediante el uso de muestras radiactivas (marcadas) para determinar las solubilidades de varias sales de plomo, introdujeron la técnica de los trazadores radiactivos.

En 1920, Hevesy se trasladó al instituto de Niels Bohr en Copenhague, donde su atención se centró en la posibilidad de separar isótopos. En 1922 Hevesy, trabajando con JN BrÓnsted, efectuó una separación parcial de los isótopos de mercurio mediante destilación fraccionada repetida; tuvo un éxito similar con el cloro y el potasio. Luego, Hevesy se unió a D. Coster en la búsqueda del elemento número 72 faltante. Al examinar los minerales de circonio, encontraron seis líneas inexplicables en los espectros de rayos X y las atribuyeron al nuevo elemento, al que llamaron hafnio. Hevesy comenzó a utilizar isótopos radiactivos como trazadores: estudió la absorción de plomo por la planta de frijol (1923) y la distribución y eliminación del bismuto inyectado en conejos (1924). Estas fueron las primeras aplicaciones de las técnicas de trazadores a problemas biológicos.

En 1926, Hevesy se trasladó a la Universidad de Friburgo, donde desarrolló el uso de la fluorescencia de rayos X para análisis de minerales y comenzó experimentos de trazadores con isótopos estables. Con un poco de agua enriquecida con deuterio ("pesada"), recibida como regalo de su descubridor, H. Urey, Hevesy estudió el intercambio de agua entre un pez dorado y su entorno, y dentro del cuerpo humano. Mostró que el cuerpo humano retiene las moléculas de agua por mucho más tiempo.

La presión política obligó a Hevesy a moverse de nuevo en 1934 y regresó a Copenhague. Allí, la biología dominó su investigación, ya que el radiofósforo producido recientemente estaba disponible para estudios sobre el metabolismo. Examinó las tasas de intercambio de fósforo en plantas, células de levadura y órganos animales, así como la excreción de fosfato y su intercambio entre el plasma y los corpúsculos, y los efectos de los rayos X en el metabolismo de los tumores malignos.

Consciente de la creciente hostilidad de los nazis, Hevesy escapó a Estocolmo en 1944. Allí continuó su trabajo de trazadores biológicos con mucho éxito, incluyendo estudios sobre la formación y el destino de los glóbulos rojos en la sangre. Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1944 y durante otros 20 años realizó más exploraciones en el campo en el que había sido pionero. En 1959 recibió el premio Átomos por la Paz. Hevesy murió en Friburgo el 5 de julio de 1966.

Otras lecturas

Un extenso bosquejo de la vida de Hevesy se encuentra en The Royal Society, Londres, Memorias biográficas de los miembros de la Royal Society, vol. 13 (1967). La información biográfica también está en Eduard Farber, Ganadores del Premio Nobel de Química, 1901-1961 (1953; rev. Ed. 1963), y la Fundación Nobel, Química: incluidos discursos de presentación y biografías de los galardonados, vol. 3 (1964). Para conocer los antecedentes, véase Aaron J. Ihde, El desarrollo de la química moderna (1964).

Fuentes adicionales

Fronteras en medicina nuclear, Berlina; Nueva York: Springer, 1980.

Levi, Hilde, George de Hevesy: vida y obra: una biografía, Bristol; Boston: A. Hilger, 1985. □