Geografía cultural

Pueblos La Europa cristiana estaba llena de pueblos y ciudades amuralladas. Las aldeas tenían típicamente una población de trescientas a quinientas personas que vivían en casas sin ventanas con techos de paja. Las aldeas estaban relativamente aisladas, pero por lo general no estaban lejos de una ciudad o pueblo comercial. Los campesinos de las aldeas eran autosuficientes, lo que significa que prácticamente todas sus necesidades se abastecían localmente. La mayoría de las aldeas dependían de la producción local de cereales, el producto básico de la dieta de los aldeanos, pero los aldeanos también necesitaban producir otros cultivos esenciales. Con frecuencia, la tierra o el clima locales no eran óptimos para la producción de artículos básicos, pero los aldeanos continuarían produciendo ejemplares pobres de alimentos básicos en lugar de vivir sin ellos. La agricultura en la cuenca mediterránea se basaba en los mismos tres cultivos que habían dominado en la antigüedad: trigo, aceite de oliva y uvas para vino. Para los suelos ligeros se utilizó un arado que simplemente raspaba la superficie y se plantaban granos en años alternos. Los suelos más pesados ​​al norte de los Alpes se adaptaban bien a una amplia gama de cultivos de cereales como el trigo, el centeno, la avena y la cebada. Los campos se cultivaron en una rotación de tres campos en la que un campo se plantó con un cultivo de verano, otro con un cultivo de invierno y el otro se dejó en barbecho. Este sistema era muy adecuado para mantener ganado que podía tirar de un arado más pesado y también proporcionar abono para fertilizar los campos. Los pueblos y ciudades locales dependían de la producción de cereales en las aldeas. A finales del siglo XVI, los cereales del Báltico eran suficientes para liberar a los agricultores holandeses de la producción de cereales y, por tanto, los Países Bajos se convirtieron en los primeros en desarrollar una amplia especialización en cultivos no cereales.

Pueblos y ciudades. Un aldeano que viajara a una ciudad se sorprendería al ver las altas murallas de piedra, construidas con piedra de cantera, que rodeaban pueblos y ciudades. Los habitantes de la ciudad vivían, comían y vestían de una manera drásticamente diferente a la de los aldeanos. El contraste entre lo urbano y lo rural fue grande, y las ciudades hicieron todo lo posible para monitorear y restringir a los visitantes de fuera de las murallas de la ciudad. Las puertas de entrada se cerraban por la noche y los vigilantes nocturnos caminaban por las calles en busca de vagabundos que no eran ciudadanos y vigilaban posibles incendios. Más allá de las murallas de una ciudad había un río, campos, varios edificios de órdenes religiosas y el hospital de la ciudad. Las personas enfermas iban al hospital no para curarse sino para aislarse de los demás residentes hasta que pasara la enfermedad o la persona muriera. Dentro de las murallas de la ciudad, las calles deambulaban con frecuencia sin ningún patrón lógico porque los planificadores urbanos generalmente no se emplearon hasta finales del Renacimiento y la Reforma.

Tipos de ciudades. Las ciudades variaban considerablemente, pero todas las ciudades se distinguían de las aldeas en función de factores legales, económicos y estratégicos: las ciudades tenían tribunales y una jerarquía de funcionarios eclesiásticos; las ciudades albergaban mercados, artesanos, trabajadores manuales y una escuela o universidad; y las ciudades siempre estaban fortificadas. Las ciudades-estado libres y las ciudades ordinarias eran similares en forma y tamaño, pero diferían considerablemente

en términos de gobierno dentro de la ciudad y control sobre el campo circundante. Las ciudades-estado libres eran entidades políticas autónomas y autónomas que controlaban las tierras agrícolas alrededor de sus murallas. Las ciudades ordinarias estaban controladas por aristócratas que también controlaban las tierras agrícolas circundantes. Un gobernante podía controlar muchas ciudades, pero generalmente la ciudad donde residía el gobernante, conocida como la ciudad de la corte, era la más próspera de un territorio.

Comercio. Las grandes áreas urbanas tienden a ubicarse a lo largo de uno de dos "cinturones urbanos". Uno fluye de norte a sur, de los Países Bajos a Italia, y el otro se mueve de este a oeste a lo largo del mar Mediterráneo. Las rutas comerciales en Europa siguieron los patrones urbanos y formaron un eje norte-sur que conectaba el mundo de los comerciantes del norte de Hansa con el del sur del Mediterráneo, y un corredor este-oeste que conectaba la cuenca del Mediterráneo con los comerciantes de Asia. Los italianos monopolizaron el corredor este-oeste y dominaron el corredor norte-sur. La Hansa, el brazo norte del corredor norte-sur, también controlaba el comercio en el Báltico que iba de este a oeste. Este corredor comercial prosperó en el siglo XVI cuando los cereales de Rusia y Polonia se abrieron paso hacia las zonas urbanas del oeste.

Península Ibérica. Los habitantes de la Península Ibérica se aislaron de ambos corredores comerciales y, por lo tanto, se dirigieron al norte de África para comerciar. En el extremo occidental de la Península Ibérica, Portugal fue inicialmente una de las áreas más aisladas del comercio europeo. Los portugueses buscaron rutas comerciales alrededor del Cabo del sur de África y en el Océano Índico. Su éxito fue un fuerte impulso para que los españoles exploraran una ruta occidental hacia las Indias. La exploración resultante llevó a la capacidad de navegar por el Océano Atlántico. A medida que el centro del comercio europeo se desplazó del Mediterráneo al Atlántico, el papel de Portugal pasó de un puesto de avanzada remoto al centro del transporte marítimo.