Geffroi de villehardouin

El historiador y soldado francés Geffroi de Villehardouin (ca. 1150-1213) fue el primer cronista francés que escribió en lengua vernácula y cuyos escritos merecen reconocimiento literario.

Geffroi de Villehardouin nació en el castillo de Villehardouin cerca de Troyes, Champagne. Mariscal de Champagne después de 1185, tenía estrechas conexiones políticas con el conde Thibaut III de Champagne. Villehardouin fue enviado con el canónigo de Béthune y otros cuatro a Venecia para negociar barcos para la Cuarta Cruzada. Poco después de su regreso, Thibaut murió. Pero Villehardouin, excelente diplomático, orador persuasivo y negociador prudente, continuó su labor y pronto Bonifacio de Montferrat fue nombrado comandante supremo de la cruzada. Durante toda la cruzada, Villehardouin fue testigo ocular de los hechos que registró. Después de la caída de Constantinopla en 1204, permaneció en el Este, recibiendo el título de Mariscal de Rumania (nombre que entonces se le dio a Tracia). El título pasó a su hijo en 1213, presumiblemente en el momento de la muerte de Villehardouin.

De la conquista de Constantinopla (La conquista de Constantinopla) es la única obra conocida de Villehardouin. Escrito en prosa clara, enfatiza las campañas generales de la Cuarta Cruzada más que las hazañas individuales. El autor nunca mintió a sabiendas en su crónica, pero intentó justificar las desviaciones de la cruzada de sus objetivos originales en Egipto y Jerusalén.

El primero de sus nueve libros explica los orígenes de la cruzada y el segundo relata las negociaciones en Venecia. La tercera parte revela preocupaciones sobre la insuficiencia de fondos, la negociación, las proposiciones iniciales del príncipe Alexis de Constantinopla y el embarque del ejército franco veneciano en agosto de 1202. La cuarta habla de la toma de Zara y del disgusto del Papa Inocencio III, quien estuvo profundamente involucrado en la cruzada. El quinto da cuenta de una misión secundaria en Grecia. El sexto libro, que contiene algunas de las mejores páginas de la crónica, describe la llegada de los cruzados a Constantinopla. Tras un asedio de sólo siete días, la ciudad capituló el 18 de julio de 1203 y el usurpador Alexis II huyó. Alexis IV fue coronado el 1 de agosto. Los tres últimos libros hablan de la ruptura de los cruzados con Alexis IV y de la segunda toma de la ciudad; la distribución sistemática y ordenada del botín; la coronación de Balduino de Flandes; y la conquista de territorios circundantes. La larga narración, a veces estimulante, a veces repugnante, se cuenta con una franca sencillez que raras veces igualan los historiadores posteriores.

Otras lecturas

Una traducción literal de la obra de Villehardouin es Memorias de las cruzadas de Villehardouin y De Joinville, traducido por Sir Frank T. Marzials (1908; muchas ediciones posteriores). La narrativa de Villehardouin se examina críticamente en Kenneth M. Setton, ed., Una historia de las cruzadas (Vol. 1, 1969). También es útil para el fondo Edwin Pears, Destrucción del Imperio Griego (1903). □