Gato de la galleta

A los niños les encantan las palomitas de maíz, especialmente si una capa de caramelo agrega dulzura y sabor a cada pieza. Mezcle algunos cacahuetes y el resultado es un sabor simple pero seguro. Estos tres ingredientes (palomitas de maíz, caramelo y cacahuetes) conforman Cracker Jack, un bocadillo que es una parte esencial de la experiencia de la infancia estadounidense. Además de la diversión de comprar Cracker Jack, se incluye en cada caja un juguete pequeño, que se vuelve aún más atractivo al ser etiquetado como un "premio".

El origen de Cracker Jack se remonta a 1871, cuando un inmigrante alemán llamado Frederick William Rueckheim (1846-1934) comenzó a vender un bocadillo de palomitas de maíz en una esquina de Chicago. A los clientes les encantaba su confección (golosina dulce), pero les molestaba la pegajosidad del caramelo. Este problema se resolvió cuando Louis Rueckheim (1849-1927), el hermano de Frederick, inventó un proceso secreto que mantenía el caramelo seco y crujiente. Por esta época, Louis ofreció la mezcla de palomitas de maíz, cacahuetes y caramelo a un vendedor, quien declaró: "Eso es un crackerjack" (un término popular del argot que significa muy bueno). A los hermanos les gustó el pronunciamiento del vendedor y llamaron a su producto Cracker Jack. El nuevo bocadillo de palomitas de maíz hizo su debut en 1893 en la Exposición Colombina de Chicago, la primera Feria Mundial (ver la entrada en 1900 — The Way We Lived en el volumen 1).

En 1908, Cracker Jack fue inmortalizado en una canción que se convertiría en la favorita de los fanáticos del béisbol. En "Llévame al juego de pelota", el letrista Jack Norworth (1879-1959) escribió la frase: "Cómprame algunos cacahuetes y Cracker Jack". Luego, en 1912, se agregaron juguetes pequeños a cada caja. En las décadas siguientes, se han "otorgado" más de diecisiete mil millones de premios a los compradores de Cracker Jack. Entre los numerosos premios de Cracker Jack ofrecidos a lo largo de los años se encuentran platos en miniatura, rompecabezas, libros, marcadores, juegos de pinball, figuritas de plástico y pegatinas autoadhesivas. El logotipo del producto, que consiste en una ilustración de un niño llamado Sailor Jack y su perro Bingo, se introdujo durante la Primera Guerra Mundial (1914–18).

A lo largo de los años, Cracker Jack se ha comercializado con sabor a caramelo de mantequilla y en una versión sin grasa. La compañía Cracker Jack también vende otros productos, incluidos Checkers Popcorn, Campfire Marshmallows y Angelus Marshmallows. Aún así, su primer producto, basado en la fórmula original de Frederick William Rueckheim, sigue siendo el favorito de la compañía.

—Rob Edelman

Para más información

La caja de Cracker Jack.http://pw1.netcom.com/~jeepers/CJBhome.html (accessed December 14, 2001).

Blanco, Larry. Juguetes Cracker Jack: la guía completa y no oficial para coleccionistas. Atglen, PA: Schiffer Publishing, 1997.